Moratalla

Fortaleza del arte rupestre levantino

Moratalla está enclavada en la comarca murciana limítrofe con Andalucía y Castilla – La Mancha. Consta de un extenso territorio que contiene algunas de las más hermosas pinturas rupestres de la Región de Murcia declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y que fue desolado por los cruentos enfrentamientos medievales. Hoy es destino de los amantes de las pinturas rupestres y de la mejor arquitectura.

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Moratalla tienen un interesante casco histórico por el que pasear, así como dos importantes edificios: el castillo gótico y su singular iglesia columnaria de La Asunción. En sus inmediaciones está el antiguo santuario de Casa Cristo que ahora alberga el importante Centro de interpretación de Arte Rupestre; por ello la visita a todo lo que ver en Moratalla nos puede llevar una jornada completa. A pocos kilómetros se encentra Cehegín, conjunto histórico-artístico con unos atractivos arqueológicos complementarios a los de Moratalla (su museo y el centro de interpretación de su yacimiento). Para continuar la escapada, muy cerca está también Caravaca de la Cruz, destino de peregrinos de todo el mundo e importante localidad monumental. En las tabernas de Moratalla no hay que dejar de tapear acompañándolo con su vino con denominación de origen Bullas; seleccionamos las casas rurales cercanas y demás opciones de albergarse en la zona en la página especializada Dormir y Comer en Moratalla.

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En el municipio se conservan vestigios del neolítico y la dominación romana. Su nombre proviene de esta última, concretamente del topónimo Murata tallea o “La que está amurallada con palos”.

De los primeros pueblos ibéricos perduran las famosas pinturas rupestres levantinas de los abrigos de La Cañaíca, declaradas Patrimonio de la Humanidad. También en Los Castillos, Conjunto Histórico-Artístico, se pueden contemplar restos de un antiguo poblado ibérico y,  sobre el río Alharabe se halla el Puente de Hellín, de origen romano.

Castillo de Moratalla

La historia de Moratalla comienza en el siglo XIII, cuando el rey Alfonso X confirma varias concesiones de territorios. Pese al interés de la Orden nadie quería arriesgarse a vivir en zona de frontera, pese a las ventajosas condiciones de la oferta. La inseguridad fuera de los castillos era evidente debido a las incursiones de los moros granadinos. Las sierras de Moratalla fueron escenario de algunas redadas. Los fueros para conseguir ese repoblamiento deseado continuaron y se fueron erigiendo las edificaciones militares y eclesiásticas de esta comarca fronteriza con el reino moro de Granada.

Uno de los elementos fundamentales de la historia y del paisaje urbano que ver en Moratalla es su Castillo, reconstruido encima de otro árabe por la Orden de Santiago en el siglo XV. El castillo conserva una gran torre del homenaje de estilo gótico militar levantino, con 22 m de altura y 9 m de lado. Su patio mantiene el empedrado original; el edificio estaba dividido en varias plantas: de abajo arriba, el aljibe con pilar cruciforme que soporta tres bóvedas de aristas, la elegante Sala de Armas con bóveda de arcos apuntados y la Sala del Homenaje, comunicada con la de armas por una llamativa escalera de caracol.

Otro edificio importante es la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, Bien de Interés Cultural, de estilo renacentista, ubicada en el casco antiguo de la localidad. Construido en el siglo XVII, éste templo es un importante exponente de iglesia “columnaria”, en la que sus colosales columnas proporcionan una especial monumentalidad. Este planteamiento arquitectónico reivindica el orden romano, invocando el ideal renacentista en el que la columna es el elemento más importante, el signo de clasicismo más noble. La iglesia acoge actualmente una colección de arte sacro que puede disfrutarse previa concertación de visita en el ayuntamiento.

Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción

De lo que fue el Viejo Convento de San Francisco tan solo se conserva la fachada barroca ya que en el resto del solar se construyó en 1950 la Casa Consistorial. La iglesia del antiguo convento sigue teniendo un uso religioso combinado con el cultural, ya que en lo que era coro se encuentra la sala de exposiciones que dirige la Concejalía de Cultura del Ayuntamiento.

Saliendo de Moratalla por la carretera de Campo de San Juan se pasa por el santuario Casa de Cristo, cuyas dependencias han sido rehabilitadas para acoger el Centro de Arte Rupestre, destinado a divulgar el valiosísimo patrimonio artístico y arqueológico con el que cuenta la región.

Datos prácticos

Coordenadas

38° 11′ 11″ N, 1° 53′ 26″ W

Distancias

Murcia 83 km, Cartagena 130 km, Madrid 391 km

Aparcamiento

Sin dificultad en la villa y alrededores

Altitud

681 m

Habitantes

8 290 (2013)

Festival Nocturno (en agosto en el Patio de Armas del Castillo)

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El trabajo del esparto a mano ha ido despareciendo pero aún es posible encontrar algunos artesanos que lo realizan

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