Almendralejo

La ciudad del romanticismo y del vino.

Ubicada en la fértil comarca de la Tierra de Barros, Almendralejo se autodenomina “Ciudad Internacional del Vino”. Cuenta además con un rico patrimonio monumental, con la impronta de los poetas románticos Carolina Coronado y José de Espronceda.

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Recorrer los monumentos que hay que ver en Almendralejo y visitar los museos de las procesiones y del vino puede hacerse en medio día. Un plan complementario para el resto del día es tomar la carretera Ex-105 hasta la villa medieval de Alange, con termas romanas y un magnífico embalse para navegar y bañarse. Para la siguiente jornada quienes no conozcan Mérida debería visitarla durante una jornada completa. Los amantes de la naturaleza pueden dirigirse más al norte y contratar actividades de turismo activo en el Parque natural de Cornalvo (maravillosa dehesa con embalse); pudiendo continuar hasta Montanchez, conocida por su económico jamón con DO.  Otro plan de día es visitar la bella y entretenida ciudad de Badajoz. Para conocer los platos típicos y encontrar un lugar en el que reservar habitación, ofrecemos nuestra página Dormir y Comer en Almendralejo.

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Hallazgos arqueológicos como el dolmen de la Vega de Harnina confirman la presencia humana desde tiempos remotos, pero no es hasta la época de los romanos cuando adquiere verdadera importancia por su cercanía a la Vía de la Plata (que comunicaba Mérida con Astorga). Entre los restos romanos encontrados destacan el yacimiento de Villares y el extraordinario disco de Teodosio (del año 388).

Hacia el 1228 labradores provenientes de Mérida se instalaron en un campo de almendros; por eso su primer nombre fue Almendral de Mérida. Dado su reducido tamaño, fue llamado Almendralejo por los habitantes de los contornos. En 1327 se le menciona como una aldea de Mérida, permaneciendo así hasta 1536, cuando los habitantes compran a Carlos I el título de Villa, independizándose. En 1576, la imposibilidad de hacer frente a esa deuda motivó que acabara siendo vendida a la ciudad de Sevilla. Solo en el año 1665 vecinos conseguirían reunir el dinero para comprar su independencia definitiva, convirtiéndose en Villa de Realengo.

El Círculo Mercantil

A pesar de no ser un enclave militar, Almendralejo sufrió saqueos durante las guerras con Portugal y la Guerra de la Independencia. En 1851 el Gobierno de Isabel II le concedió el título de Ciudad; la fertilidad de sus tierras propiciaron un importante desarrollo industrial, basado principalmente en el tratamiento de la vid y el olivo. Durante el siglo XIX el esplendor de la ciudad tuvo su reflejo en la cultura, llegando a conocérsela como la Ciudad del romanticismo por nacer allí José de Espronceda, autor de la Canción del Pirata, y Carolina Coronado.

Situada en lo más céntrico de la ciudad, la Iglesia de Nuestra Señora de la Purificación es el monumento más importante que ver en Almendradejo. Construida entre 1494 y 1539 en estilo gótico, tiene una torre herreriana de grandes dimensiones. Tres son las portadas que permiten el acceso al templo: la Puerta de los Romero y la del Perdón, de estilo plateresco, y la Puerta del Hospital (más sencilla que las anteriores). En la parte externa del ábside hay un “Cristo de la Paz” -esculpido en 1965 por el escultor emeritense de ideología republicana Juan de Ávalos, autor de los gigantescos evangelistas del Valle de los Caídos- y el escudo de armas de Carlos I.

La sobriedad exterior del edificio contrasta con la profusa decoración de su interior, de una única nave cubierta con pinturas en 1948 de los artistas italianos Octavio Bernardi y Giovanni Gritti. Fíjense en su espectacular Retablo Mayor, elaborado en 1942 al restaurarse el templo; se trata de una réplica del original del siglo XVII, realizada por Francisco Morato y Salvador Muñoz.

Presidiendo la fachada norte de la Plaza de España está el Palacio de Monsalud. Concebido en 1752, debe su fama a que entre sus paredes nació el genial poeta José de Espronceda, poeta romantico español. De aspecto austero, lo más sobresaliente es un esquinazo de decoración exuberante donde podemos observar el escudo imperial y el de la villa sustentados por querubines y rodeados de relieves de motivos vegetales. Pueden sorprender al visitante las dos cabezas de indios americanos insertadas en la cornisa del tejado, probablemente en recuerdo a los almendralejenses que fueron a la conquista de América. El patio en torno al que se estructura el edificio y la decoración de azulejería sevillana pone de manifiesto la influencia que para esta localidad tienen las cercanas tierras de Andalucía.

El que vaya a visitar Almendralejo no debe de pasear por las calles estrechas, conformada por las casas solariegas de su casco antiguo, con bellas fachadas encaladas. Señalar el Palacio del Marqués de la Encomienda, edificio barroco con una portada de mármol; el Palacio de los Condes de Osilo, donde destaca un relieve que representa el emblema de la Justicia; o los de los Condes de la Oliva y los Marqueses de la Colonia, ambos con vanos adintelados.

Iglesia de Nuestra Señora de la Purificación

El último tercio del siglo XIX y el primero del XX supondrán para la villa un desarrollo económico y urbanístico sin precedentes. Prueba de ello es el conjunto formado por el Teatro Carolina Coronado (1916), el Círculo Mercantil (1924) y la Sociedad del Obrero Extremeño (1930), todos de fachada clasicista e interiores adornados con pinturas del artista extremeño Adelardo Covarsí. Son también de gran interés la Plaza del Mercado, de estilo neomudéjar, y el Palacio de Justicia, edificio de 1893 y aires neoclásicos.

Otros edificios religiosos relevantes son la Iglesia del Corazón de María, de estilo neogótico; el Convento de Santa Clara, construcción sencilla fundada en 1702; y el Convento e Iglesia de San Antonio, levantado en 1664 por los Padres Franciscanos Alcantarinos, que llegaron al pueblo huyendo de los saqueos portugueses. A pesar de los avatares sufridos por guerras y desamortizaciones, San Antonio sigue considerándose uno de los mejores templos de Extremadura, lo que le ha valido la declaración de Bien de Interés Cultural; tras una considerable remodelación, alberga en la actualidad la sede de la Colección Monsalud de piezas arqueológicas.

Mención especial requiere el Santuario de la Piedad, ubicado en el parque de éste nombre, donde en el siglo XVI un labrador halló una imagen de la virgen mientras cavaba. Sus numerosas reformas han dado como resultado un edificio barroco de factura sencilla y fachada encalada. Es de gran belleza el camarín de la virgen, cuya cúpula está cubierta por murales del siglo XVIII, así como un lienzo atribuido a la Escuela de Luis Morales el Divino y otro de Luis Tristán. Junto al santuario se encuentra el Museo Devocional, fundado en 1995 para albergar las obras artísticas del santuario.

Enfrente del conjunto religioso está la Plaza de Toros, obra de estilo neomudéjar inaugurada en 1843. Tiene la peculiaridad de albergar bajo el graderío una bodega con enormes conos que se puede visitar dentro de un recorrido turístico por la ciudad.

Almendralejo es hoy conocida por sus afamados vinos; desde 1987 se le llama Ciudad Internacional del Vino y desde 1992 Ciudad Antigua del Vino; además, es sede del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Ribera del Guadiana. Recomendamos visitar la Estación Enológica y el Museo de las Ciencias del Vino ubicado en una antigua alcoholera así como participar en alguna cata de las bodegas cercanas.

La fiesta de Las Candelas se celebra durante los días 1 y 2 de febrero y tiene su momento álgido en la quema de las pantarujas o peleles, muñecos de trapo que representan los malos espíritus. El origen de esta fiesta se remonta a la época romana, aunque las primeras referencias escritas datan del siglo XVII.

Datos prácticos

Coordenadas

38° 40′ 59″ N, 6° 24′ 33″ W

Distancias

Badajoz 59 km, Cáceres 99 km, Madrid 370 km

Aparcamiento

Sin problemas en toda la localidad

Altitud

337 m

Habitantes

35 101 (2013)

Las Candelas (2 de febrero), San Blas (3 de febrero), San Marcos (25 de abril), San Antonio (13 de junio), Fiestas Patronales de la Piedad (del 13 al 17 de agosto)

Salón del Vino y la Aceituna (marzo y abril), Ruta Literaria sobre el Romanticismo (mayo), Feria de la Vendimia (del 13 al 17 de agosto), Semana Gastronómica (primera semana de diciembre)

Enclavada en la Tierra de Barros, su tierra es de calidad muy fina y muy apropiada para la fabrica de jarrones o botijos, muy apreciados en toda la geografía española

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