Artajona

El pueblo que fue reino

Artajona es uno de los conjuntos medievales mejor conservados de Navarra, donde se puede respirar el ambiente de un pueblo que llegó a ser reino y cuyos habitantes consiguieron fama de valientes.

Planifica tu escapada a Artajona

Este municipio cuenta con un rico patrimonio artístico esparcido por todo el lugar. En él se encuentra uno de los conjuntos amurallados más emblemáticos y mejor conservados de Navarra, El Cerco, construido en el siglo XI. Además de ésta, no puedes irte sin ver la Iglesia de San Saturnino, la Basílica de Nuestra Señora de Jerusalén y si la escapada coincide con alguna festividad importante de la zona podrás disfrutar del espectáculo en el que las campanas romanas bandean al revés. Al tratarse de un municipio pequeño, su recorrido se puede hacer en una mañana. Para completar el día puedes visitar a tan solo 4 kilómetros del pueblo, los Dólmenes del Portillo de Enériz y los de la Mina de Farangortea. Y si aún se tiene más tiempo, al día siguiente puedes ir a conocer los tesoros patrimoniales de Olite, o dirigirte al norte a Puente de la Reina o incluso acercarse a Pamplona. No olvides que en nuestra sección Dormir y Comer en Artajona encontrarás toda la información necesaria sobre los mejores alojamientos y establecimientos de la zona.

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Los extraordinarios dólmenes del Portillo de Enériz y la Mina de Farangortea demuestran que la zona estuvo poblada desde al menos la Edad del Bronce. Estuvo también habitada durante el periodo romano, siendo abandonada después del siglo I d. C.

Pero la historia de Artajona no comenzó propiamente hasta el siglo XI, como fruto de diversas peleas entre clérigos. En el año 1070 Sancho Garcés IV el de Peñalén, monarca de Pamplona, entregó la localidad al noble García Aznárez en pago de sus servicios y éste, a su vez, cedió la iglesia de Santa María al monasterio de San Juan de la Peña. En 1084 el obispo de Pamplona, el francés Pedro de Rodez, encargó repoblar la zona y construir una iglesia para los canónigos del cenobio de Saint Sernin de Toulouse. Para ello cedió al nuevo priorato numerosas tierras circundantes y el derecho a cobrar el diezmo a los habitantes, lo que supuso un grave perjuicio para los sacerdotes del vecino templo de Santa María. Esta situación motivó pleitos con los monjes de San Juan de la Peña. Fueron los franceses quienes ganaron finalmente y en 1126 consagraron la iglesia-fortaleza a San Saturnino. La construcción vino además a reforzar las imponentes murallas construidas hacia 1085, conocidas como “El Cerco”.

La localidad y su extenso término llegaron incluso a ser un reino durante un breve periodo de tiempo. En 1144, el rey García Ramírez de Pamplona se casó con Doña Urraca la Asturiana, hija ilegítima del rey Alfonso VII de León, quien le entregó como dote Artajona y sus dominios (que incluían las localidades de Olite, Miranda de Arga, Cabror y Arga). Al morir García Ramírez seis años después, fue sucedido en el trono por la viuda y su hermanastro, Sancho III de Castilla. La existencia de un reino ajeno en medio de sus territorios representaba una amenaza para el nuevo rey Sancho el Sabio, de Navarra, que lo atacó con su ejército en 1156. La guarnición resistió pero dos años después, y como fruto de una negociación, Artajona fue reincorporada al reino de Navarra.

Durante las Guerras de Bandos del siglo XV los habitantes se adscribieron al partido agramontés, sufriendo hasta tres ataques del conde de Lerín, cabeza de los beamonteses, sus contrincantes. Finalmente, a principios del siglo XVI fue entregada a esta familia, cuya lealtad a los castellanos propició que se respetaran sus murallas.

En el trascurso de las guerras acontecidas en los siglos XIX y XX Artajona no sufrió daños relevantes, aunque los oriundos de la localidad se harían famosos durante la guerra civil, exactamente el trece de septiembre de 1936, cuando se produjo el famoso episodio de “Los Cuarenta de Artajona” (que componían la tercera compañía del Tercio de Lácar). Antes de producirse el asalto a San Sebastián, el capitán Ignacio Ureta Zabala, al frente de un grupo de requetés natural de Artajona, consiguió entrar en la ciudad ante la sorpresa de la población. Solo una persona resultó herida, al trabarse con la puerta giratoria del edificio de la Diputación de Guipúzcoa.

Vista aérea de Artajona

Como dato curioso, en 1976 se rodó en Artajona la película Robin y Marian, con Sean Connery y Audrey Hepburn. Al llegar a la localidad, el encargado de decorados del film afirmó que “no había en España un lugar mejor que este para reflejar el ambiente de la Edad Media”.

Artajona cuenta con el recinto amurallado mejor conservado de toda Navarra. El perfil de sus murallas y sus torres almenadas es representativo de su rico patrimonio artístico, que se extiende a través de un casco urbano de sabor típicamente medieval, con sus calles empedradas repletas de edificaciones nobiliarias que ascienden hasta los límites de su perímetro defensivo, conocido como El Cerco. Construido en 1085 (aunque el conjunto actual es posterior, probablemente de los siglos XIII y XIV), el cerco acoge la ciudad primera del siglo XI. Consta de nueve torreones almenados en perfecto estado de conservación y dos portales de entrada, también de época medieval. En Artajona existe una leyenda que afirma que para su construcción se empleó vino en lugar de agua.

La Iglesia de San Saturnino es otro monumento que también forma parte del perfil típico de la ciudad. Se trata de un edificio erigido en el siglo XIII sobre un templo románico anterior e ideado como iglesia-fortaleza, pues en su torre de vigilancia existía incluso una cárcel y, para acceder a las zonas más altas, había que traspasar un puente levadizo. Su fachada occidental es la única que se aleja de esa tipología defensiva. Destaca en ella su portada en arco apuntado y la galería de arquillos ciegos que se disponen a ambos lados, inicialmente destinados a contener imágenes de los apóstoles. De particular interés son también las pinturas murales góticas que se conservan en su interior. De carácter arcaizante e inspiración románica-bizantina, fueron realizadas hacia 1300 por el llamado Maestro de Artajona, añadiéndose 40 años después un friso dedicado a San Saturnino en el presbiterio. Los murales del Juicio Final y de los Apóstoles, antes en el altar mayor, se conservan ahora en el Museo de Navarra.

En la zona baja, extramuros, se encuentra la Iglesia de San Pedro, un edificio gótico del siglo XIII cuyo interior fue reformado en clave neoclásica durante el siglo XIX. En él sobresale su retablo mayor, con un gran número de esculturas policromadas. La Basílica de Nuestra Señora de Jerusalén, del siglo XVIII, alberga en su interior una famosa talla románica de la Virgen de Jerusalén, revestida en cobre esmaltado . Cuenta la leyenda que fue traída hasta Artajona desde Tierra Santa por un cruzado natural de la villa.

Otro de los atractivos patrimoniales que hay que ver en Artajona son las cuatro campanas que se conservan, dos de ellas romanas. El espectáculo (limitado a festividades especiales) de verlas tañer asincrónicamente es impresionante; la villa presume de ser el único lugar del mundo en el que las campanas se bandean al revés.

Vista de la localidad en la actualidad

A cuatro kilómetros del casco urbano (por la carretera NA-6020, desde la que hay que desviarse a la izquierda), se encuentran en un alto los Dólmenes del Portillo de Enériz y, a ochocientos metros de éstos, los de la Mina de Farangortea. El primer conjunto cuenta con dos partes bien diferenciadas: la cámara funeraria y un corredor. El de la Mina sigue la misma estructura aunque con menores dimensiones. Ambos sepulcros, los más meridionales de la provincia, son una de las muestras más importantes de la cultura megalítica en Navarra.

Imprescindibles

Iglesia de San Saturnino
Vista de las murallas desde el interior

Datos prácticos

Coordenadas

42° 35′ 28″N, 1° 45′ 52″ W

Distancias

Pamplona 31 km, Logroño 75 km, Zaragoza 154 km, Madrid 382 km

Altitud

427 m

Habitantes

1721 (2013)

San José (15 de marzo), Virgen de Jerusalén (del 7 al 15 de septiembre), San Saturnino
(29 de noviembre)

Encuentros con la Historia (último fin de semana de agosto), Carrera de layas (29 de noviembre)

Vino D.O. Navarra, Bodegas Coop.San Francisco Javier y Artajona

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