Plasencia

Lugar de retiro de Fernando el Católico.

El lema fundacional “para placer de Dios y de los hombres” de la capital de la alta Extremadura resume sus más de 800 años de historia: diócesis eclesiástica con dos catedrales, plaza fuerte y acogedora ciudad de ambiente medieval.

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Hay que ver en Plasencia numerosos monumentos, por lo que la visita cultural lleva al menos un día completo de visitas y paseos. Para la jornada siguiente una posibilidad es tomar la autovía A 66 dirección norte hasta la salida de Guijo de Granadilla, parando durante una hora en el yacimiento romano de Cáparra (mirar horarios); para continuar en dirección norte hacia Granadilla, fortaleza rodeada por el embalse de Gabriel y Galán; y después seguir a través de Zarza de Granadilla por la CCv 13.3, cruzando la autovía hasta arribar a la medieval Hervás, con su judería y el museo de motos; allí se puede comer muy bien y hay hasta postres sefardíes. Los aficionados al turismo activo, pueden contratar numerosas actividades en Plasencia; o dirigirse por cuenta propia a recorrer el cercano Parque Natural de Mofragüe. Para conocer los platos locales y elegir donde reservar, ofrecemos nuestra página Dormir y Comer en Plasencia.

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Ocupada como toda su comarca por los celtíberos, los romanos levantaron allí un campamento militar de la Vía de la Plata; posteriormente, los moros erigirán una alcazaba que sería conquistada en 1186 por las tropas del rey Alfonso VIII. Éste le concedió un escudo y el antes mencionado lema, aunque solo diez años después sería retomada por los almohades, que la perderían pronto; esta vez sus murallas fueron reforzadas y dotadas de una barbacana que hoy pueden visitarse. Al igual que los habitantes del norte de Cáceres, sus guerreros se cubrirían de gloria en numerosas batallas de la Reconquista.
A mediados del siglo XIII el rey Alfonso X el Sabio pudo escribir la Cantiga del Toro de Plasencia, la primera que describe el rito nupcial del novio y sus amigos, que cazaban en el monte un toro al que llevaban toreando hasta la puerta de la casa de la novia. El original de esta cantiga número144 dedicada a Santa María (cuya protección permitía a los novios semejante proeza) está en la biblioteca del Monasterio de El Escorial.
Desde 1391 la ciudad tuvo voto en las Cortes castellanas, privilegio que perdió en 1442, cuando el rey Juan II concedió el condado de Plasencia a Pedro de Zúñiga. Cuatro años después, su obispo (que era el primado de Extremadura) Juan de Carvajal instauró los primeros estudios universitarios que tendrían lugar en Extremadura.
Su señor poderoso señor, el I duque de Plasencia y de Béjar Álvaro de Zúñiga, el 27 de abril de 1465 lideró la deposición del rey Enrique IV que tuvo lugar en Plasencia. El cinco de junio repetirían con aún mayor publicidad éste acto simbólico en la llamada Farsa de Ávila. Su impetuosidad y altanería no le ganó simpatías entre sus propios villanos. A pesar de haberse opuesto ferozmente a Enrique IV, luego se puso de parte de su hija desposeída, Juana la Beltraneja. El 24 de mayo de 1475 de la llamada Casa de las Argollas partió su cortejo nupcial para casarse en la catedral de Plasencia con el rey Alfonso V de Portugal.

Antiguo Acueducto de Plasencia

Aprovechando que esta familia había sido hostil a la reina Isabel, al morir el duque a mediados de 1488 varios caballeros de Plasencia levantaron a los villanos contra su heredero, asediando el castillo y proclamando que su Señor verdadero era el rey. El 20 de octubre el rey Fernando el Católico entró en Plasencia con su mesnada, haciéndose cargo del castillo; éste revocó la donación hecha por Juan II y juró los fueron en la puerta de la catedral. Al llegar a la ancianidad los médicos le recomendaron al rey Fernando Plasencia como el lugar con un clima más adecuado, por lo que fijó su residencia allí en 1515, permaneciendo en ella durante su último año de vida (moriría durante un viaje corto para resolver un asunto).
En 1653 los habitantes de Plasencia compraron -conjuntamente con los de Alcántara, Badajoz, Cáceres, Mérida y Trujillo- el voto en Cortes con el fin de poder influir en los asuntos públicos.
El 8 de junio de 1808 los habitantes se sublevaron contra las autoridades, que – acusadas de “afrancesadas”- fueron primero encarceladas y después dos de ellos fueron linchados. Las tropas francesas en sus operaciones en Extremadura ocuparían Plasencia en doce ocasiones; fue un lugar de descanso y en el que requisaron dinero y vituallas; posiblemente, por la belleza y buen trato recibido en el lugar no causaron daños en sus monumentos.
En 1822, al constituirse la provincia del norte de Extremadura se debatió la localización de su capital, a pesar de ser Plasencia la más poblada resultó elegida Cáceres.

Para visitar Plasencia conviene comenzar por la Muralla medieval que envuelve a esta ciudad monumental; conserva aún varias de sus puertas de ingreso, entre las que destacan las de Trujillo, Coria, Berrozana y El Sol. Junto a ella está el Acueducto que desde el siglo XVI abastecía de agua a la población; aún muestra 55 arcos extendidos a lo largo de 200 metros de longitud.
En Plasencia existen incluso dos iglesias catedralicias. En el siglo XIII se documenta la intervención del arquitecto Gil de Cislar en la llamada Catedral Vieja, que tiene tres naves y es una construcción de transición del románico al gótico. Posee una extraordinaria portada románica presidida por la imagen de la Asunción de la Virgen. Resulta muy interesante el claustro cisterciense donde está la imagen gótica de Santa María La Blanca (S. XIII). También se puede contemplar la Capilla de San Pablo en lo que era antiguamente la Sala Capitular del templo. Sobre la Capilla de la Virgen del Perdón se levantó la Torre del Melón.
En 1498 el obispo Gutiérrez Álvarez de Toledo manda levantar otro templo que se concluyó en 1578 y que es actualmente conocido como la Catedral Nueva. Cuenta con tres naves y crucero y en su construcción participaron los famosos arquitectos Francisco de Colonia y Enrique Egas. Destacan su frente plateresco y la fachada del Enlosado, atribuida a Diego de Siloé. El Retablo mayor (S. XVII) incorpora lienzos de Mateo Gallardo, Luis Fernández y Rizzi además de esculturas de Gregorio Fernández. En este altar está instalada la Virgen del Sagrario (S. XIII). Es sobresaliente también el sepulcro renacentista del obispo y consejero de Felipe II Pedro Ponce de León. Por último, destacar su espectacular coro, con sillería procedente de la anterior catedral. Asimismo, el Palacio Episcopales una construcción renacentista reformada en el siglo XVIII.
Hay muchas iglesias y ermitas que ver en Plasencia, algunas de las cuales tienen notable antigüedad e interés. Los caballeros que iban a la guerra juraban lealtad en la Ermita de Santa Elena, antes llamada de la Santa Cruz.
La parroquia más antigua es la de San Martín (S. XIII). Tiene tres naves y destaca su retablo con pinturas de Luis de Morales el Divino (1570). También de gran tradición entre los habitantes de esta ciudad es la gótica Iglesia de San Nicolás (SS. XIII al XV), conserva la estatua orante del obispo de Coria Pedro Girón de Carvajal.

Catedral Nueva de Plasencia

La Iglesia de San Esteban (S. XV) posee un ábside gótico y un retablo mayor con reminiscencias platerescas; allí se casó el poeta José María Gabriel y Galán. Otras fundaciones eclesiásticas son las del SalvadorSan Juan Bautista (S. XIII) y la Iglesia del Cristo de las Batallas, vinculada al flujo de peregrinos y que custodia un célebre crucificado de época medieval.
Por último, los jesuitas jesuitas tuvieron la Iglesia de Santa Ana (1555), célebre por su magnífico artesonado; actualmente es empleada como auditorio. Los miembros de la Orden mendicante de Santo Domingo se instalaron en otro templo del siglo XV, luego reformado y que acoge la colección de pasos de Semana Santa.
A la salida de la ciudad, junto a un conocido puente está la Ermita de San Lázaro(fundamentalmente del S. XVIII), con tres naves y cabecera ochavada, vinculada al gremio de los zapateros, guarda en su interior un azulejo de Talavera fechado en 1599 en alusión a San Crispín y San Crispiniano.
La aljama placentina sumaba cerca de doscientas familias y estaba dotada con la mejor y más amplia sinagoga de toda Extremadura. Este templo principal de la judería se encontraba en el lugar conocido como La Mota, hoy ocupado por el céntrico Palacio del Marqués de Mirabel (S. XV), que posee un interesante patio además de una colección arqueológica y de objetos de caza y azulejos traídos del Monasterio de Yuste. El Cementerio judío estaba en El Berrocal, donde se conservan más de doscientas tumbas excavadas en roca.
Ya en la Plaza Mayor destaca el Ayuntamiento o Palacio Municipal (S. XVI), con hermosa arcada renacentista y el escudo del rey Carlos I. Corona la torre del reloj el conocido Abuelo Mayorga, entrañable personaje que da las horas a los habitantes de Plasencia. El Abad Pérez del Monroy hizo construir la gótica Casa de las Dos Torres (S. XIV), que aún conserva su aspecto primitivo. En su frente destacan dos leones y el escudo de los Carvajal. El Palacio Almaraz o de las Grijalvas (S. XVII) se distingue por su sobria fachada de aspecto herreriano. En la Plaza de Ansano está el Palacio Carvajales-Girón (S. XVI), de aspecto renacentista. Otras viviendas notables son la Casa del Deán (S. XVII), que presenta un curioso balcón en ángulo, y la del Doctor Trujillo, con su torre gótica.

Desde el hospital de Plasencia sale una carretera que conduce a la espectacular Dehesa de Valcorchero; a unos 5 kilómetros está el Santuario de la Virgen del Puerto (SS. XVII-XVIII); con vistas muy recomendables de la ciudad.

Para los aficionados a la arqueología, a unos 20 kilómetros en dirección norte por la autovía, tras coger el desvío 455 hacia el pueblo de Guijo de Granadilla, se encuentran las ruinas de Caparra, antigua ciudad romana.

El primer martes de agosto, el Martes Mayor, un espectacular mercado se extiende por la ciudad y se organizan topo tipo de eventos.

Imprescindibles

Acueducto de Plasencia
Casa del Doctor Trujillo

Datos prácticos

Coordenadas

40° 1′ 57.08″ N, 6° 5′ 11.54″ W

Distancias

Cáceres 297 km, Mérida 152 km, Madrid 244  km

Aparcamiento

Se puede dejar el vehículo en el Aparcamiento de las Huertas de la Isla (próximo a la Avenida del Valle)

Altitud

352 m

Habitantes

41 047 (2013)

Fiestas Patronales de San Fulgencio de Cartagena (16 de enero), Semana Santa, San Juan (24 de junio), Martes Mayor (primer martes de agosto), Romería de la Virgen del Puerto, Patrona de Plasencia (domingo siguiente del de Resurrección), Ramo de la Virgen de la Salud (septiembre)

Noche de Antruejos (noche anterior a San Fulgencio, especie de Carnaval, 15 de enero). Encuentros Gastronómicos Norte de Extremadura (abril y mayo), Feria de Plasencia (segundo fin de semana de junio), Festival Internacional de Música Folk Plasencia (agosto)

Encajes y bordados, orfebrería, cestería

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