Villa Romana de Almenara – Puras

El lujo de un terrateniente romano en el centro de Castilla

En un solitario valle entre los municipios vallisoletanos de Almenara de Adaja y Puras, cerca del río Adaja, se encuentran unos extraordinarios restos arqueológicos que han sido la base de la constitución del Museo de las Villas Romanas.

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La visita a esta extraordinaria villa romana puede llevarnos un par de horas; el resto del día puede emplearse en la vecina localidad segoviana de Coca, con un fantástico castillo mudejar y otros edificios muy interesantes. Hacia el norte se encuentra la histórica población de Olmedo. De vuelta a Madrid, al lado de la autopista está la importante población abulense de Arévalo, donde hay mucho que ver y la oferta gastronómica es de primera categoría. Para buscar donde quedarse lo más cerca de la Villa romana es Coca, por lo que ponemos un link a nuestra página Dormir y Comer en Coca.

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Entre los siglos III y IV una familia de terratenientes romanos edificaron una lujosa y extensa villa. Una parte de sus piedras serían empleadas a lo largo de los siglos para otras construcciones pero el resto de su estructura y mosaicos quedaron enterrados, fueron olvidados y, por ello, resultaron preservados.

Por tratarse de una zona sin grandes poblaciones circundantes, no hay noticias de la etapa visigoda. Sería conquistada por los árabes hacia el año 714. Como todo el territorio del Duero fue reconquistada unas décadas después por el rey Alfonso I de Oviedo quien se llevó consigo hacia el norte a gran parte de la población mozárabe (cristianos que vivían bajo poder musulmán) de Soria, Segovia, Burgos, Valladolid, León y Palencia. Deliberadamente dejó tras de sí el llamado “Desierto del Duero” para dificultar que se constituyeran en bases de las aceifas (expediciones militares que se hacían durante el verano) contra su emergente reino.

Posiblemente, en la segunda mitad del siglo VIII los musulmanes repoblaron Almenara, estableciendo un puesto avanzado porque ese nombre Almenara nace de la unión de dos voces árabes: Al y Menara, que significan hoguera que se encendía en una torre para avisar de un peligro y parece hacer referencia a su torre de dos cuerpos, en piedra y en ladrillo. Desde esta atalaya se divisaría a los cristianos, avisando mediante señales a torres cercanas, como la de Coca.

villa romana pago calzadilla
Restos de la Villa romana en Pago de la Calzadilla

A comienzos del siglo X Coca fue repoblada por los cristianos por lo que también lo debió de ser esta zona. Así mismo, al ser aquella arrasada por Abderramán III en el 939, también pudo serlo Almenara, aunque no hay documento que lo constate. En el año 1085 el rey Alfonso VI ocupa definitivamente toda esa zona. A partir de ese momento la localidad debió de evolucionar con el resto de sus contornos, dependiendo de la evolución de sus cultivos cerealísticos y de sus viñedos.

Hacia el siglo XIII se edificó el actual templo de la Asunción, aprovechando la torre de mampostería y ladrillo que debió de ser anterior y que tiene una estructura tan singular que indica que debió de tener una finalidad defensiva.

En 1887 el arado de un agricultor tropezó con unas piedras que al ser removidas pusieron de manifiesto el yacimiento. Afortunadamente, el campesino resultó honrado y el yacimiento fue respetado y señalizado aunque no comenzó a ser estudiado hasta 1942. Actualmente ya ha sido exhaustivamente investigado.

La Villa romana se encuentra en el lugar llamado “Pago de la Calzadilla”, entre los pueblos de Almenara de Adaja y Puras. Se llega por la carretera N-601 que conecta Valladolid con Madrid, tomando la desviación hacia Almenara de Adaja, en la que está señalizado el Museo de las Villas Romanas. Su emplazamiento está en la margen derecha del río Adaja, en una de sus terrazas.

La villa romana del siglo IV fue edificada sobre otra anterior del siglo III de la que restan sus termas. La visita se realiza sobre una pasarela elevada. Una parte del parque arqueológico está techado para la preservación de sus excelentes mosaicos decorados con cráteras, motivos vegetales y geométricos, posteriores al siglo III. A los vestigios locales se le han unido otras piezas procedentes del Museo Arqueológico de Valladolid para formar el Museo de las Villas Romanas. Se trata de una introducción al mundo romano y del funcionamiento de una villa en el medio rural, presentando en siete secciones, aspectos de la vida en ese medio y de esta villa en particular. La presentación está apoyada por la simulación de una casa romana del siglo V.

Recreacion Casa Romana
Recreación de Casa Romana

En el pueblo de Almenara sobresale su curiosa Iglesia de la Asunción, del siglo XIII, un templo edificado en ladrillo con mampostería de piedra caliza. Sobre su ábside semicircular se edificó una singular torre –también semicircular, continuidad del ábside en su forma y sus contrafuertes- cuyas altas almenas de ladrillo están cubiertas por un tejado, ofreciendo el aspecto de fortaleza; tiene varias campanas. El resto del edificio consta del presbiterio, una nave única y un pórtico o anteiglesia con dos arcos sustentados por una columna que pudiera ser romana (y procedente de la villa). Delante del pórtico hay una sobria cruz de piedra.

Puras está situado al otro lado de la carretera nacional 601, es la última población en la provincia de Valladolid dirección Madrid. Su único monumento es la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, del siglo XVI, construida en ladrillo, como todas las de la zona. Lo más característico es la bella torre de ladrillo rematada por un pináculo negro. En su interior hay que fijarse en las imágenes de San Roque y San Isidro, robadas y recuperadas en Lisboa hace unos años. Para visitarla se debe de contactar con el Ayuntamiento. Muy cerca de la iglesia hay una fuente, posiblemente del siglo XIX, compuesta por un arco de ladrillo y canto rodado del que mana agua hasta un pilón. Regresando a la carretera nacional se puede observar una cruz de piedra con un Cristo tallado.

Imprescindibles

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Restos Villa Romana
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Iglesia de Puras

Datos prácticos

Coordenadas

41° 11 38″N, 4° 40′8″W

Distancias

Valladolid 55 km, Madrid 140 km

Aparcamiento

Sin problema

Altitud

773 m

Habitantes

27 Almenara, 56 Puras (2013)

En Almenara de Adaja: Fiesta de San Blas (3 de febrero), Fiesta de San Isidro (15 de mayo, por su referencia agrícola, principal actividad del pueblo. Comida conjunta vecinal)
En Puras: comida vecinal en San Isidro,
Fiestas de San Roque (16 de agosto, Verbenas, campeonatos de cartas y juegos)

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