Fregenal de la Sierra

La ciudad con el primer teléfono de España.

Esta ciudad del sur de Extremadura sorprende por la belleza del entorno y la animación cultural y mediática que desprende, producto de los valores desarrollados por las numerosas personalidades y emprendedores allí nacidos a lo largo de los siglos.

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La visita del castillo y demás lugares citados en nuestra sección “Qué ver en Fregenal de la Sierra” puede llevarnos medio día. Para el resto de la escapada, una posible ruta es subir hasta Jerez de los Caballeros y luego visitar la histórica fortaleza de Feria. Otra opción es acercarse a la monumental y bien cuidada Zafra. En nuestra página especializada explicamos los platos típicos de la comarca y las opciones para Comer y Dormir en Fregenal de la Sierra; para aumentar las alternativas de hospedaje disponemos también de la página Comer y Dormir en Zafra.

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En sus proximidades se encuentra el castro celta Nertobriga, que bajo dominación romana se llamó Nertobriga Concordia Iulia. El entorno de Fregenal fue también poblado por los visigodos, que erigieron una torre de vigilancia que después modificaron los musulmanes. Hay restos de una interesante necrópolis musulmana en la zona. Los caballeros templarios que conquistaron la zona a mediados del siglo XIII denominaron a esa población fortificada el castillo de Valera.

En el año 1253, aparece el primer documento en la historia de Fregenal de la Sierra en que se menciona la localidad. Se trata de un privilegio del rey Alfonso X el sabio, por el que adscribe Fregenal de la Sierra al reino de Sevilla. Treinta años después el rey le cede el lugar a la Orden del Temple, que construyó el castillo actual. Al disolverse la Orden en el 1312, la localidad volvió a reincorporarse al reino sevillano. Como villa adscrita al concejo de Sevilla, aunque administrada por la Orden de San Juna de Jerusalén (sucesora de los templarios), será un apoyo de la Corona en las luchas nobiliarias del siglo XV, así como en la guerra contra Portugal. El rey Fernando el católico fue acogido en Fregenal.

En el siglo XVI se produjo un gran florecimiento de Fregenal, pues se desarrollaron las industrias de la alfarería y la del cuero. La villa alcanzó los ocho mil habitantes. En esa época nació allí el gran teólogo, erudito y escritor Benito Arias Montano, que fue capellán de Felipe II y participó activamente en el Concilio de Trento (1545-1563).

En 1640, la Guerra de Restauración de Portugal (1640-1668) desencadenó una fuerte crisis económica que propició el declive de la localidad, aunque esta pudo ser amortiguada por la instauración de un colegio y un convento de los jesuitas. Esta institución cerró sus puertas en siglo siguiente, con motivo de la expulsión de la orden del país. La decadencia de Fregenal se acentuó con la Guerra de la Independencia (1808-1814), que causó numerosas destrucciones.

En 1803 allí nació Juan Bravo Murillo (1803-1873), un importante líder del Partido Moderado y presidente del gobierno de España, propulsor de numerosas obras públicas y acciones modernizadoras. Su cuerpo fue enterrado en la iglesia de Santa Ana de Fregenal. En 1833, al crearse la provincia de Badajoz, Fregenal dejó de depender de Sevilla. A lo largo del siglo fue recuperándose su economía, haciendo posible el crecimiento de la población hasta diez mil habitantes. En 1873, a causa de los muchos servicios prestados a la Corona, el efímero rey Amadeo I de Saboya le concedió el título de ciudad.

La Calle de la Cuesta en una antigua fotografía

El 1 de marzo de 1880 Manuel de Velasco, Marqués de Riocabado, fundó el periódico de frecuencia semanal El Eco de Fregenal, una iniciativa editora a la que siguieron una veintena de publicaciones periódicas en los siguientes treinta años. Por lo que Fregenal tuvo una intensa presencia mediática a pesar de su tamaño y su apartada situación geográfica. El 19 de marzo de 1880 el empresario Rodrigo Sánchez-Arjona y Sánchez-Arjona, que había comprado en París dos aparatos telefónicos ingleses y una gran bobina de cable para conectarlos, realizó una llamada desde su domicilio en el pueblo hasta su finca “Las Mimbres”, situada a 8 kilómetros. Fue una de las primeras realizadas en España, aunque no la primera de larga distancia en Europa. En el mes de diciembre de ese año, empleando como medio la línea telegráfica, hizo las primeras llamadas a Sevilla y a Cádiz.

En 1883 nació allí el pintor Eugenio Hermoso Martínez, parte de cuya obra es expuesta en el museo a él dedicado en Fregenal.

Durante la Segunda República la ciudad alcanzó una gran relevancia, dirigiéndose desde ella la reforma agraria de buena parte del campo extremeño. Esto explica que en julio de 1936 permaneciera fiel al gobierno democrático. Fue el último pueblo del sur de Extremadura que fue ocupado al acabar la guerra.

Fregenal de la Sierra es uno de esos rincones fronterizos que pasan desapercibidos en las grandes guías. Sin embargo, el visitante que se acerque a este lugar descubrirá una cuidada arquitectura popular y un notable patrimonio artístico y monumental (el casco antiguo es Bien de Interés Cultural desde 1991).

La cercanía con Portugal y su contacto con Huelva y Sevilla, permitieron en el pasado la mejora del estatus de esta villa extremeña. Prueba de ello es uno de los puntos de mayor interés de Fregenal: el Castillo medieval de la Orden del Temple (mediados siglo XIII). Los muros de esta enorme fortaleza, reforzados por siete torres, están construidos siguiendo una planta trapezoidal, formando al mismo tiempo un singular complejo monumental de gran interés. Al interior se accede actualmente por el portal gótico abierto en la torre del Homenaje, sobre la que aparece un campanario con reloj añadido en el siglo XVIII. Dentro de la fortaleza o en el entorno anejo a sus límites hay varios edificios relevantes: la plaza de toros (siglo XVIII), el mercado de abastos (siglo XX), la iglesia de Santa María, y la antigua cárcel de la fortaleza, situada bajo la llamada torre “del polvorín”.

Quien vaya a visitar Fregenal no puede dejar de fijarse en la torre de Santa María, que se eleva sobre la iglesia del mismo nombre. La Iglesia de Santa María es la iglesia mayor de Fregenal de la Sierra, por su antigüedad e importancia simbólica. Fue levantada junto a los muros de la fortaleza a finales del siglo XIII, aunque su aspecto actual forma parte de la herencia de una importante remodelación acometida en el siglo XVII. El tempo presenta una nave central rectangular con una capilla adosada (la capilla del Sagrario), en cuyo interior el visitante encontrará la imagen de la Virgen del Rosario y un pequeño mausoleo de la familia Vargas de Zuñiga Jarquemada. La entrada al edificio se sitúa bajo una portada en forma de arco levemente apuntado, que descansa sobre dos columnas de estilo románico. Sus características mixtas podrían estar anunciando un estilo protogótico. Una bóveda de medio cañón cubre la nave central. El ábside está cubierto por una cúpula sobre pechinas. Todo el templo dirige su estructura hacia el retablo mayor, una impresionante obra pictórica, fechada en el siglo XVIII (1732-1740), de la que llaman las cuatro columnas que soportan un arco mixtilíneo en el centro de la composición. El conjunto tiene como imagen principal a la Virgen María, y a su derecha e izquierda Santa Lucía y San Lázaro respectivamente. Además del retablo central, son interesantes también la escultura del Cristo de la Caridad (siglo XVI), la imagen de San José, los lienzos de la Virgen de Guadalupe (siglo XVII) y los de San Antonio Abad y la Virgen Pastora (siglo XVIII). El órgano y los confesionarios del templo son también obras de artesanía de gran valor.

Otro de los rincones especiales que ver en Fregenal de la Sierra es la Iglesia de Santa Ana. Este templo, que se encuentra en uno de los barrios más populares de la ciudad y está rodeado de grandes casas solariegas y antiguos palacios, acoge en su interior una importante muestra de la riqueza local. El motivo fundamental es que guarda un precioso y excepcional retablo renacentista. El edificio ha sufrido múltiples reformas desde su edificación en el siglo XVI. En el exterior, destaca la torre-campanario de planta cuadrangular. En el interior, el templo está dispuesto en forma de planta de cruz latina, rematada con un ábside poligonal de tres cuerpos cubierto con una bóveda de crucería. En el centro de ese ábside, bajo el foco de todas las miradas de aquellos que acceden a la iglesia, se encuentra el famoso retablo mayor. Esta obra, probablemente terminada en la segunda mitad del siglo XVI por el artista flamenco Roque de Balduque, constituye una de las referencias más brillantes de la baja Extremadura. Está diseñado en forma de tríptico, y su temática gira alrededor de varias historias de la vida de María y escenas de la pasión de Cristo. Los expertos clasifican este retablo y su decoración dentro del estilo plateresco, aunque el artista prescindió de la pintura. En las paredes del templo hay además una serie de retablos menores, en su mayoría del siglo XVIII. La excepción dentro de este conjunto es el retablo del Nacimiento, fechado en el siglo XVII y de notable riqueza artística.

Convento de San Francisco. Imagen cedida por la Oficina de Turismo de Fregenal de la Sierra

La iglesia de Santa Ana tiene en su interior dos capillas de cierto interés: la Capilla del Sagrario y la Capilla de Bravo Murillo. La primera se incluye dentro del marco del estilo renacentista, y se caracteriza por tener una cúpula decorada con pinturas al fresco. El sagrario colocado en su interior es una singular obra de orfebrería que ronda los ciento cincuenta kilos de plata de ley, oro fino, esmaltes, perlas y piedras preciosas, y que fue costeada por la población de Fregenal. La capilla de Bravo Murillo es un añadido neoclásico adaptado especialmente para enterrar al ilustre político Juan Bravo Murillo, que allí permanece, junto a las cenizas de sus padres, desde su muerte en el año 1873. Además, son también interesantes el púlpito (hecho en granito y de fabrica gótica), dos bancos situados a uno y otro lado de la puerta de entrada de la sacristía y coro (fechados en 1730), y la colección bibliográfica donada por Juan Bravo Murillo a la biblioteca del templo.

La Iglesia de Santa Catalina (siglo XV) forma también parte del rico patrimonio de Fregenal de la Sierra, y se muestra al visitante con una sencilla fachada del siglo XVII, de portada adintelada, y rematada con una torre-campanario. El templo responde al modelo arquitectónico de una basílica con tres naves separadas por pilares de granito de sección octogonal, sobre los que se levantan arcos apuntados de ladrillo. Destaca sobre el conjunto cubierta de madera de estilo mudéjar (S. XVI) con tirantes adornados por estrellas de ocho puntas, situada sobre la nave central. El altar mayor, en el que se encuentra el Cristo del Perdón (S. XVII) atribuido a la escuela de Martínez Montañés, está cubierto por una bóveda de aristas. En uno de los laterales se encuentra el conocido como “camarín de la Virgen de la Salud”, un espacio decorado con un retablo del siglo XVIII y un sagrario de plata cincelada del siglo XX. En el interior del templo se guardan dos importantes imágenes religiosas: una Virgen con niño fabricada en terracota, y una figura de la Piedad (la Virgen con Cristo en su regazo) hecha en barro cocido que representa. Ambas esculturas están fechadas aproximadamente en el siglo XV, y su autoría se atribuye a Mercadante de Bretaña.

Dentro del conjunto histórico de Fregenal, y más allá de los grandes monumentos, es interesante pasear por sus calles buscando recodos menos transitados y más carismáticos. Es muy probable que en ese recorrido el visitante se encuentre con lugares como la Casa del Concejo (construida en el siglo XVIII y hoy sede del ayuntamiento), las Fuentes de La Fontanilla (siglo XVI) y la de María Miguel (en torno a la que se esconde una antigua leyenda de amores imposibles entre los amantes María y Miguel), el Convento de las Madres Agustinas (siglo XVII) y el Convento de San Francisco(siglo XVI), o el antiguo Colegio de los Jesuitas (siglo XVII). En el transcurso del paseo lo que más le llamara la atención es el rico conjunto de casas solariegas y palacetes, situadas sobre todo en los barrios de Santa María y Santa Ana. Pertenecientes en su mayoría a las numerosas familias nobles que se asentaron en Fregenal, la mayoría se construyeron en torno a un patio central porticado. Las ventanas y balcones de se encuentran vigilados por atractivas rejas de forja y las cornisas, molduras y escudos de armas de las familias enriquecen la apariencia de estos edificios. Entre ellos cabe destacar el palacio de los condes de Torrepilares, la casa de los Peche, el palacio de los marqueses de Riocabado, el palacio de los marqueses de Ferrera.

Imprescindibles

Castillo templario desde la Plaza de Toros. Imagen cedida por la Oficina de Turismo de Fregenal de la Sierra
Santuario de los Remedios. Imagen cedida por la Oficina de Turismo de Fregenal de la Sierra

Datos prácticos

Coordenadas

38° 10′ 11” N, 6° 39′ 13” W

Distancias

Badajoz 97 km, Madrid 440 km

Aparcamiento

Sin problemas en la localidad

Altitud

574 m

Habitantes

5078 (2013)

Semana Santa, Romería de la Virgen de los Remedios (una semana después de Semana Santa), Fiestas de la Virgen de la Salud (8 de septiembre), Festival Internacional de la Sierra (Fiesta de Interés Turístico de Extremadura, en torno al 15 de agosto) y Feria y Fiestas San Mateo (en torno al 21 de septiembre)

Premio Internacional de Pintura Eugenio Hermoso (abril y mayo), Romería gitana de Nuestra Señora de los Remedios (misa flamenca, último fin de semana de octubre)

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