Béjar

Villa de excelente paño y turismo activo

Esta villa regada por un río con el singularísimo nombre de Cuerpo de Hombre es conocida por su industria textil y por su levantisco movimiento obrero; tiene también la plaza de toros más antigua de España y un conjunto monumental muy interesante.

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Esta localidad es para un día completo, pues hay bastantes lugares que visitar; los detallamos en el apartado Qué ver en Béjar. En las inmediaciones se encuentra la bella localidad serrana de Candelario y la estación de esquí de Béjar-La Covatilla. Aunque muchos son los que se quedan dos o más noches para aprovechar las posibilidades que ofrece el Parque Natural de Las Batuecas-Sierra de Francia y otros espacios naturales de la zona; desde Béjar es posible realizar variadas actividades de turismo activo todo el año. Otra opción es tomar la autovía A 66 dirección sur hasta la salida de Aldeanueva del Camino, continuando hacia Granadilla, bello pueblo de «final de carretera» rodeado por el embalse de Gabriel y Galán; para después seguir desde Zarza de Granadilla hacia el oeste para dedicarle una hora al cercano yacimiento romano de Cáparra (mirar horarios). Quien se quiera quedar más cerca puede tomar la salida de la autopista que conduce a la medieval Hervás, con su judería y el museo de motos. Dado que no hay una abundante infraestructura hotelera y hostelera, recomendamos buscar antes donde reservar; para ello ofrecemos dos páginas: la de Dormir y Comer en Béjar y la de Dormir y Comer en Hervás.

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La tribu celtíbera de los vetones estuvo asentada allí desde el año 400 a. de C., especialmente en las zonas hoy denominadas La Antigua y La Corredera. Los romanos la ocuparon en el siglo I a. de C., construyendo en sus inmediaciones la Vía de la Plata.

Hacia el año 713 se instalan allí los árabes, construyendo la primitiva alcazaba y amurallaron la localidad.

Bajo el reinado de Alfonso VIII, un 17 de junio, día de Santa Marina, los guerreros cristianos se camuflaron con musgo sorprendiendo a los musulmanes en lo que más tarde se llamaría “Puerta de la traición”. Una vez alcanzada la victoria se reunieron para celebrar una misa de acción de gracias en un lugar descampado, donde después erigirían una ermita dedicada a Santa Marina. La decisión de recubrirse de musgo la emplean los bejaranos también para la procesión del día del Corpus Christi, que se celebra en la villa desde esa época. En 1211 el rey segregó la comunidad de villay tierra de Béjar de la de la ciudad de Ávila.

Formó parte del feudo señorial del infante Don Alonso de la Cerda en el siglo XIII. Por aquel entonces se fue poniendo en marcha la industria textil local.

Luego volvió a formar parte de la corona castellana y a mediados del siglo XV se convirtió en la cabecera de un ducado ligado a la familia López de Zúñiga.

La confluencia en Béjar de las cañadas trashumantes de Burgos y León hacia los pastos extremeños propició que en 1669 los duques edificaran una fábrica de paños; en 1691 se trajeron desde Flandes a unos maestros para que instruyeran a los bejaranos en las técnicas de aquel país.

Como prueba de la riqueza del lugar, a comienzos del siglo XVIII se construyó una plaza de toros. Está considerada la más antigua de España.

En la Guerra de la Independencia Béjar fue asolada entre 1808 y 1812 por las tropas francesas de paso por la villa. Pero no fue menor la destrucción causada por los “liberadores” ingleses y portugueses, que destruyeron las manufacturas textiles de la villa para que no pudieran hacer competencia a las de sus países. Sin embargo la actividad pudo recuperarse, alcanzando su apogeo entre 1850 y 1875.

El 22 de septiembre de 1868 un grupo de vecinos de Béjar formaron una Junta Revolucionaria, enfrentándose con las tropas del ejército enviadas a tomar el control de la localidad, produciéndose un asedio que duró casi una semana. El ambiente revolucionario continuó hasta que el 12 de julio de 1873 se produjo un levantamiento cantonalista que se extendió a algunos pueblos de la comarca e incluso al otro lado de la sierra, como es el caso de Hervás.

foto antigua bejar
Imagen antigua de la Plaza Mayor y el Palacio Ducal

La conflictividad del pueblo continuó en el siglo XX, produciéndose manifestaciones violentas, especialmente en 1909, 1914 y 1934. Por ello no es de extrañar que el 19 de julio de 1936 el alcalde y las organizaciones de izquierda se proclamaron fieles a la Segunda República, procediendo a detener a las personas derechistas, saqueando e incendiando la iglesia de San Salvador. Dos días después la ciudad fue tomada por los sublevados, y muchos de los milicianos se escaparon al monte, en tanto que unos pocos permanecieron encerrados como “topos” varias décadas en sus propias casas, protegidos por sus familias.

La villa fue declarada Conjunto histórico artístico en 1974.

La visita a Béjar puede comenzar por la Plaza de España, presidida por una estatua de un hombre cubierto de musgo (en recuerdo de sus conquistadores) separa la ciudad nueva y vieja. En el camino al casco histórico se ven edificios decimonónicos o de comienzos del siglo XX con apliques cerámicos en sus fachadas. La Plaza Mayor, porticada en dos de sus dos lados, tiene el Ayuntamiento en su entrada, con su hermosa fachada renacentista del siglo XVI. Está compuesto por dos galerías con arcos de medio punto sobre columnas con capiteles esculpidos y decorada con medallones y escudos.

Frente al ayuntamiento se alza la Iglesia de San Salvador, románica del siglo XIII aunque con ampliaciones de los siglos XIV y XVI; fue incendiada por los milicianos el 19 de julio de 1936, por lo que su decoración no es original. La cabecera cuenta con el primitivo ábside en forma de tambor que acoge la Capilla Mayor.

El Palacio Ducal, al otro lado de una pequeña zona ajardinada, fue levantado por los Zúñiga en 1575 sobre los restos del antiguo alcázar musulmán. Ha sido empleado como instituto y está muy transformado. Conserva el trazado y adornos heráldicos de la construcción renacentista en la fachada exterior, el patio interior señorial con la escalera y fuente plateresca.

A partir del palacio se encuentra lo que queda de la muralla medieval con dos puertas de arcos apuntados y edificios de noble aspecto en torno a la Iglesia de Santa María la Mayor. Este templo data del siglo XIII y de ese tiempo conserva la cabecera con un importante ábside románico mudéjar en ladrillo. Posteriormente se le añadió la torre gótico renacentista de sillería y en el siglo XVI se añadió el cuerpo superior de la única nave. En su Capilla Mayor, cubierta por bóveda de cañón, posee un retablo barroco (siglo XVII) y en otra capilla el grupo escultórico de la Virgen de las Angustias.

Junto a esta iglesia está el Museo Judío David Melul con una interesante colección de objetos, pinturas y libros pertenecientes a diversas comunidades hebreas establecidas en la villa, así como donaciones de judíos de Jerusalén.

Un poco más allá, próxima a la muralla, está la Iglesia de Santiago conocida como “La Antigua”, pues data del siglo XII. Es un pequeño y bello templo románico sencillo de mampostería, con ábside blanqueado, una pequeña torre y enterramientos románico-góticos en su interior. La muralla árabe bordea gran parte del parque de la Antigua, un espacio verde con privilegiadas vistas sobre la ciudad.

De retorno a la Plaza Mayor, por callejuelas se llega a la plazuela de Martín Mateo donde se ubica la antigua Iglesia de San Gil que conserva parte de su estructura gótica del siglo XV y que acoge hoy el Museo Mateo Hernández (escultor vanguardista local). Además de su obra puede verse una colección pictórica de maestros flamencos y holandeses del siglo XVII, pintura española y francesa de los siglo XIX y XX y otras obras procedentes del antiguo convento de San Francisco.

plaza toros bejar
Plaza de Toros, considerada la más antigua de España

La cercana Iglesia de San Juan Bautista (del siglo XIII) posee un ábside románico en piedra de sillería y una torre cimentada sobre la roca; sobre sus muros encalados destacan las arquivoltas apuntadas que enmarcan sus puertas. En el interior destaca la techumbre con artesonado mudéjar, el retablo en temprano estilo barroco y el enterramiento con escultura orante del canónigo Bartolomé López Dávila.

Un camino a la derecha en la salida a Salamanca lleva a la finca de El Bosque, espacio con palacete, estanque, fuentes y un hermoso jardín renacentista que ver en Béjar. A mediados del siglo XVI fue acondicionado como residencia de los duques de Béjar con marcada influencia italiana.

En sentido contrario se llega, atravesando un frondoso paraje de castaños, zonas recreativas y miradores al Santuario de la Virgen del Castañar de los siglos XVII y XVIII donde se venera a la patrona de la comarca en un camarín.

Muy cerca está la Plaza de Toros más antigua de España construida hacia 1720 y que sustituyó a la anterior de madera y cuadrangular de 1667. En su interior se aloja el Museo Taurino con un buen número de capas, trajes de luces y donaciones de toreros.

Lejos del casco urbano, el Convento de San Francisco acoge, además de dependencias municipales, el Museo Valeriano Salas con una valiosa colección de pinturas españolas del siglo XIX, así como pintura europea, muebles y arte oriental.

Datos prácticos

Coordenadas

40º 23’ 05’’N, 5º 45’ 43’’W

Distancias

Salamanca 72 km, Madrid 215 km

Aparcamiento

Sin dificultad

Altitud

962 m

Habitantes

14 280 (2013)

Procesión del Corpus (Seis hombres de musgo la acompañan recordando la gesta de la reconquista. En 2010 fue declarada de Interés Turístico Nacional.
Fiestas patronales de la Virgen del Castañar (8 de septiembre)

Día del Calderillo (primer domingo de agosto), Feria Chica (principios de mayo), Feria grande (finales de septiembre) Certamen Nacional de Teatro “Ciudad de Béjar” (enero-marzo) Semana del Cine Español (agosto) Bienal de Escultura Mateo Hernández (noviembre-enero), Festival de Música de las Tres Culturas (Corpus)

Cerámica

Artesanía en madera

Capas españolas de excelente paño

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