Que ver en Javier y Leyre

El Castillo del Santo Patrono y el Monasterio de los Reyes

Javier es una pequeña localidad fronteriza con Aragón que se aglutina en torno a su imponente castillo que, en 1506, vio nacer a San Francisco Javier, patrón de Navarra. Se encuentra muy cerca del Monasterio de Leyre, recomendándose la visita combinada a ambos. ¿Nos acompañas a descubrir todo lo que hay que ver en Javier y Leyre?

Planifica tu visita a Javier y Leyre

Todo lo que hay que ver en Javier y Leyre se puede completar en una mañana. Desde Javier hay que ir a visitar el Monasterio de Leyre, que tiene excelentes lugares para pasear. En ambos lugares puede almorzarse, y en su conjunto constituyen una visita de jornada completa.

Pero no solo hay lugares que ver en Javier y Leyre centro, también os recomendamos que visitéis los alrededores. Los aficionados al senderismo tienen muy cerca el parque de la Foz de Lumbier y la de Arbayún; más al sur, los amantes del avistamiento de aves tienen la laguna de Pitillas.

Imprescindible es pasar al menos medio día en la cercana Sos del Rey Católico, una de las plazas fuertes medievales mejor conservadas de Europa. En los alrededores de Javier y de Leyre se puede comer bien y barato, así como hospedarse cómodamente; hemos reunido la oferta en nuestra página Dormir y Comer en Javier.

A pesar de su puqueño tamaño, te sorprenderá todo lo que hay que ver en Javier y Leyre.

El Castillo de Javier se erige a finales del siglo X como una torre de señales aragonesa en la frontera con Navarra. En 1223, el infante Fernando de Aragón otorga la villa al rey navarro Sancho VII el Fuerte como garantía de una deuda que el aragonés nunca llegaría a pagar. Desde este momento, la villa y su castillo pasan a depender de la corona navarra, que la cede a diversos linajes feudales hasta caer en manos de Martín de Azpilicueta en 1474. La hija de este, María, casa con Juan de Jasso y de ambos nace en 1506 Francisco Javier.

Francisco Javier fue, junto a Ignacio de Loyola, uno de los fundadores de la Compañía de Jesús. Como clérigo, dedicó su vida a recorrer los extremos más orientales del globo inaugurando así un modelo de misión que ha llegado hasta nuestros días. Muere en la India en el año 1552 y es canonizado en 1622. Se cuenta de él el famoso Milagro del Cangrejo, que le devolvió un crucifijo que había extraviado en el mar. Actualmente es santo protector, entre otros, del turismo en España y de los pelotaris navarros.

imagan antigua altar mayor javier
Imagen de San Francisco Javier (Jerónimo Suñol) en el Altar Mayor

La legitimidad al trono de Navarra estuvo disputada por dos ramas. En primer lugar, los Albret, la estirpe propietaria del castillo, el llamado bando agramontés, partidarios de la dinastía reinante (y excomulgada por el Papa). Por otro lado, estaban los castellanos, que empezaron la invasión de 1512. Tras varios años de enfrentamientos y guerras intermitentes, los Albret y sus partidarios agramonteses y franceses fueron derrotados.

En 1516 el regente de Castilla —Cardenal Cisneros— ordenó desmochar las defensas del Castillo de Javier. El objetivo era que no sirvieran de apoyo a una nueva invasión por los reyes exiliados.

Quedó así convertido el castillo en una especie de palacio. A lo largo del siglo XIX fue sometido a continuas reconstrucciones con el fin de recuperar su aspecto original. En 1901 se derribó el llamado Palacio Nuevo. Los descendientes de los Javier —los duques de Villahermosa— edificaron una bella basílica con una mezcla de estilos.

El Castillo de Javier es uno de los principales centros de peregrinación navarros. Su aspecto actual, en el que predomina la roca granate, es el resultado de sucesivas obras de reconstrucción. Por lo tanto, es el primer lugar que tienes que ver en Javier y Leyre.

Recomendamos comenzar la visita por el extremo del recinto, donde se encuentra adosada al castillo la Basílica de Javier. Se trata de un edificio ecléctico que combina los estilos románico, gótico y bizantino. Fue erigida en 1901 por iniciativa de la duquesa de Villahermosa (descendiente de la familia Javier). De su fachada destacan las inscripciones de lugares donde el santo llevó sus misiones y varios capiteles historiados con imágenes de su vida. Sobre su altar se encuentra una gran imagen de San Francisco Javier, obra del escultor catalán Jerónimo Suñol.

Tras atravesar la puerta de acceso del muro de defensa y pasar sobre el antiguo foso, se accede a la puerta principal. El recorrido ha sido musealizado con técnicas muy eficaces. Un recorrido por su interior nos permite conocer varias de sus estancias como la Sala de los Escudos. Esta acoge diversos blasones de los linajes que habitaron allí, o la Sala Principal, centro neurálgico de su anterior vida social.

En el recorrido se encontrará con una capilla moderna para la oración de los peregrinos; si no se molesta a estos puede ser aconsejable entrar y ver el bello retablo de mármol (enmarcado) situado a la izquierda. También es de gran belleza la cabecera de la capilla y la talla de piedra que la preside; un ambiente minimalista de excelente estética e ideal para el recogimiento y la oración.

san javier navarra
Calles principales de la localidad

Más adelante se accede a la reconstruida Torre del Homenaje, que hasta su demolición en 1516 había sido la construcción de este tipo más antigua de Navarra; puede subirse y gozar de unas vistas fascinantes. Aunque también se pueden sacar buenas fotos desde la terraza, sin llegar a subir a la torre.

De todo el conjunto que hay que ver en Javier y Leyre, lo más importante es la Capilla del Santo Cristo, donde se encuentra el Cristo de Javier. Esta es una impresionante imagen gótica del siglo XIII —raro ejemplo de crucificado sonriente y con los ojos cerrados. Según la tradición lloró sangre en el momento de la agonía del santo. Alrededor suyo se dispone un fresco mural que contiene la única representación de la Danza de la Muerte en España.

En el interior del castillo —en el espacio de las antiguas caballerizas— está el Museo de Javier. Un espacio que realiza un recorrido por la vida del santo y el castillo a través de dioramas, paneles y objetos de diversa procedencia. Destacamos las representaciones de motivos cristianos realizadas en Japón, la tierra de misión del santo de Javier.

Entre las diversas piezas de buena calidad, destacamos una obra sobre lienzo de autor anónimo que representa a San Ignacio de Loyola en la gloria. Es una posible pieza de preparación para una pintura al fresco de un techo.

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Castillo de Javier

Finalmente, después de salir del castillo, a unos metros a la izquierda está Aula Francisco de Jasso. Es un espacio multidisciplinar que acoge el Archivo de Georg Schurhammer, principal biógrafo del santo. También contiene una interesante exposición sobre las “reducciones”.  Este es el nombre de las misiones que los jesuitas mantuvieron en las selvas de Sudamérica. Una vez finalizada esa visita, se puede visitar lo que hay que ver en Javier y Leyre pueblo, desembocando finalmente en el aparcamiento.

A escasos kilómetros de Javier —encima del embalse de Yesa— se encuentra el Monasterio de Leyre. Este centro monástico, uno de los principales de España, es el representante máximo del románico más temprano de Navarra. Después de pasar por la taquilla se da al viajero una llave con la que dar la vuelta al edificio. La entrada es por por la imponente Puerta Speciosa a la iglesia románica. Allí se encuentran los restos de los primeros reyes de Navarra y la imagen de la Virgen de Leyre, entre otras obras de arte que ver en Javier y Leyre.

Al salir de nuevo se regresa a la taquilla para devolver la llave. Lo siguiente es la Cripta del siglo XI con interesantes columnas y capiteles primitivos. Es el espacio que acogió las tumbas de los primeros reyes Navarra que están en el cofre de la iglesia. No dejar de recorrer los alrededores del monasterio con dos preciosas fuentes y magníficos senderos por los que pasear.

Imprescindibles

basilica san javier
Pórtico de la Basílica
monasterio leyre
Monasterio de Leyre

Datos prácticos

Coordenadas

42° 35′ 0″ N, 1° 12′ 0″ W

Distancias

Pamplona 54 km, Huesca 120 Km, Madrid 445 km

Aparcamiento

Parking habilitado a la entrada del castillo

Altitud

465 m

Habitantes

115 (2013)

Día de Navarra (3 de diciembre)

Javierada (marzo)

Alfarería (ya extinta), Regalos Ciprés

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