Medellín

La cuna de Hernan Cortés.

A la antigua ciudad romana de Medellín las numerosas guerras con Portugal no han conseguido privarle de sus impresionantes monumentos romanos y medievales, que realzan el glorioso pasado de la patria del conquistador de Méjico.

Planifica tu escapada a Medellín.

El recorrido por lo que hay que ver en Medellín puede ocuparnos medio día. Para la siguiente jornada de la escapada, los amantes de la naturaleza y el turismo activo tienen diversas oportunidades en el Parque natural de Cornalvo (que cuenta con una maravillosa dehesa y un embalse). También existe la opción de viajar un poco más al norte hasta Montanchez, célebre por su jamón con DO. Al suroeste está la villa medieval de Alange, con un magnífico embalse para navegar y bañarse en verano; otra opción de baño está al Este, en el embalse de Orellana. Esta comarca no está desarrollada desde el punto de vista turístico, sugerimos mirar con antelación nuestra página sobre Dormir y Comer en Medellín.

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En el año 79 a.C. el cónsul romano Quinto Cecilio Metelio Pio llega a Hispania para sofocar la rebelión de Sertorio y sus aliados indígenas. Uno de sus primeras medidas fue fundar dos ciudades para controlar los accesos al oeste peninsular, así como la Vía de la Plata, la actual Cáceres y Metellinum(la actual Medellín, que adoptó su nombre). Para dominar el puente que había sobre el Guadiana construyeron una fortificación y en su ladera un teatro (actualmente bajo investigación arqueológica). Los visigodos ocuparon tan estratégica plaza, dejándonos la necrópolis del Turuñuelo. En el siglo X los árabes adaptaron la fortaleza a una alcazaba de la que quedan sus dos aljibes.

Alfonso IX de León conquista Medellín en el año 1227, pero los musulmanes la recuperan dos años después. En 1234 el rey Fernando III lo reconquista ayudado por las tropas del obispo de Plasencia y los caballeros de la Orden de Alcántara. La ciudad quedará como una villa de realengo y dependerá de la diócesis de Plasencia en lo religioso. El rey Pedro I se la cede a su valido, Juan Alfonso de Alburquerque; pero en 1354 éste último cae en desgracia y las tropas reales asedian e incendian el castillo, volviendo la villa a la propiedad de la Corona.

En 1456 el rey Juan II le concede el condado de Medellín a Rodrigo Portocarrero. Éste se casó con Beatriz Pacheco, hija de Juan Pacheco, primer Marqués de Villena y Valido de Enrique IV; por ello, al enviudar Beatriz, se vuelve a casar y participa activamente en la Guerra de Sucesión, apoyando a Juana la Beltraneja. La victoria de Isabel la Católica en la guerra motivó que, en 1479, fuera desposeída del título y de su feudo de Medellín. En 1485, allí nació el hidalgo Hernán Cortés, conquistador del imperio mejicano entre 1519 y 1520.

Durante el siglo XVI, la situación de paz contribuyó a la construcción de viviendas extramuros. Entre 1613 y 1630 la propia villa financió la construcción del puente de veinte ojos, que todavía subsiste.

Pueblo de Medellín en fiestas

En las inmediaciones de la villa, el 23 de marzo de 1809 las tropas francesas del general Víctor infligieron una terrible derrota a las españolas del general Cuesta. Por este motivo el nombre de Medellín figura en el Arco del triunfo de París. Durante los dos meses de ocupación francesa saquearon su patrimonio artístico, dejándola prácticamente despoblada.

Entre 1883 y 1890 el alcalde Juan Damián de Tena promovió la actual reordenación urbanística. Entre las actuaciones más llamativas se demolió la casa natal de Hernán Cortés (que estaba en ruinas), el Arco de la Villa y unos de sus torreones, creándose la actual plaza de Hernán Cortés.

Durante la Guerra Civil, el 17 de agosto de 1936, Medellín fue escenario del ataque de la “Columna Castejón” (formada por tropas marroquíes del Ejército de África) contra el estratégico puente de la localidad, defendido por milicianos y guardias civiles fieles a la República. El frente republicano estuvo apoyado por tres aviones republicanos comandados por el escritor André Malraux, que bombardearon la columna haciéndola retroceder. Los republicanos acabarían por abandonar Medellín y volar el puente. El frente quedaría estabilizado allí hasta 1938. La proximidad a los combates motivó que la villa resultara arrasada y que al final de la contienda se encargara su reconstrucción al departamento de Regiones Devastadas.

En los años cincuenta el llamado “Plan Badajoz” de redistribución de tierras y extensión del regadío propició la recuperación demográfica y económica de la comarca.

El Castillo de Medellín se eleva sobre un pequeño monte cercano a la ribera izquierda del río Guadiana, al que se adapta su planta romboidal irregular. Levantado a base de mampostería y sillarejo en el siglo XIII, conserva las huellas de numerosos conflictos. Aún se conserva el entramado defensivo que hizo de él una fortaleza famosa por su seguridad. Antiguamente, al edificio se entraba por cuatro puertas de las subsisten sólo dos, una con arco de medio punto y otra con arco apuntado. La construcción principal estuvo rodeada de otro recinto paralelo al primero, a modo de antemuralla, del que es posible apreciar torres y baluartes en el centro de los flancos.

A pocos metros de la fortaleza, se alza la Iglesia de Santiago (siglo XIII), que fue arrasada durante la Guerra Civil; aunque su estructura original de piedra, con torre a los pies, es todavía visible por la reconstrucción que se hizo posteriormente. Su planta limita con el semicírculo del antiguo Teatro Romano de Metellinum, ya que ocupa el espacio que correspondería a la “escena”. En la actualidad la iglesia ejerce de Centro de Interpretación del Parque Arqueológico de Medellín para divulgar el pasado prehistórico y prerromano, y la colonia romana conectada con las rutas entre Augusta Emérita (Mérida), Toletum (Toledo) y Corduba (Córdoba).

Teatro Romano de Metellinum

La Iglesia de San Martín (siglo XIII), construida sobre un antiguo templo romano, tiene una estructura similar a la de la Iglesia de Santiago, pero en época barroca se le añadió la enorme Capilla del Cristo de la Misericordia (siglo XVII). En su interior conservaba un magnifico retablo atribuido a la escuela de Luis de Morales y un crucifijo medieval que desaparecieron en los saqueos de la Guerra Civil. En su sacristía se conserva la pila granítica en la que fue bautizado Hernán Cortés. Es Monumento de Interés Histórico Artístico y un lugar imprescindible para quien vaya a visitar Medellín.

Desde el castillo es posible observar la Iglesia de Santa Cecilia (de los siglos XVI y XVIII) o el Puente de los Austrias, también conocido como el Puente de Felipe IV. El paso sobre el río Guadiana es una de las obras fundamentales para la comunicación con el resto de Extremadura y Portugal. La estructura original es probablemente romana, aunque ha sido reformado y acondicionado en múltiples ocasiones. De 1630 data su aspecto actual, con unos 400 metros de longitud y un total de 28 arcos de entre 10 y 12 metros de luz. La calzada del puente es de dos planos, con una anchura de 5 unos metros, que era amplia para la época de su construcción. En la zona central se abren unos espacios singualres, en uno de ellos se alza un templete en el que aparece el escudo de los Austrias, tres pequeñas hornacinas conteniendo las imágenes de San José, San Antonio y San Francisco, y una inscripción alusiva a la conclusión de la obra en 1630 bajo el reinado de Felipe IV.

Imprescindibles

Teatro romano y vista de la localidad
Puente de los Austrias

Datos prácticos

Coordenadas

38° 57′ 47” N, 5° 57′ 29” W

Distancias

Badajoz 100 km, Madrid 321 km

Aparcamiento

Sin problemas en toda la localidad

Altitud

249 m

Habitantes

2342 (2013)

Fiestas locales de Las Candelas y San Blas (2 y 3 de febrero), Semana Santa, Fiestas de Fátima (13 de mayo), San Isidro Labrador (15 de mayo), Corpus Cristi (junio), Fiestas del Santísimo Cristo (14 de septiembre), Día de Santa Cecilia, patrona de Medellín (22 de noviembre)

Romería de las Bollas (al final de la Semana Santa), Romería de San Isidro (15 de mayo), Feria de agosto (primer fin de semana de agosto), Semana Cultural de la Hispanidad (semana del 12 de octubre)

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