Lorca

La bella ciudad de los cien escudos

Lorca es una ciudad murciana, situada al suroeste de la comunidad con un importante conjunto monumental y un rico patrimonio histórico-artístico. Se ha recuperado de su devastador terremoto, que todavía ha dejado algunas secuelas visibles. Está situado entre dos interesantes parques naturales, siendo una buena base de excursiones por el oeste y sur de Murcia.

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Hay numerosos edificios que ver en Lorca, declarado Conjunto histórico-artístico; además de su castillo, templos, conventos y su museo arqueológico son de gran interés. La visita a la ciudad nos puede ocupar durante un día o poco más, en función del interés del viajero por la arqueología y el arte; los aficionados a la naturaleza y a las actividades de turismo activo pueden acudir por autovía RM 11 hasta la costa, donde se encuentra el Parque de Cabo Cope y Puntas de Calnegre, la otra opción es tomar la E15 hasta Totana y desviarse para visitar durante un par de horas la espectacular villa fortificada de Aledo, para después continuar hasta el bello Parque Natural de Sierra Espuña. Para conocer la gastronomía local y escoger donde quedarse hemos preparado la página Dormir y Comer en Lorca.

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Su posición estratégica y la fertilidad de su comarca motivaron que venga siendo una importante población desde hace más de dos mil años. Una sucesión de íberos, cartagineses, romanos, visigodos, moros y cristianos han dejado un rico legado arquitectónico, artístico y de tradiciones. Especialmente denso es el patrimonio heráldico, que motivó que se la llamara “La ciudad de los cien escudos”, prueba pétrea de los abundantes linajes hidalgos que habitaron en ella desde su reconquista en 1243. Entre estas familias nobiliarias de guerreros destacaron los Fajardo, que llegaron a enfrentarse con los Reyes Católicos por el dominio de Lorca.

Plaza de España y Ayuntamiento en los años 40 del siglo XX

Al conquistarse el reino de Granada en el siglo XV permanecieron en la ciudad muchas de las familias hidalgas que habían guarnecido durante dos siglos tan importante fortaleza, disfrutando en los siguientes años de un periodo de paz que permitió el considerable desarrollo de la agricultura y la ganadería.

A partir del XIX, el crecimiento de la villa se mantuvo a un ritmo constante pero manteniendo su patrimonio artístico y sus ricas tradiciones. Un patrimonio que se verá afectado por el terremoto de 2011 y que se encuentra actualmente en proceso de restauración, lo que les ha llevado a abrir el programa “Abierto por Restauración”, el cual permite conocer cada elemento in situ mientras los operarios trabajan.

Es ésta una ciudad erigida en un terreno inestable por lo que ha sufrido varios terremotos y riadas a lo largo de los siglos, una adversidad que sus habitantes han sabido superar una y otra vez.

A pesar de todos los avatares de la historia de Lorca, ésta conserva mucha de su antigua grandeza, siendo una de las ciudades más monumentales del sureste de España. Su casco antiguo y el recinto del castillo (X-XVI), su principal monumento, fueron declarados Conjunto Histórico-Artístico. Para la visita, seleccionaremos sólo algunos de los lugares de visita más indispensable de entre los muchos con los que cuenta la ciudad.

El casco medieval de Lorca va formando un laberinto de calles en zigzag por la ladera de la colina al que puede accederse a pie o bien empleando el tren turístico que parte del centro de visitantes en la calle Zapatería. Durante la ascensión, se hace una primera parada en las ruinas de la Iglesia de Santa María que sólo conserva los pilares.

La visita culmina en el Castillo, cuyos orígenes se remontan a la alcazaba musulmana que fue reforzada con nuevos baluartes tras su conquista por el rey Alfonso X el Sabio. Con su nombre se llamó a la Torre Alfonsina, formada por tres cuerpos con bóvedas de crucería y cuatro ventanas de estilo mudéjar en la parte superior. También se le añadió a finales del XIII la Torre del Espolón, la cual se desplomó a consecuencia del terremoto que sacudió la ciudad. El castillo, con el título de “La Fortaleza del Sol”, se ha convertido en una propuesta turística con espacio para exposiciones y escenificaciones.

El Palacio de Guevara (s. XVII-XVIII), también conocido como la Casa de las Columnas, es el edificio más significativo de todo el barroco civil de Lorca. Cuenta con un gran pórtico barroco de dos cuerpos con columnas salomónicas y escudos heráldicos, que le valió la declaración de Bien de Interés Cultural. Actualmente, aloja un museo además de utilizarse para actividades culturales, exposiciones y visitas guiadas.

Si nos situamos en la plaza de España, podremos disfrutar de un gran conjunto monumental en el que destacan la antigua Colegiata de San Patricio y el Ayuntamiento. La Colegiata (s. XVI-XVIII), Monumento Histórico-Artístico, posee una fachada principal renacentista y cuenta con ciertas influencias barrocas. Concebida casi con las proporciones de una catedral, se distribuye en tres naves con capillas laterales, coro, trascoro, girola con capillas radiales y torre-campanario en la cabecera. En cuanto al Ayuntamiento, es un edificio barroco (s. XVII-XVIII) diseñado por Alfonso Ortiz de la Jara, que ha recibido la declaración de Bien de Interés Cultural. Originariamente fue una cárcel, destruida con el terremoto de 1674 y ampliada posteriormente.

El Convento de la Virgen de las Huertas (s. XV) es otro de los edificios de mayor interés en Lorca que también se ha visto afectado por el terremoto y está restaurándose. Este convento franciscano fue protagonista de distintos desastres, siendo destruido en una riada en 1653 y reconstruido a mediados del siglo XVIII. Acoge a la imagen de la patrona de la ciudad, cuya festividad se conmemora todos los 8 de septiembre.

Convento de la Virgen de las Huertas

También de interés es el Conjunto Monumental de Santo Domingo (segunda mitad del siglo XVI). Se trata de la única fundación de los dominicos en la ciudad, realizada en 1551. Su claustro, que se comenzó a construir en 1646, ha sido recientemente desmontado piedra a piedra por las consecuencias del último seísmo y espera pacientemente su restauración. Aloja también el Museo de Bordados del Paso Blanco, MUBBLA, que conserva algunos bordados en sedas y oro declarados Bien de Interés Cultural y, a su lado, la Capilla del Rosario, sede de una de las más importantes cofradías de Lorca, fundada en el siglo XVI.

Hay mucha riqueza histórica y arqueológica que ver en Lorca, recogida en varios museos. De entre ellos, destaca por su importancia el Museo Arqueológico Municipal de la villa, que expone hallazgos prehistóricos y explica la historia de la ciudad y de su comarca a través de las diferentes civilizaciones que la han ocupado.

Lorca posee un atractivo y pintoresco paisaje, entre el mar Mediterráneo y la montaña que ha generado una franja litoral acantilada, llena de calas y playas, como la Playa de Calnegre, con 1200 m de longitud.

Datos prácticos

Coordenadas

37° 41′ 0″ N, 1° 42′ 0″ W

Distancias

Murcia 71 km, Cartagena 85 km, Madrid 462 km

Aparcamiento

Sin dificultad en la villa y alrededores

Altitud

0 – 353 m

Habitantes

92 718 (2013)

Semana Santa (Fiestas de Interés Turístico Internacional, con su día álgido el Viernes Santo, cuando desfilan todas las cofradías lorquinas), Fiestas patronales de la Virgen de las Huertas (8 de septiembre) y de San Clemente (23 de noviembre)

Feria de Lorca (10 últimos días del mes de septiembre en el Recinto Ferial de Santa Quiteria)

Alfarería y bordado. Feria de Artesanía de la Región de Murcia, en septiembre FERAMUR

Los productos artesanos pueden encontrarse el resto del año en el Centro de Artesanía de Lorca y en Cerámica Playá

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