Que ver en Puebla de Sanabria

El castillo fronterizo en la naturaleza más salvaje

Sobre un alto cerro se pueden ver las torres de un castillo y una iglesia que presiden un armónico caserío de pizarra. Esta antigua plaza fuerte de los condes de Benavente es la base de partida para visitar el Parque Natural del Lago de Sanabria.

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El recorrido por todo lo que hay que ver en Puebla de Sanabria puede suponernos casi un día de paseos; hay dentro del recinto fortificado varios pequeños y atractivos museos y un centro de interpretación de las fortalezas. Lo siguiente que hay que ver en Puebla de Sanabria es su importante lago, que es parque natural y ofrece numerosas opciones de turismo activo; aunque la mayor parte de los visitantes optan por darse tranquilos paseos en los pedalós (el agua está más que fría). Para reservar donde quedarse preparamos las páginas Dormir y comer en Puebla de Sanabria.

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La zona debió de ser ocupada por los suevos en el siglo V. En el año 569 el rey suevo Teodomiro convocó un Concilio en Lugo para confirmar el catolicismo, en sus actas aparece mencionada la Puebla de Sanabria como parte de la diócesis de Orense. Años después en documentos visigodos aparece como un centro de producción de moneda, con el nombre de Senapria.

En el siglo XII, el rey Alfonso VII de León consolidó esta población conocida entonces como Urbe Senabrie. Por ello debió construirse una fortaleza con torres vigías para su defensa, de la que existe constancia escrita por documentos de 1132. El rey Alfonso IX de León le concedió fueros en 1195 con la intención de organizar las funciones político, económico, jurídico y militar de una localidad que era importante dado que ejercía de bastión fronterizo frente a Portugal. Y en 1220 le concedió una carta puebla inspirada en el fuero de Benavente.

Durante el siglo XIV el señorío de la villa es transmitido entre varios nobles hasta que la adquiere Alvar Vázquez de Losada. Sus descendiente venden la mitad de la villa y sus tierras a don Rodrigo Alonso Pimentel, conde de Benavente, produciéndose varios pleitos a causa de ello. Al morir sin descendencia la última descendiente de los Losada, el conde le compró el resto de la Puebla a la Corona. Benavente edificó el castillo-palacio que terminó de construirse en 1506 y que dio alojamiento a doña Juana la Loca y su esposo Felipe el Hermoso.

foto antigua puebla sanabria
Vista antigua de Puebla de Sanabria

A lo largo del siglo XVII la villa debió sufrir varios ataques de los portugueses que trataban de independizarse de España. Durante la Guerra de Sucesión, en 1710 fue ocupada y hasta 1716 no la recuperó el ejército español.

El 3 de agosto de 1819 las tropas portuguesas del mariscal Silveira asediaron el castillo de Sanabria, que estaba defendido por un contingente francés, consiguiendo que se rindieran una semana después.

En 1887 el castillo pasa a poder del Ayuntamiento del pueblo. Su carácter fronterizo, su extraordinario entorno natural y la presencia de las culturas portuguesa y castellana siguen favoreciendo su desarrollo.

Comenzamos la visita a la Puebla de Sanabria por su parte alta, que es donde se agrupan los monumentos principales. El más sobresaliente es el Castillo, construido por el cuarto conde de Benavente cuyos blasones adornan la puerta principal. De la sobriedad de esta fortificación solo escapan las ventanas abiertas para las palaciegas estancias del flanco oriental del edificio, acompañadas por un gran balcón. Su edificio de planta cuadrada está rodeado de cubos cilíndricos, en su centro sobresale la Torre del Homenaje, conocida como “El Macho” donde está ubicado el Centro de Interpretación de las Fortificaciones. En su parte inferior se encuentra la Casa de Cultura y la Biblioteca. En las dependencias superiores están los museos históricos de Puebla y del propio castillo.

En la llamada “Casa del Gobernador” se aloja el Ecomuseo sobre los espacios naturales del Parque de Montesinhos. Éste es un espacio protegido del norte de Portugal colindante con la Sierra de la Culebra y del norte de la provincia de Zamora, que se extiende hasta la Reserva Natural de las Lagunas de Villafáfila. Cerca se halla la Ermita de San Cayetano erigida en el siglo XVIII en estilo barroco.

En las proximidades se encuentra el segundo gran edificio que ver en Puebla de Sanabria, la Iglesia de Nuestra Señora del Azogue. Se trata de un templo muy reformado y con torre campanario de tres cuerpos. De su construcción románica del siglo XII solo mantiene los muros meridional y occidental. Sus portadas presentan labradas arquivoltas. La cabecera y el crucero son góticos del siglo XVI y sus cubiertas son de bóveda estrellada. En el interior, el retablo es una obra del siglo XVII, la pila bautismal del siglo XIII conserva figuras talladas en el frontal, y también tiene un órgano en el coro, datado en 1780.

rio tera puebla sanabria
Puente sobre el río Tera y vista desde el Castillo

En uno de los lados de la Plaza Mayor se encuentra la Casa Consistorial, del siglo XV con doble galería y torreones laterales. En la plaza hay varias interesantes casas solariegas.

En la calle San Bernardo se encuentra el Museo de Gigantes y Cabezudos, producto de la tradición de comparsa gigantera sanabresa, que se remonta a 1848. Comenzando por anunciar la fiesta de Nuestra Señora de las Victorias y acompañar los pasos procesionales. Esos gigantes son custodiados por veintiséis cabezudos que datan de 1848 junto a otros personajes literarios más recientes.

En el Convento de San Francisco, situado en el barrio homónimo,destaca su claustro con arcadas. Actualmente, es la sede de la Escuela de Artes y Oficios y locales para Centro de Profesores.

Una vez visitada la villa puede ser muy oportuno emprender dos recorridos naturales próximos. Empezando por el Parque Natural del Lago de Sanabria que incluye la visita al monasterio de San Martín de Castañeda. En dirección contraria se puede visitar la Reserva Nacional de la Sierra de la Culebra donde está la mayor población de lobos de la Europa occidental.

Imprescindibles

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Lago de Sanabria
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Plaza Mayor

Datos prácticos

Coordenadas

42º 3’ 19’’N, 6º 38’ 01’’W

Distancias

Zamora 115 km, Madrid 351 km

Aparcamiento

No es aconsejable aparcar en el conjunto histórico. Cruzado el puente sobre el río Tera hay espacios disponibles y gratuitos (en la Plaza del Arrabal, carreterera hacia el Camping, a lo largo de la travesía del pueblo etc.)

Altitud

941 m

Habitantes

1541 (2013)

Nuestra Señora de las Victorias (8 de septiembre con charangas, verbenas, fuegos artificiales acuáticos y toros de fuego), Fiestas patronales de la Virgen del Azogue (15 de agosto)

Veranos culturales, Torneo y mercadillo medieval (verano), Jornadas gastronómicas de Setas (otoño)

Cestería tradicional

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