Entre las construcciones de carácter religioso más sorprendentes de Barcelona se encuentra la iglesia del Tibidabo, oficialmente denominada Templo Expiatorio del Sagrado Corazón. Se encuentra situada, como indica su denominación popular, en lo alto de la montaña del Tibidabo, el pico más alto de la sierra de Collserola. Merece la pena llegarse hasta aquí para disfrutar de las increíbles vistas de la ciudad gracias a los 516 metros sobre el nivel del mar sobre los que se encuentra el Templo Expiatorio del Sagrado Corazón.

iglesia del Tibidabo
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Es una obra del arquitecto Enric Sagnier i Villavecchia, comenzada en 1906 y finalizada por su hijo Josep Maria Sagnier i Vidal en 1961. Así, el templo está compuesto por elementos neobizantinos, neorrománicos y neogóticos. El templo está catalogado como Bien de Interés Cultural y en él se integran una cripta en la parte inferior y la iglesia en la superior. Al lado de la iglesia del Tibidabo se encuentra el Parque de Atracciones del Tibidabo, por lo que la visita al monte encantará a los mayores y también a los pequeños.

Es un tanto curioso el levantamiento de un templo en lo alto de una montaña, en este caso del monte Tibidado. A finales del siglo XIX ya se formulaba la idea de erigir un templo católico en esta zona, momento en el cual comenzaba a urbanizarse los alrededores como propuesta del empresario Salvador Andreu. Al estar situado a una altura elevada, se dispuso un tranvía en la avenida así como un funicular que ascendiera a lo alto del Tibidabo. Posteriormente se dispuso el Parque de Atracciones del Tibidabo. Iniciando el siglo XX se inauguró la avenida del Tibidabo y se construyeron residencias que ocuparían miembros de la clase alta barcelonesa.

iglesia del Tibidado
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El proyecto del templo católico por fin se llevó a cabo como medida para frenar la construcción de una iglesia protestante o de un hotel-casino en la montaña. De esta manera, la Junta de Caballeros Católicos compró el terreno y se lo entregó al sacerdote italiano Juan Bosco (conocido por los salesianos también como Don Bosco). Con él surgió la idea de realizar un templo que estuviera dedicado al Sagrado Corazón de Jesús.

iglesia del Tibidabo
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Así, en 1886 se erigió una ermita neogótica apoyada por los salesianos, la congregación creada por Juan Bosco. La ermita cuenta con una planta cuadrada y ocho metros de altura. Una imagen del Sagrado Corazón de Jesús encuentra cobijo en su interior.

Sin embargo, el proyecto de construcción del conjunto del templo se atrasó hasta diciembre de 1902, momento en el que se empezaron las obras, que se prolongaron hasta 1961. En octubre de ese mismo año el Papa Juan XXIII concede al templo el título de basílica menor.

Parque de Atracciones del Tibidabo
Parque de Atracciones del Tibidabo | Foto: Shutterstock

Mención especial merece el Parque de Atracciones Tibidabo, emplazado en la misma montaña. Con una superficie de 70.000 m2, sorprende tanto por encontrarse al lado de un templo como por convertirse en uno de los mejores miradores de la ciudad de Barcelona, sobre todo desde el Giradabo (noria). Es el parque de atracciones en uso más antiguo de España.

Un templo neogótico lleno de detalles

Exteriormente el templo presenta una especie de recinto fortificado a su alrededor realizado en piedra de Montjuïc. Sobre éste, el colosal templo neogótico con escalinata dobre a cada lado. El conjunto se divide en una cripta y en una iglesia. La cripta está situada en la parte inferior y la iglesia en la parte superior. Sobre la iglesia, una cúpula coronada con la imagen del Sagrado Corazón. Inicialmente la obra fue del escultor Frederic Marès, pero quedó destruida en 1936. De esta forma, se reemplazó por otra del escultor Josep Miret en el año 1950. Anexa al templo a día de hoy se conserva la ermita llevada a cabo en 1886.

Una cripta cubierta de mosaicos

Como se ha explicado, el templo se divide en una cripta en la parte inferior y una iglesia en la superior. Por su parte, la cripta se terminó en 1911 y se realizó en un estilo neobizantino combinando elementos clasicistas y neogóticos. Para admirar la cripta, antes hay que detenerse en la fachada. En ella se desarrolla un tímpano rico en decoración, con esculturas que representan a San Jorge y Santiago y a la Virgen de la Merced, patronos de Barcelona, así como de Cataluña y de España.

iglesia del Tibidabo
La cripta | Foto: Shutterstock

La fachada está constituida por tres arcos de medio puntos instalados sobre columnas, todos estos elementos dentro de un gran arco decorado con un mosaico que exhibe una alegoría de la veneración de España al Sagrado Corazón. No obstante, inicialmente aquí se alojaba otro mosaico obra de Daniel Zuloaga que reresentaba la Santísima Trinidad, pero quedó destruido en durante la Guerra Civil.

crpta de la iglesia del tibidabo
Interior de la cripta | Foto: Shutterstock

En el interior de la cripta el espacio está formado por cinco naves que quedan separadas por columnas. Las bóvedas y muros de la cripta están cubiertos de alabastro o presentan una decoración en mosaico. Las escenas que aquí se narran están relacionadas con las advocaciones a los altares y la historia personal de la basílica. A través de la cripta se accede a la capilla de la Adoración Perpetua. Se trata de una capilla que data de 1940 y se excavó en la misma montaña.

La iglesia y su estilo característico

iglesia del Tibidabo
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La iglesia situada en la parte superior del templo se terminó de construir en 1951. Sin embargo, las torres se hicieron más tarde por lo que la obra no se dio por terminada hasta 1961. En piedra gris azulada, el edificio posee una torre central de considerable tamaño y cuatro más bajas donde se dispusieron esculturas de los doce apóstoles.

iglesia del Tibidabo
Fachada de la iglesia | Foto: Shutterstock

Por su parte, la fachada principal cuenta con tres cuerpos. En el central se halla la figura del arcángel Miguel y en el frontón superior se encuentra la figura de San Juan Bosco. Además, en la puerta izquierda se puede ver la estatua de Santa Teresa de Jesús y en la puerta derecha la estatua de Santa Margarita María de Alacoque.

Finalmente, el interior de la iglesia del tibidabo se divide en tres naves que se complementan con vidrieras, los ábsides semicirculares y los cuatro rosetones que se pueden ver en las fachadas. El gran crucifijo que se halla en el altar mayor es lo que uno de los elementos que más destaca.

Coronando el templo, la escultura del Sagrado Corazón

La historia de la escultura que preside el templo es realmente curiosa. La escultura original se terminó de elaborar en 1935. Contaba con ocho metros de altura, posicionándose como la escultura más grande de España por aquél entonces. Antes de ponerla sobre el cimborrio del templo estalla la Guerra Civil y en 1936 se funde para fabricar material bélico.

iglesia del Tibidabo
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Cuando la guerra termina, los salesianos mandan construir una réplica de la escultura original, esta vez de siete metros y medio. En un principio se colocó en la terraza del templo, pero se trasladó en la parte superior en 1961. La imagen de Jesús muestra la túnica abierta para enseñar su corazón, así como tiene los brazos extendidos como señal de protección a la ciudad barcelonesa.