Zafra

La mayor feria ganadera de Europa.

La antigua residencia de la casa ducal de Feria es una ciudad pujante que mantiene desde hace más de cinco siglos el mayor mercado ganadero de Europa.

Planifica tu escapada a Zafra.

La visita a los monumentos, museos y centros de interpretación que hemos seleccionado en el apartado “Qué ver en Zafra” nos ocupa durante al menos un día. Entre las excursiones posibles, recomendamos hacer senderismo y ver aves en la Sierra Grande de Hornachos. Los amantes de la historia deberían de dirigirse al noroeste para pasar medio día visitando Feria; en dirección oeste está la histórica Jerez de los Caballeros; y hacia el sur Fregenal de la Sierra. Hacia el sudeste se encuentra la ilustrada LLerena; y al sur de LLerena, el Monumento natural de la Mina La Jayona. Para conocer la gastronomía de la comarca y poder reservar, sugerimos la página Comer y Dormir en Zafra.

¿Quieres conocer este sitio?

Zafra se asienta sobre una zona con restos de poblaciones romanas dispersas; un tipo de asentamiento parece extenderse hasta época medieval. No es hasta el siglo XI cuando aparece un enclave de mayor categoría. En torno al año 1030, varios grupos de bereberes fundaron un asentamiento defensivo en el entorno de la Sierra de Castelar: el castillo de Sajra Abi Hassan. Este podría haber sido el centro de referencia para el posterior crecimiento de Safar (antecedente del topónimo Zafra), llamada así por las ferias que se celebraban cada mes de junio en el entorno. Esto indica, además, la importancia comercial del lugar. Desde el principio fue una localidad fronteriza situada entre el reino taifa de Mérida y el de Sevilla.

En 1229 fue conquistada por Alfonso IX de León, pero sería perdida unos años después para ser tomada definitivamente en 1394 por el rey Enrique III. Éste cedió la localidad al caballero Gómez I Suárez de Figueroa, constituyéndose junto con Feria y La Parra, el territorio del Señorío de Feria (luego convertido en condado y más tarde en ducado). En 1426 se comienza a construir la muralla de la localidad y en 1428 empiezan las obras del Convento de Santa Clara. El segundo señor de Feria comenzó en 1437 el Alcázar de Zafra, que sería la residencia principal de su linaje. En 1567 el quinto conde de Feria, uno de los hombres de confianza de Felipe II, recibe el título de duque con grandeza de España. Ese título sería anexionado al siglo siguiente por el marquesado de Priego y en el XVIII por el ducado de Medinaceli.

Plaza Grande

En 1453 el rey Juan II concedió a Zafra el privilegio de celebrar una feria franca de ganado cada día de San Miguel. Este evento se viene celebrando desde hace más de cinco siglos y ahora se denomina “Feria Internacional Ganadera de Zafra”, siendo la más importante de Europa en su género. Esa feria generó un notable dinamismo económico. En el siglo XVI atrajo a Zafra a un amplio colectivo de ganaderos provenientes de la riojana sierra de Cameros.

En 1882 el rey Alfonso XII le concede el título de ciudad.

Al estallar la sublevación militar del 18 de julio de 1936 Zafra permaneció fiel a la República, y evitó las ejecuciones de los derechistas de la localidad. El 8 de agosto los soldados pertenecientes a la “columna Castejón”, tomaron sin casi resistencia la localidad. Tras detener a 48 militantes y simpatizantes de los partidos de izquierda, marcharon por la carretera de los Santos de Maimona mientras iban fusilándolos de siete en siete, dejando los cadáveres en la cuneta como advertencia. En total en Zafra fueron ejecutados unos 250 vecinos hasta 1939.

En 1965 el pueblo es declarado Conjunto Histórico Artístico.

El caso antiguo de la localidad de Zafra es conocido por la calidad de sus monumentos desde su inclusión oficial en la lista de Patrimonio histórico-artístico en 1965. Para visitar Zafra es recomendable comenzar por el Convento de Santa Marina, una obra promovida por Margarita de Harrington, prima de Juana Dormer (1ª Duquesa de Feria). Este edificio de principios del siglo XVII está unido al Alcázar de los duques de Feria a través de un pequeño pasadizo. La iglesia del convento es de planta de cruz latina y tiene una sobria puerta adintelada. En el interior del templo hay una imagen de la fundadora del convento sobre su enterramiento atribuida tradicionalmente al gran escultor Pompeio Leoni.

El Alcázar de Zafra o Palacio de los duques de Feria, data en sus partes más antiguas del año 1437. Es una construcción de estilo gótico con rasgos mudéjares. En la fachada aparecen el escudo de los Señores de Feria y las armas de los Manuel, una unión que pasó del señorío al condado y, finalmente, al ducado. El palacio fue remodelado a finales del s. XVI y principios del XVII para adaptarlo a la moda de la época. De su interior destacan los artesonados realizados con maderas nobles, como la cubierta de la Sala Dorada o la de la Cúpula de la capilla. El palacio fue aprovechado como cuartel en épocas de guerra, por lo que la galería de edificaciones de fachada renacentista es conocida popularmente como “el cuartel de la Bomba”. En la actualidad es el Parador de Turismo de Zafra.

En la calle Gobernador está la casa de los Mendoza, el Casino (que es un antiguo convento) y una vivienda diseñada en el siglo XX por el célebre arquitecto Aníbal González.

La siguiente parada interesante que ver en Zafra es la plaza del Pilar Redondo. Allí se encuentra la casa-palacio Conde de la Corte, que fue residencia del famoso ganadero de reses bravas. En el entorno hay también casas señoriales y otras de estilo modernista, de principios del siglo XX. Son frecuentes los escudos heráldicos con las cinco hojas de higuera que forman parte del blasón de los Suárez de Figueroa, los Duques de Feria. En la misma calle se sitúa el edifico que alberga el ayuntamiento, un antiguo convento.

Desde el Ayuntamiento, en dirección noreste, está el Centro de Interpretación de los Conjuntos históricos de Extremadura y el Centro de Promoción de la Artesanía, ambos en la calle Ancha y situados dentro del antiguo Convento de San Benito. En dirección contraria desde el ayuntamiento y siguiendo la calle Conde de la Corte hasta llegar a la calle Tetuán, se encuentra la Iglesia de la Candelaria, que comenzó a construirse en el siglo XVI sobre la base de la antigua sinagoga, siendo declarada “Colegial Insigne” en 1609. En su Capilla de Ntra. Sra. Valvanera (llamada así por ser financiada por oriundos de La Rioja) destaca el Retablo Mayor, de estilo barroco, una serie de lienzos de Zurbarán y un interesante órgano del siglo XVIII. La mayor parte del edificio es de mampostería, con pocos ornamentos. La torre comenzó a construirse a finales del siglo XVI, pero no fue concluida hasta el siglo XIX.

Vistas del Campanario de la Candelaria

Al final de la calle Tetuán se sitúa la plaza Grande, centro de la vida histórica de Zafra desde el siglo XVI. Muchos de sus soportales datan del siglo XV, y se construyeron en el borde del cementerio de la antigua iglesia. En la plaza Grande desembocan otras cuatro calles: Huelva por este, y Sevilla, Pasteleros y Santa Catalina por el sur. La comunicación con la plaza Chica se hace por su ángulo noroeste, mediante el Arquillo del Pan. Sus soportales descansan en columnas de mármol y pilastras de granito de variados estilos y formas; en el pasado allí se celebraba el comercio local de la villa. Igualmente, bajo el cobijo del Arquillo del Pan se encuentra el retablo de la Virgen de la Esperancita, y en la columna más cercana a él, la famosa Vara de medir de Zafra, que era la referencia de medida tradicional para los comerciantes de la plaza. Toda esta zona tiene varias calles peatonales, y es muy frecuentada por los zafrenses por sus múltiples terrazas.

A lo largo de la calle Sevilla, el visitante se encontrara con la Casa Grande, un emblemático edificio de líneas clasicistas. El excelente Convento de Sta. Clara, también situado en esta vía, fue fundado en el siglo XV; en su interior se aloja el Museo de Santa Clara, sobre la espiritualidad y la sencillez de la vida claustral de esa Orden.

Zafra es una ciudad para callejear. Recomendamos ir a la calle Fuente Grande, donde está situada la que fue casa de Blas de Escobar, y dos importantes edificios mudéjares: el Convento de Santa Catalina de Siena (s. XVI) y el Hospital de Santiago. Muy cerca, en la calle Boticas, podemos ver la Casa del Ajimez, una vivienda mudéjar del siglo XV que actúa hoy en día como Centro de Acogida del Turista. Otro punto de interés son los restos de la antigua muralla que se conservan en la calle Jerez: la Puerta de Jerez y la Callejita del Clavel.

A las afueras, más allá de las antiguas murallas, el visitante encontrará la plaza de toros, el convento de las Carmelitas descalzas, la enfermería del convento de San Benito, el pilar de San Benito, la torre de San Francisco (único resto del convento fundado por los Duques de Feria en el siglo XV), y, finalmente, las enormes instalaciones del recinto ferial, donde anualmente se celebra la Feria Regional del Campo Extremeño y la Feria Internacional Ganadera de Zafra.

Imprescindibles

Alcázar de los duques de Feria (Actual Parador de Zafra)
Plaza Mayor

Datos prácticos

Coordenadas

38° 25′ 34” N, 6° 25′ 9” W

Distancias

Badajoz 75 km, Madrid 400 km

Altitud

507 m

Habitantes

16 762 (2013)

San Isidro (15 de mayo), Romería de Ntra. Sra. la Virgen de Belén (domingo siguiente al domingo de Resurrección)

Bacanal de la Grasa (domingo de carnaval), Migas del lunes de carnaval, Sardinas del día del entierro de la Sardina, Garbanzá de San Isidro (15 de mayo),Feria Internacional Ganadera de Zafra, “De la luna al fuego” (día de San Juan), Fuelligah de Sacaliño (primera semana de agosto)

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