Que ver en Medina de Rioseco

La ciudad de los Almirantes

Primero la capital de Tierra de Campos creció gracias a los privilegios mercantiles y al mecenazgo de sus duques, que tenían el título hereditario de Almirantes de Castilla. Sin ambos, en los siglos XVIII y XIX sus avances ideológicos y técnicos le brindaron nuevas etapas de prosperidad.

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El recorrido por todo lo que hay que ver en Medina de Rioseco nos puede ocupar durante un día completo. Para continuar la escapada, al día siguiente una opción es dirigirse hacia el Este para visitar el castillo de Ampudia y continuar luego para almorzar en Palencia, visitando su catedral. Por la carretera Va-913 en dirección norte se puede llegar hasta la localidad palentina de Fuentes de Nava, dentro del importante Parque Natural de La Nava y Campos de Palencia, excelente lugar para el avistamiento de aves. Una tercera opción es dirigirse hacia el sur hasta Urueña «el pueblo de los libros». Para conocer la gastronomía local y reservar, aconsejamos nuestra página Dormir Comer en Medina de Rioseco.

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Hubo una primitiva población vaccea a orillas del río Sequillo. Los romanos les dominaron, desarrollándola como nudo de comunicación del centro con el nordeste peninsular. Su desarrollo por los visigodos se detiene con la invasión musulmana en el 714.

Tras la Reconquista por el rey Alfonso III de Asturias, éste ordena repoblar lo que él llama “Los Campos Góticos”. Esta se produjo desde mediados del siglo IX y durante todo el siglo X; se especula en que sus repobladores fueron mozárabes (cristianos que vivían bajo la autoridad de los árabes, y que adoptaban algunas de sus costumbres) que fueron quienes le darían el nombre de Medina (en árabe quiere decir ciudad) del Río Seco.

La villa mantuvo su relevancia a lo largo de toda la Edad Media. Desde el siglo XIII dispuso de voz y voto en las Cortes de Castilla. Hacia finales del siglo XIV Juan I la dota de escudo y de los títulos de Muy Noble y Leal, comenzando a acumular privilegios regios.

En 1423 el rey Juan II la donó a don Alonso Enríquez, el primer Almirante de Castilla, que la hace sede del Almirantazgo y mayorazgo de descendientes. Los Reyes Católicos promueven su prosperidad al concederle dos ferias anuales y un mercado semanal. A esos privilegios y al mecenazgo de los almirantes que se fueron sucediendo debe su legado artístico y una riqueza que le valió el sobrenombre de “India Chica”.

Al sublevarse los comuneros en 1520 los Enriquez se mantienen leales al rey Carlos I; por ello allí se refugiaron los regentes. Por ello el rey concedió nuevos privilegios comerciales al pueblo, así como el título de duque de Medina de Rioseco para su Señor, Fernando Enriquez.

Durante el siglo XVI algunos de los riosecanos emigrados a América van volviendo, promoviendo negocios, donando dinero para templos y sepulturas, y contribuyendo a que su mercado ampliara el espectro de actividad convirtiéndose en el principal centro distribuidor de la plata venida de América. Una ola de prosperidad que se nota en los edificios de aquel tiempo y en la fundación de sus poderosas cofradías de penitentes, que siguen brillando cada Semana Santa en las procesiones.

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Vista de la antigua Estación y torre de la Iglesia de Santa María, en 1910

En la Guerra de Sucesión, el undécimo almirante de Castilla, don Juan Tomás Enríquez de Cabrera, se posicionó a favor del Archiduque de Austria; esto motivó que el rey Felipe V le privara de todos sus bienes y títulos.

Durante el resto del siglo XVIII se produce una importante renovación ideológica y técnica en la población, mejorando cultivos, infraestructuras, así como creando una Sociedad Económica de Amigos del País.

El 14 de julio de 1808 en las inmediaciones del pueblo tuvo lugar la Batalla del Moclín, en la que el mariscal Bessieres infligió una dura derrota al ejército español. Es recordada a la entrada de la ciudad por el monumento realizado por el escultor riosecano Aurelio Carretero.

A mediados del siglo XIX la ciudad recobró su prosperidad por la construcción del Canal de Castilla (1849), la puesta en marcha del Tren Burra (1884) y de varias fundiciones.

Al visitar Medina de Rioseco debemos recordar que se trata de una ciudad que antaño estuvo completamente amurallada y protegida por su castillo, construido entre los siglos XIII y XIV. En el siglo XVI el castillo se comenzó a emplear como almacén de los duques, siendo completamente desmantelado en el siglo XIX. Su solar es ahora ocupado por el parque de Osuna.

En cuanto a su muralla, se conservan la Puerta de Ajujar (s. XIII), la Puerta de Zamora (remodelada en el XVI, añadiéndosele una capilla dedicada a la Virgen de las Nieves encima de su arco) y la Puerta de San Sebastián (identificable por sus dos arcos sobre los que hay también una capilla), que fue construiada en el XVI fuera de la muralla para facilitar así el trasiego de carromatos.

La Plaza Mayor, de forma irregular y alargada, está rodeada por los clásicos soportales castellanos y casas con escudos y cuenta con escalinatas y un pequeño parque en su centro. El moderno edificio porticado del Ayuntamiento integra partes del antiguo claustro del Convento de San Francisco que también da a la contigua Plaza de la Constitución. El convento fue fundado en 1491 por el almirante Don Fadrique y de su estructura original solo se conserva el claustro. La Iglesia de San Francisco fue edificada en estilo gótico entre 1491 y 1520, tiene una sola nave con coro y ocho capillas laterales cubiertas con crucería. Destacan varios retablos platerescos en piedra y los sepulcros del almirante don Fabrique y su esposa.

Desde la plaza Mayor sale la popular calle de Lázaro Alonso, también conocida como La Rúa. A ambos lados encontramos edificios de típico estilo castellano, caracterizados por sus soportales de vigas y pies de madera. La Rúa conduce a la Iglesia de la Santa Cruz con una monumental fachada de finales del siglo XVI. Actualmente aloja el Museo de la Semana Santa, reuniendo allí las extraordinarias imágenes religiosas encargadas por las antiguas cofradías de la localidad, y que en las fechas habituales procesionan por la ciudad.

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Iglesia de Santa María de la Mediavilla

El edificio más llamativo que ver en Medina de Rioseco por su posición elevada en el centro del casco histórico es la Iglesia de Santa María de la Mediavilla que preside la plaza del mismo nombre. Fue erigida entre 1490 y 1516 en estilo gótico-isabelino. El campanario primitivo se derrumbó a comienzos del siglo XVIII siendo sustituido por la torre barroca actual. El interior, de tres naves cubiertas por bóvedas estrelladas, tiene un retablo mayor del siglo XVI. merece especial atención la decoración de la Capilla de los Benavente (del siglo XV) que el crítico Eugenio d’Ors denominó “La Capilla Sixtina del arte castellano”, propiciada por el retablo que Juan de Juni realizó sobre la Inmaculada Concepción y la magnífica reja obra de Francisco Villalpando. En la sacristía barroca (de 1670) y otras estancias está instalado el Museo de Arte Sacro que presenta importantes esculturas y pinturas, marfiles orientales y orfebrería. Llaman la atención la custodia procesional de plata de Antonio de Arfe (de 1552) y la piel de un caimán que, según cuentan, fue abatido por uno de los alarifes del templo gracias a un espejo con el que lo paralizó antes de asetearlo.

Por la calle Mediana se accede a la Iglesia de Santiago, comenzada en 1533 su construcción se prolongó hasta finales del siglo XVII y, a pesar de tantos años, quedó inacabada su torre. En su exterior destaca la cabecera del templo con triple ábside, así como su portada meridional plateresca del siglo XVI. En el interior destacamos el retablo mayor de Joaquín Churriguera, de 1704.

Junto al ya mencionado Arco de Adújar se encuentra el Centro de Interpretación Ciudad de Almirantes que representa eficazmente la rica y compleja historia de esta ciudad.

La Oficina de Turismo se encuentra en el Paseo de San Francisco, junto al museo del mismo nombre. También podemos visitar el Museo Fábrica de Harinas de San Antonio en el que se explica cómo era el proceso de obtención de la harina en el siglo XIX, con su turbina, molinos y cernedores.

Imprescindibles

Dónde dormir en Medina de Rioseco
Canal de Castilla
Dónde dormir en Medina de Rioseco
Interior del Museo de San Francisco

Datos prácticos

Coordenadas

41º 52’ 59’’N,5º 02’ 34’’W

Distancias

Valladolid 40 km, Madrid 230 km

Aparcamiento

Se recomienda recorrer el casco histórico a pié. Hay disponibles varios estacionamientos gratuitos: junto a los jardines de la dársena del Canal de Castilla, en El Corro, junto a la Iglesia de Santa María, en la Plaza de la Constitución, junto a la Plaza Mayor y uno muy amplio en el mercado de ganado, junto a la estación de autobuses

Altitud

733 m

Habitantes

4938 (2013)

Semana Santa (de Interés Turístico Internacional, con diecinueve pasos de los mejores imagineros castellanos), Ferias y fiestas de San Juan (alrededor del 21 de junio), Fiestas de Santiago (finales de julio)
Fiestas patronales de la Virgen de Castilviejo (8 de septiembre)

Feria de Artesanía, Repostería y Productos Terracampinos y
Festival Internacional de Música en los Templos (julio , música clásica y coral)

Cerámica, madera, mármol y bordados

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