Alcalá de Henares

Ciudad Universitaria de Cervantes

Alcalá de Henares fue antigua ciudad romana y sede de una de las universidades más prestigiosas de Europa, además de lugar de nacimiento del célebre autor de El Quijote. Su bello casco histórico y su universidad son un Patrimonio de la Humanidad que alberga un excelente ambiente y numerosas oportunidades gastronómicas y culturales a buen precio.

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El agradable recorrido por el excelente caso histórico y las visitas imprescindibles pueden ocuparnos un día entero. El amante de la historia tiene que ver en Alcalá de Henares la yacimiento de la ciudad romana, recomendándosele la visita al centro de interpretación que explica el sorprendente traslado de la ciudad de un lado a otro del valle del Henares a lo largo de los siglos. Los lugares clásicos los enumeramos en la sección Qué ver en Alcalá de Henares la universidad, el palacio episcopal, el museo cervantino, la casa natal del autor de El Quijote y la catedral. La escapada puede continuar a dos destinos muy cercanos, tan interesantes como desconocidos para el gran público: el palacio-fábrica de Nuevo Baztán y Loeches, con sus importantes conventos de las carmelitas y de las dominicas (con el enterramiento de la casa ducal de Alba). Quien desee hacer senderismo recomendamos tomar la M205 hacia el sur pasar unas horas en el cercano Parque natural del Sureste. Recalcar que éste destino tiene muy buen ambiente para la tarde y la noche, así como una excelente gastronomía a buen precio y numerosos lugares donde reservar, que reunimos en nuestra página Dormir y Comer en Alcalá de Henares.

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Restos arqueológicos atestiguan la presencia de diferentes pueblos y culturas en la zona. Sobre la ciudad celtíbera se levantó la urbe romana de Complutum (de donde procede el gentilicio complutense), término que deriva a su vez de compluvium, lugar en el que confluyen las aguas (por confluir en él los ríos Henares, Camarmilla y Torote). A sus afueras fueron degollados a principios del siglo IV los niños cristianos Justo y Pastor.

Con la invasión árabe del 711 los habitantes de la villa se fueron desplazando a las afueras y el núcleo originario de Complutum se convirtió en una alcazaba, Al Qal’at Wadi-l-hiyar (castillo sobre el río Henares)nombre que derivó en el actual.

En 1118 el arzobispo de Toledo reconquistó definitivamente Alcalá, convirtiéndose en señorío eclesiástico al serle otorgada la villa con carácter de donación real por Alfonso VII de Castilla. A partir de entonces, la población se fue organizando en torno al lugar del martirio de los niños (declarados patrones protectores del lugar), en donde los cristianos construyeron el antiguo templo de San Yuste, justo donde está hoy la catedral. Al estar la iglesia bajo la advocación de San Yuste, la localidad fue llamada  Burgo de Santiuste.

Durante la Edad Media judíos, musulmanes y cristianos convivieron pacíficamente en la ciudad y tanto su judería como la morería se encontraban entre las más relevantes de Castilla. Como reflejo de esta convivencia y de estos tres barrios diferenciados, en nuestro recorrido podremos ver unas placas de cerámica que informan a los visitantes de los lugares protagonistas de la Alcalá medieval y, dependiendo de dónde nos encontremos, aparecerá el símbolo de la cruz (cristiana), una media luna (musulmana) o un candelabro de siete brazos (judía). La localidad mutó varias veces de nombre hasta que, en el siglo XIV, ya se la denomina Alcalá de Fenares (en alusión a su río). La eliminación de la alusión al nombre del santo cristiano, prevaleciendo el término Alcalá y el nombre del río, pudieran ser consecuencia de la influencia de las otras religiones.

Alcalá de Henares vio la luz de dos insignes escritores, el Arcipreste de Hita, autor del Libro de Buen Amor, nacido hacia el 1284, y Miguel de Cervantes Saavedra, cuya partida de nacimiento, de 1547, se conserva en la Casa Consistorial. Cada 23 de abril, aniversario de la muerte del célebre autor de El Quijote, se entrega en el Paraninfo de la Universidad el Premio Cervantes de Literatura en lengua española. Como homenaje al escritor se creó también el Instituto Cervantes, con sede en el antiguo Colegio del Rey.

Puerta de Madrid

En 1499, el Cardenal Cisneros fundó la Universidad Complutense, hito fundamental en el desarrollo de la cultura española. Por sus aulas pasaron notables personajes, como San Ignacio de Loyola, San Juan de la Cruz, Calderón de la Barca, Quevedo y Jovellanos, entre otros. Gracias a la universidad se transformaría el urbanismo de la ciudad y, a lo largo de la Edad Moderna, muchas construcciones contribuirían a que Alcalá se convirtiera en un modelo de ciudad dedicada a la cultura, cuyo núcleo histórico se ha mantenido hasta la actualidad.

En el siglo XIX, tras la Desamortización de Mendizábal, la ciudad perdió la hegemonía cultural y religiosa, ya que la Universidad fue clausurada y trasladada a Madrid, en 1836, y el Arzobispado fue reubicado en Toledo. No obstante, se pudo salvar el patrimonio de la villa, gracias al esfuerzo de unas familias locales. Casi un siglo más tarde se conseguirían recuperar la Universidad (desde 1975, denominada actualmente de Alcalá) y también la Sede Episcopal (1991).

En la actualidad, Alcalá de Henares es uno de los destinos turísticos con mayor riqueza cultural de España. Su principal atractivo, reconocido por la UNESCO en su declaración como Patrimonio de la Humanidad, radica en que conserva el primer modelo de Ciudad Universitaria de la Edad Moderna.

La ciudad de Alcalá, a la ribera del río Henares quien le da nombre, es un fiel reflejo del papel que la Historia, la Iglesia y la Cultura han tenido sobre su configuración urbana.

Por seguir un criterio cronológico, comenzamos la visita al oeste del casco urbano, por donde se entra a la ciudad desde la carretera de Madrid. Allí se localiza la Casa de Hippolytus, una de las villas señoriales que existieron alrededor de Complutum que fue un colegio de jóvenes patricios. Sus estancias están distribuidas en torno a un patio central que aún conserva el mosaico original con una escena de pesca, firmada por Hippolytus, que da nombre a la casa. A unos centros de metros se encuentra el importante Yacimiento de Complutum, donde hay un recorrido por el foro, la basílica, el mercado, las termas y el llamado muro del milagro. Está excelentemente musealizado y los fines de semana ofrece visitas teatralizadas.

La zona del recionto amurallado, la oeste del caso histórico, es una de las mejores para aparcar en zona autorizada. Junto al recinto amurallado se levanta el Centro de Interpretación del Burgo de Santiuste (nombre de la villa durante los siglos XII y XIII) en el que, a través de piezas originales y recreaciones virtuales, se muestra cómo era la ciudad medieval.

En las inmediaciones se encuentra la Puerta de Madrid, que era el acceso tradicional de la corte en la ruta que unía Madrid con Alcalá de Henares. De estilo neoclásico, fue mandada construir por el arzobispo de Toledo para sustituir una de las puertas del antiguo recinto amurallado. La entrada, junto con el resto de la muralla y el entorno de la calle Andrés Saborit, aparece en la película Espartaco (1960), dirigida por Stanley Kubrick.

También fuera del casco histórico, pero al otro lado de la ciudad, se encuentra el Palacio de Laredo, actualmente Museo Cisneriano y Centro Internacional de Estudios Históricos Cisneros. El palacio fue levantado a mediados del siglo XIX como vivienda particular. De estilo neogótico-mudéjar, conserva interesantes piezas arqueológicas y una edición original de la Biblia Políglota Complutense.

En la Plaza de Cervantes, antigua plaza del Mercado y centro neurálgico de la ciudad, se levanta el Monumento a Cervantes, obra del escultor Nicoli. En el extremo sur encontramos las Capillas del Oidor y La Antezana, que formaban parte de la desparecida parroquia donde fue bautizado el escritor. Actualmente albergan el Centro de Interpretación “Los Universos de Cervantes”, donde se conserva una copia de la partida de nacimiento del escritor.

Detrás de la plaza, en dirección este, se localiza la Universidad de Alcalá – Colegio Mayor de San Ildefonso. Creada por el cardenal Cisneros, se trata del conjunto universitario renacentista más relevante de Europa. Fue la primera universidad que abrió sus puertas a los pobres, de acuerdo con los preceptos de la regla franciscana, y por eso aparece como elemento decorativo el cordón de la orden a la que perteneció Cisneros.La fachada que diseñó Gil de Hontañón es una auténtica joya del plateresco español, reflejando el espíritu imperial e intrépido de la época: diversos medallones contienen las imágenes de los doctores de la Iglesia Católica, dos alabarderos (guardianes de los Reales Alcázares y encargados de acompañar al Rey en todas sus expediciones) protegen la ventana de la antigua biblioteca, mientras dos atlantes sujetan las columnas del saber; dentro del frontón aparece Dios, con una mano bendiciendo y con la otra sosteniendo el planeta.

Otro elemento a destacar, dentro del conjunto universitario, es el Patio de Santo Tomás de Villanueva, trazado por Juan Gómez de Mora (ca.1618) en un estilo sobrio. En lo alto se encuentran las figuras del santo y de Cisneros, el brocal del pozo está decorado con cisnes en alusión al cardenal. El siguiente Patio, conocido como Patio Trilingüe -en sus aulas se estudiaba latín, griego y hebreo-, pertenecía al Colegio Menor de San Jerónimo, donde la Escuela de Traductores preparó la edición de la Biblia Políglota. Actualmente el edificio alberga la Hostería del Estudiante actualmente Parador Nacional.

Desde el patio se accede al Paraninfo Universitario, la sala más emblemática del edificio, donde tenían lugar solemnes actos académicos y las graduaciones de los estudiantes, de las que se cuentan muchas anécdotas. Aquellos que aprobaban salían por la “Puerta de la Gloria” y los que suspendían lo hacían por la “Puerta de los Burros” y eran manteados -de ahí viene la expresión “es un manta”-. En la Edad Moderna había tres tipos de estudiantes: el rico, el becado (que vestía con beca) y el “gorrón”. Este último era un sirviente del rico, del cual vivía, y se le distinguía por utilizar un gran gorro, de donde también ha quedado la expresión popular de “ser un gorrón”. En el Paraninfo se celebra anualmente la entrega del Premio Cervantes. Desde el punto de visto artístico destacan su artesonado y pavimento mudéjares.

Fachada de la Universidad de Alcalá – Colegio Mayor de San Idefonso

En la Capilla de San Ildefonso, máximo ejemplo del estilo Cisneros, donde se mezclan motivos decorativos góticos, mudéjares y renacentistas, se encuentra el Sepulcro en mármol de Carrara (1521), del Cardenal Cisneros, obra de Bartolomé Ordóñez, aunque sus restos descansan en la Iglesia Magistral.

A lo largo de los siglos XVI y XVII se fundaron, en torno a la universidad, treinta y cuatro colegios menores, religiosos y seglares, además de los fundados por el cardenal Cisneros. Actualmente se conservan ocho conventos de monjas de clausura, un oratorio de padres filipenses, el único de varones, y varios edificios de gran valor arquitectónico, renacentistas y barrocos -antes conventos y ahora destinados a diferentes usos- que conservan importantes colecciones de objetos de arte.

De nuevo en la Plaza Mayor, encontramos el Corral de Comedias de Alcalá (1601) uno de los teatros más antiguos de Europa. En su interior muestra la evolución del teatro europeo, un espacio abierto en una comunidad de vecinos que se convierte en un coliseo romántico, modelo italiano popularizado en el siglo XIX. Visitando las distintas salas se puede observar la disposición en la que se situaban los hombres y las mujeres de la España del Siglo de Oro y de etapas posteriores, también los cambios del escenario, la tramoya y los espacios en los que se preparaban los decorados y “efectos especiales” de cada época.
La Calle Mayor, eje de la judería durante la Edad Media, es la calle con soportales mas larga de España. Originalmente los soportes eran de madera y se fueron sustituyendo por columnas -alguna original aún mantiene restos de colores rojo y azul con los que fue pintada durante las grandes fiestas del Siglo de Oro-.

En el número 46 se encuentra el Hospital de Antezana, que fue fundado en 1483 para atender a enfermos humildes y que se ha conservado en funcionamiento hasta la actualidad, siendo uno de los hospitales más antiguos de España. Según la tradición, aquí trabajó como cirujano sangrador Rodrigo de Cervantes, padre del insigne escritor. Destaca el doble alero mudéjar de la fachada y el patio central con columnas y corredores de madera desde el que se ve la puerta de la habitación donde se recuperó San Ignacio de Loyola tras su viaje a pie desde Barcelona hasta Alcalá. Junto al hospital se levanta el Museo-Casa Natal de Miguel de Cervantes. En esta finca en la que, según la tradición, nació Cervantes, se ha hecho una recreación de una casa acomodada de los siglos XVI y XVII. Así, en torno a un patio de columnas se distribuyen las distintas estancias: sala de labor, cocina, comedor, estrado de las damas, una sala con distintas ediciones de El Quijote y una sala con distintos objetos, como una bacinilla de aquellas que utilizaban los cirujanos y barberos y que empleaba el ingenioso hidalgo para cubrirse la cabeza.

En el antiguo Convento de Dominicos se aloja ahora el Museo Arqueológico Regional, austero edificio del siglo XVII con portada de piedra y ventanas enrejadas que conserva los restos arqueológicos más importantes de la Comunidad de Madrid, de entre los que destacan los mosaicos romanos de Complutum. Otras huellas de la antigua villa romana se pueden ver en el Camino del Juncal, a las afueras de la ciudad, donde se conservan los restos de un foro con basílica, termas y mosaicos de antiguas villas romanas.

Próximo a él se encuentra el Palacio Arzobispal, antigua residencia de los arzobispos de Toledo en Alcalá de Henares, primero como castillo y después como palacio. Se empezó a construir a principios del siglo XIII y ha tenido muchas modificaciones y ampliaciones hasta el siglo XIX, destacando la intervención de Alonso de Covarrubias. Presenta elementos mudéjares, renacentistas y barrocos. Aquí nacieron Catalina de Aragón, hija menor de los Reyes Católicos, esposa del rey Enrique VIII de Inglaterra, y el emperador alemán Fernando, hijo de Juana la Loca. En el palacio también se celebraron cortes y concilios y tuvo lugar la primera entrevista de los Reyes Católicos con Cristóbal Colón. Actualmente es la sede de la Diócesis de Alcalá de Henares.

Frente al Palacio se alza la Iglesia Magistral-Catedral de los Santos Niños Justo y Pastor que junto con la iglesia de San Pedro de Lovaina (Bélgica) es el único caso de Iglesia Magistral (magistral porque todos sus canónigos debían ser profesores de la Universidad) en el mundo. Parece ser que ocupa el lugar de una capilla visigoda que albergaba los restos de los Santos Niños. En el siglo XV el arzobispo Carrillo decidió construir una iglesia con dimensiones catedralicias, continuando las obras el cardenal Mendoza, quien encargó el proyecto de reforma a los canteros Antón y Enrique de Egas y el alcalaíno Pedro Gumiel, como maestro de obras. Estos sólo mantuvieron la capilla subterránea de los mártires y la capilla funeraria gótico-mudéjar del “tránsito”. El resultado fue un templo de estilo Cisneros, con influencia mudéjar y motivos decorativos renacentistas. Un siglo después, en 1527, Rodrigo Gil de Hontañón inició la construcción de la Torre, en piedra de sillería, que fue rematada en el siglo XVII con un chapitel de influencia flamenca y tradición herreriana. La construcción de la Iglesia Magistral quedó finalizada durante el reinado de Felipe III, cuando se completaron el claustro y la sala capitular actuales. En su interior descansan los restos del Cardenal Cisneros.

Por último, mencionaremos el Museo de Esculturas al Aire Libre, que se distribuye en dos zonas diferenciadas de Alcalá (alrededor de las murallas que protegen el palacio arzobispal y a lo largo de la Vía Complutense). Está compuesto por unas cincuenta obras, figurativas y abstractas, la mayoría de artistas españoles, entre ellos Venancio Blanco, Pablo Serrano o Úrculo.

Una opción óptima para llegar a Alcalá desde Madrid es coger en la estación de cercanías de Atocha el Tren de Cervantes, con destino directo a Alcalá de Henares. Durante el viaje de ida, un grupo de actores y figurantes, vestidos a la usanza del Siglo de Oro, representan algunos entremeses (piezas dramáticas jocosas y de un solo acto), del genial escritor y ofrecen a los viajeros productos típicos de la repostería alcalaína. El programa del viaje incluye una visita guiada por los monumentos más representativos de la ciudad, animada también con representaciones teatrales.

Imprescindibles

Claustro de la Universidad
Santa María la Mayor

Datos prácticos

Coordenadas

40° 28′ 54.65″ N, 3° 21′ 51.32″ W

Distancias

Madrid 31 km, Guadalajara 22 Km

Aparcamiento

Gratuito en La Huerta del Obispo (junto al Palacio Arzobispal)

El casco histórico es zona azul a diario -a partir de las 14:00 del sábado y durante todo el domingo gratuito-

Altitud

588 m

Habitantes

204 823 (2013)

Santos Niños Justo y Pastor (fiestas patronales días 6 y 7 de agosto), “Allá por San Bartolomé” (24 de agosto), Virgen del Val (fiestas de la patrona, tercer domingo de septiembre)

Semana gastronómica (hacia febrero y septiembre), Semana Santa (Fiesta de Interés Turístico Regional), Aniversario de la muerte de Cervantes (Fiesta de Interés Turístico Regional, 23 de abril), Festival de Teatro Clásico (normalmente en junio), Semana Cervantina conmemorativa del nacimiento del escritor (Fiesta de Interés Turístico Regional, celebración del mercado barroco “El Quijote”), Festival de Cine de Alcalá (noviembre)

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