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Qué ver en La Palma

Fue tercer puerto del mundo y frustración de piratas

Durante el siglo XVI, esta isla canaria fue parada obligada de los barcos que cruzaban hacia América. Tal hecho motivó que se convirtiera en un puerto muy transitado y objetivo de los corsarios. Hoy es un destino de lo más atractivo en Canarias, así como uno de los principales centros astronómicos del mundo. A continuación, conoce la historia y lo que tienes que ver en La Palma.

Planifica tu escapada a La Palma

Al aeropuerto de La Palma se accede a través del de Tenerife Norte. Por otro lado, a su puerto arriban ferrys desde Los Cristianos (Tenerife Sur), Agaete (Gran Canaria) y La Gomera. La isla posee una abrupta orografía, que requiere de una escapada de cuatro o más días para aprovechar sus posibilidades, especialmente haciendo turismo activo. Conviene llevar un equipo adecuado para senderismo, bicicleta y todo lo relacionado con el baño. Aparte, se pueden alquilar equipos de buceo en múltiples clubs locales.

Entre lo que ver en La Palma destacan el singular Parque Nacional de la Caldera de Taburiente y el Parque Natural de Cumbre Vieja, dos auténticas maravillas de la naturaleza. Asimismo, hay una importante gastronomía local y múltiples posibilidades de alojamiento. Las mejores alternativas están en las páginas especializadas sobre dónde Dormir y Comer en La Palma.

¿Quieres conocer este sitio?

Antes de pasar a conocer qué ver en La Palma, lo mejor es repasar su historia. Al final del periodo previo a su conquista, en el siglo XV, habitaban la isla unos 4.000 benahoaritas. Este pueblo se dedicaba al pastoreo y la recolección de frutos.

Además, eran comunes las guerras civiles entre las distintas facciones. Por ello, el conflicto contra los invasores castellanos fue encarnizado. Por ejemplo, en 1447 el caballero Guillén Peraza de las Casas, cuya familia poseía los derechos señoriales sobre la isla, falleció en un combate contra los aborígenes acaecido en la Caldera de Taburiente.

Al no avanzar la familia Peraza en su conquista, los Reyes Católicos, en 1492, concedieron al Adelantado Alonso Fernández de Lugo el privilegio para conquistarla. El premio por el éxito eran 700.00 reales. Con ello en mente, Fernández de Lugo se asoció con dos inversores italianos y desembarcó allí en el mes de septiembre. Los indígenas, liderados por Tanausú, se refugiaron en las cumbres. Sin embargo, acabaron entregándose en mayo del año siguiente, al creerse las promesas de clemencia. Faltando a su palabra, el Adelantado cargó de cadenas al caudillo y lo envió a la Península. Tanausú se negó a comer hasta morir y sus últimas palabras fueron “vacaguare/quiero morir”.

La fertilidad de la tierra atrajo a numerosos colonos castellanos, portugueses, franceses, genoveses y flamencos. Pronto pudieron exportar alimentos, ya que las cosechas mejoraron con la introducción de la caña de azúcar y la vid, procedentes de otras islas. Esta disponibilidad de víveres atrajo a los barcos españoles que cruzaban el Atlántico. No obstante, también a los corsarios y a flotas de potencias enemigas.

Durante el julio de 1553, la ciudad de Santa Cruz de La Palma fue asaltada por el corsario francés François Le Clerc, conocido como “Pata de palo”. A resultas de su destrucción, se decidió construir el castillo de Santa Catalina y el castillo de Santa Cruz del Palo. Ambos se consagrarían como inexpugnables en varias defensas durante los siguientes dos siglos. El corsario Durand de Villegaignon, por ejemplo, atacó la ciudad una año después de Le Clerc. Tal contienda acabó con el criminal rechazado por la milicia de la isla.

que ver en La Palma
Avenida Marítima de Santa Cruz de la Palma, en 1910

Durante 1558, el rey Felipe II decidió establecer, en Santa Cruz de La Palma, el primer Juzgado de Indias. Dicho espacio era de obligado paso para los barcos españoles que iban a las Indias, debiendo registrarse en él. Esto hizo que el puerto de la ciudad fuera el tercero con mayor tráfico del mundo. A su vez, lo hizo una presa todavía más atractiva.

Jacques de Sores, un antiguo lugarteniente de Le Clerc y conocido como “El ángel exterminador”, fue rechazado con fuertes pérdidas en 1570. No dándose por vencido, el 15 de julio capturó un navío en el que viajaban cuarenta jesuitas, portugueses y españoles, destinados a Brasil. Se cobró una cruel venganza, ya que los apuñaló uno a uno, lanzándoles vivos al mar para que se ahogaran. Las víctimas son conocidas hoy como Los Mártires de Tazacorte.

Otro duro ataque tuvo lugar en 1585, cuando Francis Drake fue rechazado. Más tarde, en junio de 1744, el inglés Charles Windon asaltó el puerto con tres navíos, también sin éxito. Hacia 1773, en La Palma se celebraron las primeras elecciones con sufragio popular de toda España. El voto sirvió para elegir al alcalde y los concejales. Es sintomático que las reuniones del concejo se celebrasen en la llamada Cueva de Carías, lugar en donde se reunían los gobernantes aborígenes hasta la conquista.

Entre 1830 y 1880 se desarrolló el cultivo de la cochinilla, un insecto del que se extraía naturalmente el carmín. Al surgir los tintes sintéticos se introdujo el cultivo del plátano con gran éxito. Como curiosidad, en 1925 y durante tres días, el municipio de Tazacorte se declaró independiente de España.

El 18 de julio de 1936 las autoridades locales consiguieron enfrentarse a los golpistas. Entonces, se dio la “Semana roja”, sofocada por la llegada del Cañonero Dato con militares sublevados procedentes de Gran Canaria. Estos fusilaron a las autoridades republicanas. Tal recuerdo pudo influir en que, en 1979, Santa Cruz fuese una de las primeras poblaciones en tener un alcalde comunista, Antonio San Juan Hernández. Finalmente, en las últimas décadas su Roque de los Muchachos se ha convertido en uno de los principales centros astronómicos del mundo.

Ahora, no te pierdas lo que ver en La Palma.

La visita a lo que ver en La Palma arranca en su capital, Santa Cruz de la Palma. La ciudad situada se sitúa en un paraje con escarpados cantiles y barrancos. Todavía destaca la silueta del Castillo de Santa Catalina (1676-1701), que rechazaría a tantos atacantes. Llama la atención el puente de acceso sobre el foso que permite el paso al recinto.

En pleno casco histórico, la Iglesia Parroquial de San Francisco (s. XVI) conserva buena parte de su fisonomía primigenia a pesar de las ampliaciones. Es digna de mención la Capilla de La Virgen de Montserrat, el Cristo de la Piedra Fría, la Inmaculada Concepción y la escultura de Santa Ana, la Virgen y el Niño. En la parte inferior de la torre-campanario se aloja la Capilla de la Venerable Orden Tercera. Dicho espacio conserva un muy interesante retablo de la imagen de Los Dolores.

LaIglesia del Salvador (1585) da a la céntrica Plaza de España y constituye un sobrecogedor conjunto renacentista. Su retablo mayor exhibe un importante lienzo sobre la Transfiguración del Señor. Al lado, el edificio del Ayuntamiento (1563) incluye en su fachada un medallón con la efigie del monarca Felipe II y una hermosa portalada de acceso. Esa misma plaza contiene las interesantes casas de MassieuPereyra y Lorenzo.

Otro monumento destacable que ver en La Palma es la Iglesia de Santo Domingo. Se trata de un auténtico museo por la riqueza de sus tallas, retablos y pinturas. Es muy significativo el altar de la capilla mayor consagrado a la Virgen del Rosario, la efigie de San Francisco y la pintura de la Santa Cena, de Ambrosius Francken. Por otro lado, el Real Santuario de Nuestra Señora de las Nieves (ss. XVII-XVIII), de fachada clasicista, es un símbolo de la ciudad. Destaca su retablo y la imagen de la titular del templo, así como el hermoso pavimento y el museo sobre la iconografía de la Virgen de Las Nieves. Entre los objetos curiosos del lugar se encuentra un reloj de sol ejecutado en madera de tea, del siglo XVIII.

Entre las viviendas del siglo XVII que ver en La Palma sobresalen la Casa Sotomayor, la Casa Salazar y, especialmente, la llamada Quinta Verde. Esta última sobresale por un soberbio patio recorrido en sus tres niveles con balaustres de madera y capilla privada. Además, hace gala de un jardín aterrazado de gran valor, antecedido por una característica puerta almenada.

El Museo Insular, sito en el antiguo Convento de San Francisco fundado en 1508, contiene secciones de bellas artes, etnografía y ciencias naturales. Brillan las salas sobre la seda, la carpintería de ribera y los célebres puros palmeros. En la cercana calle de Virgen de la Luz, 13 se encuentra el Museo de Arte Contemporáneo de Santa Cruz de la Palma.

Dónde dormir en La Palma
Convento de San Francisco, actual Museo Insular

En relación a la principal celebración de la isla, la Bajada de la Virgen, se pueden recorrer las instalaciones de un Barco convertido en una suerte de Museo Naval, que es parte de la escenografía festiva cada cinco años. La embarcación (1940) se inspira en la nao Santa María que comandara Colón en su primer viaje a América. Su interior aloja una exposición permanente centrada en el mar y la navegación.

El Teatro Chico es un curioso local que hay que ver en La Palma. Está inspirado en los coliseos italianos de planta de herradura. Durante 1927 el edificio acogió los restos de la iglesia de los Dolores (1514), tras el incendio de esta. También es curioso el Circo de Marte (1871 y 1914), que inicialmente solamente albergaba peleas de gallos.

Más lugares destacados que ver en La Palma son la Iglesia de Nuestra Señora de la Luz (s. XVII), en Garafía, cubierta por una espectacular techumbre de madera de tea. Por otro lado, la Iglesia de Nuestra Señora del Rosario (s. XVII), en Barlovento, también cuenta con notables artesonados. Además, muestra una llamativa pila bautismal y la imagen flamenca de la titular del templo (s. XVI). La Iglesia de San Andrés y Sauces (ss. XVI y XVII) sobresale por su torre, el artesonado del interior y el magnífico retablo mayor.

Los Llanos de Aridane, el municipio más poblado y motor de la isla con sus plantaciones de plátanos, posee un importante Museo Arqueológico sobre el pueblo aborigen. Si se va a Fuencaliente es recomendable acercarse hasta la Iglesia de San Antonio Abad (ss. XVIII-XX) y el Roque de Teneguía lugar sagrado con importantes representaciones rupestres del período aborigen. Por su parte, en Bena Baja existe un interesante conjunto que ver en La Palma. Se trata de la Casona de Fierro-Torres y Santa Cruz (ss. XVII-XVIII) y la antigua Iglesia de San José (1637), que guarda valiosas imágenes.

En la población de Mazo están la cavidades de Caboco de Belmaco y Tigalate Hondo, donde se pueden contemplar varios grabados rupestres. Otras cuevas protegidas son las de El Tendal, en San Andrés Sauces, y La Zarza. También es visitable  el Museo Casa Roja, dedicado a difundir la historia de la festividad del Corpus Christi en el pueblo de Mazo.

Siguiendo el recorrido por lo que ver en La Palma, no hay que olvidarse de la encantadora Tijirafe. La localidad es célebre por su popular Danza del Diablo. Notable es también el edificio que preside el pueblo. Este es la Iglesia de Nuestra Señora de La Candelaria (s. XVI), conocida por su gran retablo barroco del siglo XVII. También es de interés la Ermita del Buen Jesús, en el entorno del Barranco del Jurado, cuyo origen se remonta al siglo XVI.

Entre los atractivos naturales que ver en La Palma, sobresale el Parque Nacional de la Caldera de Taburiente. Se trata de una enorme superficie rocosa que alcanza gran altura con una amplia zona arbolada. También el Parque Natural de las Nieves, hábitat privilegiado para la laurisilva y con bellas cascadas.

Tampoco se puede abandonar la isla sin contemplar su cima más alta. El imponente Roque de los muchachos, coronado por un telescopio a casi 2500 metros de altitud y observable desde el Mirador de los Andenes. Más al norte, el visitante puede disfrutar de los abarrancados parajes del entorno de Tablado. Ya en el litoral, quedan los espectaculares Roques de la Magdalena, la Sal y Santo Domingo.

Otros espacios protegidos de tipo volcánico son el Parque Natural de Cumbre Vieja, al sur, donde están los Volcanes de Teneguía. En las proximidades quedan las Salinas de Fuencaliente. Así, otra excursión de interés para hacer en La Palma es la Montaña del Azufre, un llamativo cono de origen igualmente volcánico, así como el Barranco del Jorado, Monumento Natural situado en Tijarafe y que incluye puentes de piedra (juras). Entre las playas que hay que ver en La Palma destacan El Volcán, Puerto de Naos, Nogales, Los Cancajos y La Zamora, así como el arenal de Charco Verde.

Con esto, el recorrido por lo mejor que ver en La Palma concluye.

Imprescindibles

Caldera de Taburiente
Caldera de Taburiente
que ver en La Palma
Roque de los Muchachos

Datos prácticos

Coordenadas

Santa Cruz de La Palma

28° 41′ 3″ N, 17° 45′ 54″ W

Los Llanos de Aridane

28° 39′ 0″ N, 17° 54′ 0″ W

Distancias

De Santa Cruz de la Palma a Los Llanos de Aridane: 30 km.

Aparcamiento

Es conveniente dejar el vehículo en las inmediaciones de las vías de acceso al casco urbano de Santa Cruz.

Altitud

4 m. (Santa Cruz)

2426 (Roque de los muchachos).

Habitantes

87 163 (2012).

16 330 (2013) Santa Cruz.

Estas son las principales festividades que ver en La Palma: Carnaval (Santa Cruz), Semana Santa, Corpus Christi (Mazo), Las Cruces (Santa Cruz, Breña, Mazo, 3 de mayo), Bajada de la Virgen de las Nieves o Fiestas Lustrales (Santa Cruz, cada cinco años en verano). También, Romería de la Virgen del Pino (El Paso, agosto), Romería de la Virgen de las Nieves (Santa Cruz, 5 de agosto), Fiestas Patronales de San Miguel Arcángel (Santa Cruz, 26 de septiembre).

He aquí otros eventos que ver en La Palma: Floración del almendro (Puntagorda, enero / febrero), Desembarco de los Indianos (Santa Cruz, Lunes de Carnaval), El Diablo de Tijarafe, Puntos cubanos (recitadores, Tijarafe), Corridas de caballos fuscos (Tazacorte, septiembre). Además, Danza de los enanos (Santa Cruz, Fiestas Lustrales), Representación teatral de la Batalla de Lepanto (Barlovento, cada tres años).

Puro palmero (Mazo), Bordados, Cestería, Encajes, Cerámica, Seda (El Paso).

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