Aledo

Atalaya de estampa guerrera

Aledo es un pueblo situado en una colina flanqueada por hondos barrancos, en las estribaciones de la bella Sierra Espuña. Aquí permanecen las ruinas del castillo de origen árabe y en lo alto de su gran Torre del Homenaje hay un mirador que permite disfrutar de espectaculares vistas del pueblo, la sierra y el resto de la comarca. Es la mejor base para disfrutar de los parques de Sierra Espuña y de Carrasco y el Valle.

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Aledo es una impactante localidad fortificada con imponentes vistas y un conjunto monumental que puede recorrerse en media mañana de agradable paseo. En nuestra opinión, su gran atractivo complementario es su situación —para los aficionados a la naturaleza y a las actividades de turismo activo— pues se encuentra entre el bello Parque Natural de Sierra Espuña y el Parque de Carrasco y el Valle. También es posible pasar un día en la costa y bañarse, tomando la autovía en la cercana Totana y bajar hasta la costa, donde se encuentra el Parque de Cabo Cope y Puntas de Calnegre. En dirección sur está también la histórica ciudad de Lorca, un excelente destino para una excursión de día. La gastronomía local y los datos para escoger donde quedarse los hemos incluido en la página Dormir y Comer en Aledo.

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La población entra en la historia en 1088 por obra del famoso caballero castellano Álvar Fáñez, conocido también como Minaya (mi hermano), del romance mi y el vascuence anaia. Este era uno de los principales caballeros de su época, compañero de armas durante muchos años de Rodrigo Díaz, “El Cid Campeador”. Después de que Alvar Fáñez fuera derrotado por los almorávides, en la Batalla de Sagrajas, lideró una incursión de saqueo en la taifa de Murcia y asaltó por sorpresa la fortaleza de Aledo. Desde este puesto avanzado de la cristiandad, que permitía dominar las comunicaciones entre el reino de Valencia y el de Granada, hostigó a los musulmanes durante tres años. Los musulmanes de Murcia trataron varias veces de tomar esa fortaleza durante la historia de Aledo hasta que finalmente, en 1091, el ejército de los almorávides conquistó la taifa de Murcia y la fortaleza cristiana de Aledo, sometiendo todo el sur de la Península a su control.

La Picota y la Torre del Homenaje

En el año 1243, los musulmanes se reunieron con el infante Don Alfonso de Castilla y firmaron el Tratado de Alcaraz a favor de los castellanos. Aún así, las fortalezas de varias localidades murcianas, entre ellas la de Aledo, se negaron a aceptarlo y tuvieron que ser tomadas por las armas. De este modo, en 1244 la localidad fue reconquistada por los cristianos pero hasta el siglo XIV fue fundamentalmente tierra de mudéjares, musulmanes que vivían en territorio cristiano a cambio de un tributo.

A partir del siglo XVI, y tras el protagonismo que tuvo la población en la Edad Media, sus habitantes comenzaron a descender al llano, naciendo así la localidad vecina de Totana. Desde entonces, Aledo sigue siendo una villa de sabor medieval y estampa guerrera.

Dentro del patrimonio monumental que ver en Aledo podemos destacar la Iglesia de Santa María la Real (1761-1804), fundada por la Orden de Santiago después de ser reconquistada la villa. Se encuentra ubicada en el casco histórico, junto a la Torre del Homenaje, encima de lo que fue una antigua mezquita. A su lado hay un  mirador desde el que se puede ver una magnífica panorámica del valle del Guadalentín.

La iglesia es de estilo barroco, con fachada herreriana en piedra, flanqueada por dos torres gemelas. A los pies del templo se halla la Capilla del Bautismo, alarde de perfección constructiva que se puede comprobar poniendo a prueba su acústica. En su interior se conserva una imagen gótica de la Virgen sedente y con el Niño sobre su rodilla, posiblemente del siglo XVI. La escultura más destacada es la Virgen de la Aurora, obra del gran imaginero Francisco Salzillo, de 1775.

La Torre del Homenaje junto a la Iglesia de Santa María la Real

De la antigua fortaleza, declarada Bien de Interés Cultural, se conservan actualmente algunos restos y la torre. El castillo fue construido por los musulmanes en la Alta Edad Media pero la Torre del Homenaje es de época posterior, de los años en que Aledo cayó en manos de la corona de Castilla (s. XIII). Con más de veinte metros de altura, es una de las torres defensivas más grandes y famosas de la región de Murcia. En la actualidad aloja un Centro de Interpretación  en el que el visitante tiene la oportunidad de adentrarse en la riqueza histórica y cultural del periodo medieval de la villa. A esto ayudan también los diferentes tramos restaurados de la muralla urbana en las calles San Ramón y Cid Campeador, que son los restos de la antigua fortificación que protegía a Aledo.

Por último, en las proximidades de la torre, en la Plaza del Castillo, se encuentra La Picota, levantada a finales del siglo XVI. Se trata de una estructura cilíndrica de madera recubierta de ladrillo visto y con grilletes, pues era utilizada para torturar. De hecho, su nombre deriva de “pico” porque en la picota  se clavaba la cabeza o los miembros de las personas a las que se ajusticiaba, para exponerlos así a exhibición pública como símbolo de opresión y poder. La Pícota es el único ejemplo que se conserva en la región de Murcia.

Datos prácticos

Coordenadas

37° 47′ 45″ N, 1° 34′ 24″ W

Distancias

Murcia capital 60 km, Alicante 131 km, Almería 176 km, Albacete 194 km, Madrid 450 km

Aparcamiento

Sin dificultades en el área y alrededores

Altitud

625 m

Habitantes

328 841 (2012)

Patronales de Aledo (del 25 al 28 de agosto, con la tradiciónal Fiesta del Carro, un desfile en el que se reparten bocadillos de aceite, pimentón y sal), Semana Santa, San Marcos (25 de abril)

Auto de los Reyes Magos (6 de enero, de Interés Turístico Regional, famoso por su baile de Pujas: consiste en que los vecinos del pueblo pujen entre sí para bailar distintos bailes regionales típicos como las jotas, malagueñas, etc)

Existe una gran tradición alfarera y se venden reproducciones de ánforas, vasijas y cerámica tradicional en general. Los vecinos de Aledo también trabajan la planta del esparto y con las espigas elaboran alfombras, fundas para las botellas etc.

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