Que ver en Candelario

Donde se atan los perros con longaniza

La arquitectura popular y el paraje en que se enclava este pueblo serrano cercano a Béjar han motivado que se le declare conjunto histórico-artístico. Una anécdota de su potente industria chacinera provocó una frase que la hizo célebre y aún se emplea.

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Hay que ver en Candelario su típico casco histórico de arquitectura serrana. Esta localidad está en la Sierra de Béjar una zona en la que se practica el senderismo y otras modalidades de turismo activo; entre estas destaca la posibilidad de practicar el esquí en la vecina estación de Béjar-La Covatilla. Es inexcusable en esta escapada visitar detenidamente la histórica localidad de Béjar, que merece le dediquemos medio día de paseos. En dirección sur —al otro lado del Puerto de Béjar— se encuentra la localidad balnearia de Baños de Montemallor; y un poco más abajo la interesante Hervás (con una judería y un raro museo de motos). Para reservar en esta zona consúltese la web Dormir y Comer en Candelario.

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Poblada por los vetones, también se ha afirmado que los romanos la identificaron con Lusonia, que fue uno de los cuarteles generales de Viriato; la mina de estaño situada a unos kilómetros al sur provocó que se construyeran varias calzadas para acceder a ella, facilitando el poblamiento del lugar. A partir del 712 fue campamento de guerreros bereberes.

Una de las hipótesis sobre su repoblación es que durante el reinado de Alfonso VIII el caballero asturiano Pelayo Fernández -que había participado en la repoblación de Béjar– aportó guerreros, vaquerizos y otras gentes para repoblar Candelario. Por el contrario, según la tradición sus primeros pobladores fueron pastores trashumantes que también procedían de Asturias; construyeron allí sus majadas y luego un núcleo de población en el Barrio Somero a las afueras de la población actual, cuando fue anegado por una riada se trasladaron al emplazamiento actual, más seguro.

Candelario dependía en época medieval del señor de Béjar, al que acompañaron muchos de los habitantes como parte de su mesnada, lo cual les reportó botín y privilegios; como en 1212, cuando participaron en la batalla de Las Navas de Tolosa.

Aunque al principio predominaba el ganado caprino, muy adaptable al monte circundante, se fue sustituyendo en la Baja Edad Media por la cría y esquilado del ganado ovino cuya lana se vendía a mercaderes que la exportaban al extranjero a través de Medina del Campo y Bilbao; posteriormente los lugareños imitaron a los bejaranos en la elaboración de sus propios paños. El siguiente paso fue la cría del cerdo y la elaboración de alimentos de valor añadido en base a sus carnes, generándose una industria chacinera que iría creciendo hasta sustituir a los otros ganados progresivamente. A finales del siglo XVIII el pintor Francisco Bayeu inmortalizó su tradición chacinera en El choricero de Candelario. El renombre de las chacinas de Candelario se extendió por la frase “se atan los perros con longaniza” generada en la fábrica de embutidos de Constantino Rico, donde realizaron algo así a falta de disponer un cuerda a mano.

A pesar de haber estado históricamente vinculada a la provincia de Ávila, en la organización provincial de 1833 se la incluyó en la de Salamanca.

foto antigua candelario
Siluetas de Candelario / José Ortiz Echagüe

A comienzos del siglo XX, el pintor Manuel Benedito, profesor de Dalí en la Escuela de San Fernando, registró sus tipos populares y, de igual modo, el fotógrafo José Ortiz Echagüe realizó unas fotografías que fueron recogidas en España tipos y trajes. Por entonces la industria chacinera entró en declive, los candelarienses volvieron a la agricultura, a una ganadería de subsistencia y a trabajar en las fábricas de Béjar.

En 1898 dos amigos fueron destinados en el navío Infanta María Teresa, que combatió y fue hundido en la guerra de Cuba; ambos regresaron pero uno de ellos murió a causa de la enfermedad contraída; el otro, que le extrañaba mucho, en recuerdo de los ratos pasados juntos, lo desenterró y se llevó el cuerpo hasta la taberna del pueblo donde pidió cañas de vino para los dos, haciendo lo mismo en otro establecimiento, de ahí la frase “un muerto tomando cañas”.

En 1975 fue declarada Conjunto Histórico-Artístico.

La placita baja del pueblo está presidida por la Ermita del Humilladero y el Crucero.

La ermita, también llamada “del Santísimo Cristo del Refugio”, es obra del siglo XVIII, en estilo similar al de la iglesia parroquial, con un porche de entrada sostenido por cuatro columnas. Su retablo es una reconstrucción de restos de una antigua iglesia de Béjar sobre la imagen del Cristo que tanta devoción despierta en los candelarienses. El interior artesonado acoge la imagen del flagelado del escultor bejarano González Macías y una talla extraordinaria de San Vicente.

Desde ahí las casas están escalonadas en unas calles empedradas con bastante pendiente que se van cortando por otras transversalmente y que están recorridas por las regaderas, sistema de acequias laterales de desagüe de los neveros. Las casas típicas tienen tres plantas, sostenidas por vistosos entramados de madera. Muchas de ellas son de los siglos XVIII y XX y cuentan con gruesos muros, aleros salientes y cubiertas verticales de teja en las medianerías, con las que hacer frente al frío y a la nieve invernal. Para facilitar la dedicación a la producción de chacinas en el hogar, disponían de un patio interior enlosado o picadero y en la parte superior de las viviendas las balconadas estaban pensadas como secaderos. Las llamadas batipuertas (una solución para la ventilación interior impidiendo la penetración de lluvia o nieve) estaban pensadas al igual que las argollas de los dinteles para su utilidad en tareas de matanza. A este respecto es de mucha utilidad visitar el Museo Etnográfico Casa Chacinera, que documenta la vida de sus gentes entre finales del siglo XIX y la década de 1920.

El edificio del Ayuntamiento es de finales del siglo XIX.

La Iglesia Parroquial de la Asunción es un templo del siglo XVI de estilo gótico tardío de mampostería levantada sobre sillares de piedra construido sobre un edificio primitivo románico cuya primera piedra se puso en 1329. La portada con arquivoltas se corona con un complejo rosetón gótico. En el lado norte la portada es sencilla, con arquivoltas y las armas de los Zúñiga, duques de Béjar y señores de la villa de Candelario que sufragaron la reconstrucción de la iglesia. La torre reloj de la iglesia era más alta, la parte superior no llegó a restaurarse completamente tras la tormenta de 1929 que la destruyó. El interior se divide en tres naves separadas por grandes arcos. Destaca la techumbre mudéjar de la Capilla Mayor situada en el ábside de planta poligonal. El retablo contiene una alegoría de la Asunción de la Virgen María. En las naves laterales se alojan altares dedicados al Sagrado Corazón, la patrona del pueblo Santa Ana o el Cristo de la Misericordia. El retablo dedicado a los Santos Mártires con óleo sobre tabla del siglo XVI es el más valioso.

ermita humilladero candelario
Ermita del Humilladero y Crucero

El entorno del pueblo de castaños y robles, al pie de verdes praderas con la nieve de las cumbres al fondo remata su aire pintoresco. Candelario se inserta en la Sierra de Candelario, un paraje al oeste de la Sierra de Gredos cuya máxima altura es el Pico de la Ceja de 2.425 m. Alberga una colonia importante de aves rapaces: alimoche, buitre leonado, águila real, águila perdicera, azor y gavilán. Una ruta senderista muy apreciada es la que asciende hasta el Pico Calvitero (2.397 m) que permite abarcar con la vista Ávila, Salamanca y Cáceres. Para comenzar esta ruta es preciso tomar desde Candelario la carretera en dirección a la Plataforma y el Travieso. Desde ahí se inicia el camino señalizado que luego, una vez alcanzada la cumbre, conduce tras dos horas de caminata hasta las Lagunas glaciares del Trampal.

La Dehesa de Candelario es otro enclave de gran belleza que ver en Candelario, al que se accede por la carretera de la Garganta. Una vez que se recorren cinco kilómetros se llega a un conjunto de pastizales de montaña similar al originario de los pastores trashumantes asturianos que poblaron la zona.

Imprescindibles

Hermita del Humilladero
Sierra del Candelario

Datos prácticos

Coordenadas

40º 22’ 05’’N, 5º 44’ 40’’W

Distancias

Salamanca 76 km, Madrid 224 km

Aparcamiento

Sin dificultad

Altitud

1136 m

Habitantes

989 (2013)

La Candelaria (2 de febrero, Procesión de la virgen ante la matanza del cerdo. Si la vela que lleva la Virgen entraba encendida en la iglesia era año de abundante castaña…), Semana Santa (Via Crucis dramatizado en la Cuesta de la Romana el día de Viernes Santo), Procesión del Cristo del Refugio, La Muda del Bendito Cristo (primer domingo de mayo), Romería a la Cruz del Herrerito, Día del Corpus (Procesión del Santísimo. Se adornan las casas con colchas bordadas yse instalan ltares en las calles que son las paradas del Santísimo), Fiestas patronales de Santa Ana (26 de julio, conciertos, verbenas, exhibición de traje típico y ferias taurinas)

Boda típica (segundo domingo de agosto, con pedida, entrega de cesta, redacción de las hijuelas o ajuar, corrida del choto enmaromado, el viernes anterior a la boda, sábado de preparativos de mujeres y ronda de hombres. El domingo se sale de casa del novio a buscar a los padrinos y luego se reclama al novio y a la novia, camino a la iglesia con cánticos…), Noches del Verano en la Torre

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Comentarios

  • VICENTE PEREZ FERNANDEZ 17 abril, 2017 at 1:56 pm

    Candelario, un pueblo muy próximo a Béjar que merece una visita aunque sea corta para admirar sus típicas casas y el monte nevado al fondo ….Creo que tiene merecido el título de uno de los pueblos más bonitos de Castilla. (Al pasar por Béjar no dejar de visitar el museo de escultura de Mateo)

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