Medina del Campo y Castillo de la Mota

La feria más principal y su fortaleza emblemática

Medina tuvo un protagonismo esencial en la historia de Castilla durante el reinado de Isabel la Católica que terminó sus días en el Palacio de la villa. Fue un centro internacional de comercio en los siglos XV y XVI, prosperidad que se puede comprobar en sus monumentos.

Planifica tu visita a Medina del Campo y el Castillo de la Mota

Pueden llevar un día completo de visitar el casco histórico de Medina del campo, junto con la visita a su Centro de Interpretación de Isabel la católica (Palacio Testamentario), el Museo de las Ferias, la Colegiata de San Antolín, el Castillo de la Mota y el resto de lugares recomendados en nuestra sección Qué ver en Medina del Campo. Otro plan muy recomendable es acudir a algunas de las múltiples bodegas de la denominación de orígen Rueda de sus contornos. La escapada puede continuar con la visita a los lugares históricos de la zona; al sur hay otras dos villas unidas al recuerdo de Isabel la Católica: Madrigal de las Altas Torres y Arévalo; al oeste está la literaria villa de Olmedo; en tanto que al norte se encuentra la “Villa del Tratado que dividió el mundo”: Tordesillas. Para conocer los platos de la sabrosa gastronomía local y escoger entre la amplia oferta, se puede reservar en la página especializada Dormir y Comer en Medina del Campo.

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En el siglo V a. C. en las lomas del Alto de la Mota (donde hoy se levanta el castillo del mismo nombre) ya estuvieron asentados pueblos celtíberos. De los romanos que les sucedieron quedaron vestigios en el paraje de Las Peñas. Al igual que con Medina de Rioseco es probable que el nombre de Medina (ciudad) se lo pusieran los mozárabes (cristianos que vivieron bajo el poder árabe) emigrados desde el sur durante los siglos IX y X.

Su reconquista fue llevada a cabo por el caballero Alvar Fáñez de Minaya en 1077. Alfonso X el Sabio confirmó los fueros de la villa en el siglo XII.

Durante el siglo XIII se crean sus famosas ferias anuales, generadoras de un largo periodo de auge económico. Se la llamó “Villa de reinas” por el mucho tiempo que allí residieron muchas reinas castellanas, especialmente Leonor de Alburquerque, María de Molina e Isabel la Católica. Esto propició que fuera cuna de tres reyes: Fernando I de Antequera, Alfonso V y Juan II.

El dominico valenciano San Vicente Ferrer visitó la villa en 1411 e instauró las procesiones de disciplina que están en el origen de las procesiones de Semana Santa más antiguas de España.

El primero de enero de 1434 Juan II recibió en el Castillo de la Mota al caballero Suero Quiñones que había contraído la promesa con su amada doña Leonor de Tovar que se relata en la historia del Passo honroso culminada en el puente de Hospital de Órbigo. En 1445 el rey Juan II de Castilla decretó la incautación de las rentas que Medina pagaba a su Señor propietario, nacido además en la Villa, y que por herencia familiar resultaba ser el rey Juan de Navarra; éste se acercó con su ejército hasta Olmedo donde fue derrotado en una batalla.

Durante el reinado de Juan II y su hijo Enrique IV en varias ocasiones el castillo de la Mota está en poder de sus opositores internos, permaneciendo la villa leal al rey. Esto ocurriría a la inversa en agosto de 1520 cuando el castillo fue fiel a Carlos I, pero los villanos se negaron a entregar a las tropas reales las piezas de artillería que estas pretendían emplear contra la Comunidad de la ciudad de Segovia alzada en armas. Los vecinos llevaron los cañones a la actual plaza de Segovia, resistiéndose a su entrega; el ejército prendió fuego a varios edificios con el fin de dispersar a la multitud, pero esta aguantó en la plaza hasta que los soldados se retiraron. Mientras tanto, el incendio se extendió hasta 900 casas, alcanzando el convento de San Francisco, donde los comerciantes guardaban sus mercancías; por ello, los villanos asesinarían y descuartizarían a un regidor partidario del rey y se unirían plenamente a los rebeldes comuneros, entregándoles la artillería.

foto antigua medina campo
Antigua Iglesia de la Colegiata

Entre 1476 y 1483 los Reyes Católicos habían adaptado el castillo de ladrillo para resistir ataques de artillería, con una muralla considerada como la más avanzada de Europa en su tiempo. El castillo se empleó en el siglo XVI como prisión de importantes presos de los reyes castellanos; de una de sus ventanas se descolgó, una noche de 1506, el turbulento César Borgia, huyendo a Navarra.

Desde finales del siglo XV venía siendo un centro del comercio lanar con Europa. En sus ferias y mercados podían adquirirse todo tipo de mercancías. A los banqueros de Medina se atribuye la invención de la letra de cambio. Las deudas que Carlos I y Felipe II contrajeron con ellos nunca llegaron a saldarse. Teresa de Ávila decidió fundar un convento de monjas en la villa en 1567.

La gran prosperidad fue decayendo progresivamente a partir del siglo XVII, iniciando una recuperación a finales del siglo XIX gracias a la llegada del ferrocarril.

Bien comunicada en la actualidad por tren y carretera, sus principales actividades provienen del sector servicios, la agricultura y la industria de transformación (sobre todo el mueble).

La visita a Medina del Campo puede comenzar por la Plaza Mayor, espacio rectangular con casas porticadas de épocas muy distintas. En la plaza se halla la Colegiata de San Antolín (gótico tardío, finalizada en 1635) donde desde su balcón plateresco solía decirse misa los días de mercado para que los comerciantes no pecaran e hicieran su trabajo. El interior está dividido en tres naves cubiertas con bóvedas estrelladas, en él destaca su retablo mayor del siglo XVII. Su capilla de la Concepción está decorada por el altorrelieve de Juan de Juni, La Piedad. El Ayuntamiento, edificio barroco del siglo XVII con hermosas balconadas corridas posee un elegante patio interior. En el Palacio Real o “Testamentario” Isabel la Católica dictó su última voluntad, en el año1504, acto que quedó registrado por el pintor Eduardo Rosales en un lienzo de la colección del Museo del Prado. El Centro de Interpretación de Isabel la Católica ofrece información a través de una serie de paneles interactivos y audiovisuales.

Saliendo de la plaza por la calle del Almirante se pasa frente al Palacio del Almirante (del siglo XVI) antes de llegar a la calle de San Martín, llena de casonas con escudos en sus fachadas. Aquí se encuentra el Museo de las Ferias que explica las actividades comerciales que distinguieron a la villa entre los siglos XV y XVI: el comercio de la lana y de obras de arte y el funcionamiento de las letras de cambio. A través de la cercana plaza del Pan y por la calle de Santa Teresa se llega al Palacio de los Dueñas, ligado a esa antigua familia de cambistas de monedas. Se trata de una construcción de ladrillo de estilo renacentista, con planta cuadrada y un torreón en un ángulo, en su portada tiene el escudo de la familia. En su interior hay un espléndido zaguán y un patio con claustro, columnas platerescas y medallones con efigies de reyes. Actualmente es un centro de enseñanza.

Tres monumentos religiosos merecen ser mencionados: la Iglesia de Santiago el Real (s. XVI) perteneciente al antiguo colegio de los jesuitas y con un austero aspecto exterior. El interior de planta de cruz latina  con capillas situadas entre los contrafuertes de los muros, está adornado con bellos retablos. En la sacristía se encuentra la capilla-relicario de finales del siglo XVII. El Convento de San José, fundado por Santa Teresa para las carmelitas descalzas en 1567, tiene una Iglesia de una sola nave con bóveda de cañón y un pequeño museo con recuerdos de la santa. Por último, el Convento de Santa Magdalena fue fundado en 1551 por Rodrigo Dueñas, de la mencionada familia de cambistas y consejero de Hacienda del rey Carlos I para las monjas agustinas que lo habitan desde su fundación. Su iglesia contiene numerosos retablos de gran calidad, merece también atención el coro.

Castillo de la Mota

Si el visitante continúa en dirección al puente sobre el río Zapardiel llegará por el Paseo de los Ferroviarios a las Carnicerías Reales. Este edificio del siglo XVI se identifica por estar cubierto de escudos; fue concebido como mercado de carne, función que todavía desempeña. Está estructurado en tres naves sobre columnas y cuenta con portadas en tres de sus lados.

castillo mota medina campo
Interior del Castillo de la Mota

Al otro lado del río se encuentran varios monumentos reseñables. La Iglesia de San Miguel (s. XVI) con portada clasicista. El Hospital de la Purísima Concepción (s. XVII), también conocido por el nombre de Simón Ruiz, el cambista que lo regaló, con proporciones simétricas, un patio con dos niveles de galerías y una iglesia. El Convento de Santa María la Real (XV-XVI) funde elementos mudéjares, góticos y renacentistas con gracia y acierto.

En las afueras, sobre una mota o loma que le da nombre, encontramos el Castillo de la Mota, una fortaleza gótico-mudéjar edificada con ladrillos y argamasa. No se conoce apenas la fortaleza original del reinado de Pedro I pues la construcción actual data del siglo XV, reinando Juan II (padre de Isabel la Católica), y será su hijo Enrique IV quien finalice el interior del castillo y la Torre del Homenaje. En tiempo de los Reyes Católicos se añade una muralla a mode de barrera defensiva con una galería de tiro y un foso que rodea la fortaleza convirtiendo al castillo en el más avanzado de su tiempo adapatado al uso de artillería. En el llamado “Peinador de la Reina” Doña Juana (la hija de los Reyes Católicos que pasó a la historia con el sobrenombre de la Loca) se desesperaba aguardando el regreso de su esposo, Felipe el Hermoso. El castillo fue prisión del príncipe italiano César Borgia en 1506  pero logró huir descolgándose por sus muros.

El castillo fue declarado Monumento Nacional en 1904 y restaurado entre 1939 y 1942 por la Sección Femenina de la Falange, que lo convirtió en su centro de formación. Actuelmente la fortaleza es propiedad de la Junta de Castilla y León y su Consejería de Cultura utiliza las instalaciones interiores para realizar cursos, conferencias y otras actividades culturales; mientras que la Concejalía de Turismo del Ayuntamiento de Medina del Campo desarrolla su uso turístico a través del Centro de Recepción de Visitantes del Castillo de La Mota que organiza visitas guiadas a la fortaleza incluido el recorrido del yacimiento arqueológico de la Edad del Hierro, sobre el que dicho centro se asienta.

Imprescindibles

patio castillo medina campo
Patio interior del Castillo
iglesia san miguel arcangel medina campo
Iglesia de San Miguel Arcángel

Datos prácticos

Coordenadas

41° 18′ 30.69″ N, 4° 54′ 54.19″ W

Distancias

Valladolid 50 km, Madrid 157 km

Aparcamiento

Estacionamiento amplio gratuito, a 5 min. a pié del centro, junto al Cuartel Marqués de la Ensenada, al que se accede a través de la calle Explanada del Cuartel. En el centro de la localidad hay zona azul.

Altitud

720 m

Habitantes

21 556 (2013)

Semana Santa (Fiesta de Interés Turístico Internacional), San Antolín (Fiesta de Interés Turístico Nacional)

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