Yaiza – Lanzarote

Fue primera capital de Canarias

En los terrenos de esta turística localidad estuvo la ciudad de Rubicón, que fue primera capital de las islas al comienzo de la conquista; toda la zona cambió de aspecto por las apocalípticas erupciones de 1730, que duraron seis años. Actualmente es la principal zona playera y hotelera de la isla.

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Yaiza es mucho menos conocida que su barrio de Playa Blanca y las célebres playas del Papagayo, Berrugo y Montaña Roja. En sus alrededores hay importantes complejos hoteleros y de ocio que cuentan con toda clase de atracciones, especialmente actividades náuticas. Pero lo cierto es que éste histórico municipio cuenta con un importante patrimonio histórico-artístico. Paseando por su casco histórico y sus inmediaciones encontraremos algún palacio, diferentes construcciones religiosas y yacimientos paleontológicos que citamos con más detalle en el apartado Que ver en Yaiza. Hacia el norte hay numerosos lugares de excursión: TíasSan BartoloméTinajo. Un inexcusable plan de día es visitar el famoso Parque Nacional de Timanfaya. Para reservar con acierto recomendamos nuestra página especializada Dormir y Comer en Yaiza, donde también explicamos la gastronomía local de la zona.

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En el verano de 1402 arribó a la playa del Papagayo una expedición de guerreros liderada por los caballeros normandos (franceses) Jean de Bethencourt y Gadifer de La Salle, dando comienzo a la conquista de la isla de Lanzarote, la primera en ser colonizada por los europeos. Deciden instalarse allí por la existencia de pozos de agua salobre y por la posibilidad de cazar focas monje en la cercana Isla de los lobos.

Construyeron una primitiva fortificación que llaman Rubicón, por provenir de la palabra latina rubico (“estar rojo”) que era el color de esas tierras volcánicas. Desde esa base de partida Bethencourt comenzaría la conquista de la vecina isla de Fuerteventura.

A uno de los caballeros de la expedición, Bertyn de Berneval, no le gustó cómo marchaban los acontecimientos, por lo que durante una cacería de focas en la isla de los Lobos, aprovechó un descuido de Lasalle para dejarle en tierra y volver a Lanzarote. Una vez allí asaltó la fortificación de Rubicón con sus secuaces, violaron a las mujeres francesas de sus compañeros y escaparon con una nave hacia Francia.

El 7 de julio de 1404 los supervivientes fundaron la primera localidad,  denominada San Marcial de Rubicón, a cuya iglesia el Papa le concede al rango de catedral y a la que se le asigna un Obispo. La sede del obispado se trasladó en 1485 a la nueva ciudad de Gran Canaria, paralizándose el desarrollo de la población. En 1543 la primitiva catedral de la localidad fue saqueada por piratas ingleses. Los frecuentes ataques de los piratas provocaron que se desmantelara Rubicón desplazándose a un lugar en el interior, la localidad de Femés.

Posteriormente en esa zona se fundaron las aldeas de Yaiza, Uga y La Geria de los Vinos. Entre 1730 y 1736 la lava volcánica hizo desaparecer la mayor parte de las primitivas aldeas. La nueva tierra volcánica permitió el cultivo de unos vinos malvasía con un sabor tan característico que llegaron a ser consumidos habitualmente en la Corte, pues el rey Carlos III se acostumbró a finalizar sus comidas con una copa de estos caldos.

fotografia antigua casa yaiza
Fotografía antigua de las viviendas de Yaiza

En 1742 se inauguró la Torre de las Coloradas, para defender esta zona de costa y vigilar los movimientos navales en la Isla de los Lobos y el norte de Fuerteventura. Siete años más tarde unos 400 piratas argelinos desembarcaron en la playa de la Bocayna y atacaron la fortificación, destruyéndola; a continuación se dirigieron a saquear los alrededores, subiendo hacia la aldea de Femés. Los pastores y agricultores, organizados por un fraile franciscano, le hicieron frente, causándoles 70 bajas y obligándolos a reembarcar.

En 1808 esas tierras se organizaron en dos municipios distintos: Yaiza y Femés. Hasta que en 1953 se unificaron. A partir de la década de los setenta del siglo XX comenzó la urbanización y desarrollo turístico de la zona de Playa Blanca, uno de los centros playeros más importantes de las Canarias, desarrollo nunca antes visto en la historia de Yaiza.

Comenzamos el itinerario en el casco urbano de Yaiza, visitando la Iglesia Parroquial de Los Remedios, erigida avanzado el siglo XVII. Conserva un altar barroco presidido por un Cristo crucificado. También es de interés una pintura que recoge el motivo de las Ánimas.

En el entorno de Playa Blanca se encuentra uno de los rincones de mayor belleza del municipio, el Castillo de Las Coloradas (1741), situado no lejos del enclave en que estaba la antigua Torre del Rubicón. La construcción de planta circular y dotada de puente levadizo debió de ser reconstruido en 1769 a causa de un ataque pirata. El edificio incluye cuartos de descanso y almacenamiento, aljibes y un calabozo.

También hay que ver en Yaiza el Faro de Pechiguera (s. XIX), que vigila el espacio marítimo entre las islas de Lanzarote y Fuerteventura.

Entre los yacimientos paleontológicos próximos mencionamos los de Piedra AltaPunta Gorda y La Campana. El yacimiento arqueológico de San Marcial del Rubicón fue escenario del encuentro de los normandos con los aborígenes; incluye una torre, varios pozos, pero también cerámica indígena. Precisamente en este enclave de Femés está la Iglesia de San Marcial del Rubicón (S. XVIII) que remplaza a la que fuera la primera sede catedralicia del archipiélago, arrasada por los ingleses en 1543. En el siglo XIX este templo de una nave se convierte en parroquia. Su modesto aspecto actual obedece a la reconstrucción efectuada ya mediado el siglo XVIII, momento en que también se renueva el altar de la capilla mayor.

Dónde dormir en Yaiza
Iglesia Parroquial de Los Remedios

Pero Yaiza es ante todo un enclave de enorme valor natural. Entre las excursiones más interesantes está el Charco de los Clicos, un lago verde ubicado en El Golfo, muy cerca del Parque Nacional de Timanfaya, y que presenta aguas de ese color por las algas que habitan en su interior, que otorgan un espectacular efecto cromático. Al lado, sobrecoge por su belleza el sitio denominado Los Hervideros, cuyo aspecto es el resultado del encuentro entre la lava de la erupción de 1730 y el paisaje marítimo, que se moldeó con espectaculares resultados.

Otros Monumentos Naturales son Los AjachesLos Halcones, curioso islote conformado en el siglo XVIII, el Paisaje Protegido de La Geria y el vecino Parque Natural de Los Volcanes, célebre por sus coladas de lava y por su diversidad de líquenes. Finalmente, el Sitio de Interés Científico Janubio es un auténtico paraíso para las aves acuáticas.

Entre los muchos arenales del municipio destacan la Punta del Papagayo, que comprende hasta siete playas incluida la de El Caletón de San Marcial. Otras son Playa BlancaQuemadaLa MulataJanubio y El Paso.

Imprescindibles

Dónde dormir en Yaiza
Castillo de Las Coloradas
hervidero yaiza
Los Hervideros

Datos prácticos

Coordenadas

28º 57’ 18” N, 13º 46’ 0” W

Distancias

Tinajo 16 km

Aparcamiento

Es conveniente dejar el vehículo en las inmediaciones de las vías de acceso al casco urbano.

Altitud

192 m

Habitantes

15 571 (2013)

San Isidro Labrador (Uga, 15 de mayo), San Luis Gonzaga (Las Breñas, 19 de junio), San Marcial (Femés, 7 de julio), El Carmen (Playa Blanca, 16 de julio), Playa Quemada (última semana de octubre), La Caridad (La Geria, mediados de agosto), Nuestra Señora de Los Remedios (8 de septiembre), Nuestra Señora del Rosario (Femés, principios de octubre), La Pardela (El Golfo, finales de octubre)

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