Lo mejor que ver en San Millán de la Cogolla

San Millán de la Cogolla. La cuna del castellano.

El conjunto monumental de San Millán de la Cogolla, compuesto por el Monasterio de Suso y el Monasterio de Yuso, es uno de los principales hitos patrimoniales de La Rioja. San Millán de la Cogolla es importante por su relevancia artística e importancia cultural. Éste lugar se considera la cuna de la lengua castellana (aunque ‘se lo discute’ Valpuesta en Burgos). En este post os presentamos lo que hay que ver en San Millán de la Cogolla.

Planifica tu escapada a San Millán de la Cogolla

Lo que hay que ver en San Millán de la Cogolla son los dos interesantísimos monasterios. Es una visita que puede realizarse en una mañana o tarde completa.

Para entender el Monasterio de Suso conviene leer la leyenda de los infantes de Lara. Para el Monasterio de Yuso, es recomendable conocer el milagro de su construcción y la bella historia sobre por qué no está en Nájera el cadáver del santo. Estas historias te ayudarán a conocer mejor los lugares que hay que ver en San Millán de la Cogolla.

Además de los lugares que ver en San Millán de la Cogolla, los alredeores son fascinantes. En sus inmediaciones hay otros destinos monumentales magníficos: NájeraSanto Domingo de la Calzada y Ezcaray. Todos ellos pueden verse en una mañana o tarde bien aprovechada. Para los amantes del turismo activo hay numerosas opciones en la vecina Ezcaray, que cubre el Parque de las sierras de la Demanda y de Urbión.

En la comarca de San Millán de la Cogolla hay variadas opciones donde quedarse. En nuestras páginas especializadas acerca de donde Dormir y donde Comer en San Millán de la Cogolla (explicamos también la gastronomía local).

¿Quieres conocer este sitio?

Para visitar mejor todo lo que hay que ver en San Millán de la Cogolla, es importante conocer mejor su historia.

En el siglo VI un pastor llamado Millán decidió abrazar la vida ascética. Se retiró a una cueva en una de las laderas de la Sierra de la Demanda riojana. A su muerte, en el año 574, se levantó un monasterio en su honor alrededor de la cueva. Nació así el Monasterio de Suso, uno de los dos edificios que, junto al Monasterio de Yuso, componen el Monasterio de San Millán de la Cogolla.

Desde su construcción, el Monasterio de Suso fue favorecido por los reyes navarros. Lo protegieron e hicieron de él uno de los más importantes centros católicos del norte de la Península. Tal era su fama que, a principios del siglo XI, el edificio fue objeto de una de las razias de Almanzor. Este lo incendiaría en el año 1002.

Unos años más tarde, en 1053, el rey navarro García IV trató de trasladar las reliquias desde el monasterio de San Millán de la Cogolla hasta el monasterio de Santa María la Real de Nájera en una carreta. Parece ser que los bueyes que tiraban de la carreta no pudieron con la carga, quedándose inmóviles. Esta señal fue interpretada como que el santo debía permanecer en este lugar. Por eso, sobre el terreno donde la carreta se paró se erigió un edificio románico, el del Monasterio de Yuso. (ver historia completaEste edificio sería completamente remodelado durante los siglos XVI y XVII. En torno a él se desarrolló una pequeña comunidad, origen del actual pueblo de San Millán de la Cogolla.

san millan cogolla foto antigua
Vista aérea de San Millan en el siglo XX

El conjunto monacal no estaba en el Camino francés de Santiago. Sin embargo, adquirió tanta fama que acabó convirtiéndose en una parada del mismo. Los peregrinos se desviaban para llegar hasta sus puertas.

Hasta el año 1100 coexistieron ambos monasterios: el de Suso, adscrito a la regla mozárabe y con una comunidad dúplice, masculina y femenina; y el de Yuso, que adoptó la regla de San Benito.

A partir del siglo XII sólo se mantuvo la comunidad benedictina del de Yuso, que tenía como casa principal el monasterio de abajo. Se desarrollaron entonces los años de máximo esplendor espiritual, religioso, artístico y cultural. De hecho su escritorio, en el que se copian numerosos manuscritos, como El Apocalipsis del Beato de Liébana (s. VIII).

El Monasterio de San Millán de la Cogolla está además considerado como la cuna de la lengua castellana. En él se realizó el primer testimonio escrito en dicho idioma: las Glosas Emilianenses, de mediados del siglo XI. En este momento el castellano comenzaba a extenderse como lengua común entre el pueblo llano. Durante el siglo XIII, Gonzalo de Berceo, clérigo del Monasterio de Suso, contribuiría a consolidar el castellano con su extensa obra poética. En la visita siempre hay que ver en San Millán de la Cogolla el monasterio de Suso, aunque se abandonase antes y sea el menos ‘popular’; no dejar de hacerlo. Contiene las tumbas de los legendarios Siete Infantes de Lara (ver historia).

Tras la desamortización de Mendizábal, el Monsaterio de Yuso también fue abandonado. En la actualidad una comunidad de monjes agustinos habita de nuevo el Monasterio de Yuso.

A continuación os mostramos los lugares más importantes que ver en San Millán de la Cogolla.

Lo más único que ver en San Millán de la Cogolla es el Monasterio de Suso. Tras su fundación en el 574, conoció tres ampliaciones; una visigoda, otra mozárabe y una románica. De las dos etapas iniciales se conservan los grandes arcos de herradura del templo. El edificio es un templo adosado a la roca, dividido en dos naves y cinco tramos. En Monasterio de Suso se conservan elementos arquitectónicos de la construcción visigótica del siglo VI y un pórtico mozárabe del siglo X.

El cenobio de Suso fue concebido también como lugar de enterramiento. En él se encuentran los sepulcros de eremitas de la primer comunidad. Sin embargo, destacan los Sepulcros de los Siete Infantes de Lara. 

Pero la principal atracción del monasterio es sin duda el Cenotafio de San Millán. Es una escultura yacente de alabastro del siglo XII, en la que el santo aparece con las ropas sacerdotales visigodas y con un portapaz con una cruz. Está situado en la cueva donde el santo se retiró. Es la segunda del complejo, y es conocida como Oratorio de San Millán. En la misma estancia hay un altar, considerado por algunos investigadores como el más antiguo de España.

Tras su reconstrucción del Monasterio de Yuso durante los siglos XVI-XVIII, nada queda del antiguo edificio románico del siglo XI. El actual es un impresionante conjunto monumental considerado como ‘El Escorial de La Rioja’, pues conjuga el renacimiento y el barroco.

monasterio suso
Monasterio de Suso

La Iglesia del Monasterio de Yuso, del siglo XVI, es una de las obras maestras que recomendamos ver con más detenimiento en San Millán de la Cogolla. Es de planta de salón dividida en tres naves. Observemos el retablo mayor con ocho lienzos de Fray Juan Ricci (s. XVII) y la reja barroca que cierra el coro.

En la Biblioteca se conservan todavía más de trescientos documentos originales que afianzan su categoría como cuna del castellano.

En el ‘Salón de los Reyes’ de Yuso llaman la atención las cuatro pinturas de Fray Juan Ricci. Estas representan a Fernán González, Sancho el Mayor, García ‘el de Nájera’ y Alfonso VII de Castilla. Eran cuatro de los monarcas más vinculados al monasterio.

Observar las pinturas murales de la Sacristía, del siglo XVIII. Están perfectamente conservadas por la roca caliza de las paredes, que absorbe la humedad del entorno.

El Claustro de Yuso cuenta con dos alturas: la más baja pertenece a época gótica tardía, mientras que la superior es un buen ejemplo de estilo clasicista.

Por último, sobresale la Puerta de entrada al monasterio de Yuso, con un relieve que muestra a San Millán en la batalla de las Hacinas. Todos estos elementos lo hacen el lugar perfecto que hay que ver en San Millán de la Cogolla.

En el Monasterio de Yuso se conserva la Arqueta de San Millán (s. XI). Representa, en estilo mozárabe, episodios de la vida de San Millán según el relato de Gonzalo de Berceo en su Estoria del señor Sant Millán.

Los monasterios de Yuso y de Suso están incluidos en la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO. El gobierno de La Rioja creo la Fundación San Millán de la Cogolla y el Centro Internacional de Investigación de la Lengua Española Cilengua para proteger, investigar y difundir el monasterio y el origen de la lengua castellana.

Esto es lo principal que ver en San Millán de la Cogolla.

Imprescindibles

monasterio suso san millan
Interior del Monasterio de Suso
monasterio yuso san millan
Entrada monasterio de Yuso

Datos prácticos

Coordenadas

42° 19′ 45″ N, 2° 51′ 44″ W

Distancias

Logroño 41 km, Burgos 88 km,Madrid 358 km

Aparcamiento

Sin problemas en el pueblo.

El Monasterio de Yuso tiene parking propio a la entrada y el Monasterio de Suso un parking habilitado en la carretera

Altitud

Sin problemas en el pueblo.

El Monasterio de Yuso tiene parking propio a la entrada y el Monasterio de Suso un parking habilitado en la carretera

Habitantes

255 (2013)

San Millán (12 de noviembre), Santa Gertrudis (17 de noviembre)

Romería a la cueva del santo (tercer sábado de junio), La Traslación (26 de septiembre)

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