Isaba

Los feroces montañeses del Roncal.

Se trata de un pequeño y pintoresco municipio dominado por la belleza de su arquitectura tradicional que sirve de puerta de entrada a los más elevados parajes montañosos del Pirineo navarro. Es la principal base para disfrutar del Valle del Roncal

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Lo que hay que ver en Isaba es el conjunto del casco urbano; en el apartado “Qué ver en Isaba” detallamos las ermitas y edificios concretos. Se trata de una visita fundamentalmente de exteriores que se hace en un paseo. Lo más interesante es el recorrido por el valle y sus posibilidades de turismo activo que pueden organizarse allí durante todo el año (especialmente el esquí de fondo y los recorridos de raquetas). Para días adicionales recomendamos dirigirse hacia el oeste; en el valle de Salazar es posible hacer senderismo por el magnífico hayedo de La Selva de Irati y el bello pueblo de Ochagavía. Dado lo apartado de esta zona puede ser una buena idea hacer una excursión hacia el Este para visitar uno de los pueblos más célebres por su aislamiento, indumentaria y tradiciones: la población oscense de Ansó. Para conocer la cocina del valle del Roncal y reservar en la zona ofrecemos nuestra página especializada Dormir y Comer en Isaba.

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Cuenta la tradición que, tras el desorden originado por la edificación de la Torre de Babel, emigró hasta estas tierras navarras Tubal, personaje bíblico de la genealogía de Caín que quedó asociado a la génesis legendaria de la localidad.

En fecha indeterminada del siglo VIII tiene lugar la famosa batalla de Olast, en la que un ejército roncalés persigue al invasor musulmán hasta terrenos colindantes a Yesa. Su caudillo fue apresado y, en medio de una discusión sobre qué hacer con él, una guerrera roncalesa surgió del gentío y lo decapitó. Este gesto implacable de una fémina local fue plasmado en el escudo del valle (toda una advertencia). Hermilio de Olóriz, autor de la Cartilla Foral Navarra, escribió en 1894 un romance histórico titulado Olast inspirado en estos hechos donde llama Jimena a la roncalesa matarife.

El valle aparece nombrado en documentos del siglo IX bajo el nombre de Roankali, y a partir del siglo X comienza a configurarse una unidad administrativa y judicial en torno a él. Esta unión se verá reforzada al ligarse a la monarquía de Pamplona y crearse la Junta General del Valle, en la cual Isaba ocupa un lugar preeminente. Al igual que en otros valles estratégicos (como Baztán), a finales del siglo XIV Carlos III concede a sus habitantes la condición de hidalgos asegurándose así su lealtad frente a la que le venían prestando a los nobles locales.

Durante las guerras civiles de 1512, 1516 y 1521 la población del valle fue mayoritariamente afín al partido agramontés (fiel a la dinastía Albret) combatiendo a favor de sus aliados franceses en contra de castellanos y beamonteses.

En 1794, cuando el ejército revolucionario francés invade el valle, los roncaleses fueron los únicos que pudieron contener esuavance en los dos años restantes de la guerra de La Convención. Este mérito fue reconocido por la monarquía otorgando privilegios e incluyendo nuevos cuadrantes en su escudo.

Antigua vista panorámica de Isaba

En 1846 se crean los municipios del valle, que comienzan a funcionar de forma autónoma. No obstante, la Junta General se mantiene encargada de los bienes comunales. Es entonces cuando arranca la historia de Isaba como entidad municipal propia que pronto se configura como capital del valle de Roncal y su principal centro administrativo y de servicios.

Isaba ha sido escenario del rodaje de varias escenas de dos películas del director Montxo Armendáriz: Secretos del Corazón, de 1997, y Obaba en 2004.

Isaba se encuentra situada sobre un promontorio bajo el cual confluyen los ríos Uztarroz, Belagua y Belabarce para dar vida al río Esca. Se trata de una localidad pequeña y pintoresca. Su casco urbano está configurado por calles estrechas y empinadas repletas de casas señoriales que representan los mejor de la arquitectura tradicional pirenaica, con fachadas de piedra, puertas doveladas y tejados de dos y cuatro aguas sobre los que es habitual encontrar chimeneas con espantabrujas.

En el centro del pueblo se encuentra la Iglesia de San Cipriano, un edificio del siglo XVI con aspecto de fortaleza. Su torre campanario queda protegida por varios torreones circulares adosados a ella hasta su altura central mientras varias galerías balconadas que dan al exterior se extienden por su fachada. Guarda en su interior un notable retablo mayor plateresco del siglo XVI. A un kilómetro escaso del pueblo se encuentra el otro gran templo de Isaba, la Ermita de Idoya, de origen medieval pero reformada en el siglo XVI. Acoge en su interior un retablo barroco y una talla románica de la Virgen de Idoya. A 10 km de Isaba está el Dolmen de Arrako, en cuyas inmediaciones se erige la Ermita de la Virgen de Arrako, cuyo retablo rococó incluye una talla de la Virgen del siglo XIV.

El Ayuntamiento de Isaba es un robusto edificio neoclásico de segunda mitad del siglo XIX que presenta una fachada en piedra con la planta inferior porticada y un gran tejado a cuatro aguas. Tiene un atractivo reloj de sol sobre su entrada principal. En la Fuente de Uturrotx se puede observar un excelente escudo del valle de Roncal labrado en piedra. Sus cuadrantes son toda una lección sobre la historia y el carácter de la zona, representando episodios como la batalla de Olatz o alegorías a la dureza del terreno y el valor de sus gentes.

Para conocer en detalle la interesante historia del valle conviene visitar la Casa de la Memoria. Este museo etnográfico se encuentra en el interior de una casa noble y repasa mediante modernas técnicas museográficas la vida y las costumbres de los habitantes del Roncal.

Museo de la Memoria. Imagen cedida por el Archivo de Turismo “Reyno de Navarra”

Hay mucha naturaleza que ver en Isaba, es la puerta de entrada al valle de Belagua. Se trata de un espacio natural de gran valor en el que se encuentra la mayor cima navarra: la Mesa de los Tres Reyes (2.428 m.), punto fronterizo entre los antiguos reinos de Aragón, Navarra y Francia. Se dice que en su cima podían reunirse los reyes de los tres territorios para dirimir sus problemas cara a cara permaneciendo cada uno en su territorio. Otros puntos interesantes son el espectacular circo montañoso del Rincón de Belagua o la Piedra de San Martín, donde se concluyó un conflicto histórico entre roncaleses y bearneses que todavía hoy se recuerda con el Tributo de las Tres Vacas.

El valle de Belagua es además un lugar perfecto para la práctica del esquí de fondo en invierno y el montañismo o senderismo en verano. Cuanta también con una nutrida colección de monumentos megalíticos prehistóricos.

Datos prácticos

Coordenadas

42° 51′ 0″ N, 0° 55′ 0″ O

Distancias

Pamplona 97 km, Huesca 128 km, Madrid 489 km

Aparcamiento

En la salida hacia Uztarroz

Altitud

816 m

Habitantes

488 (2013)

Santiago (del 24 al 28 de julio), San Cipriano (del 15 al 18 de septiembre)

Romería a la Virgen de Idoya (lunes de Pentecostés), Tributo a las tres vacas (13 de julio), Procesión de la Virgen de Arrako por los vecinos de Isaba para que bendiga sus campos, Comida campestre de migas, (26 de julio)

Alfarería (ya extinta), Quesería Borda Marengo, Quesería Enaquesa

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