Qué ver en Valencia de Don Juan

Donde el rito mozárabe fue sustituido por el católico

Valencia de don Juan, en la vega del río Esla, fue sede del concilio en que los cristianos leoneses se sometieron al rito católico. En su emblemático Castillo de Coyanza murió misteriosamente su conde-duque. A continuación, la historia y los mejores lugares que ver en Valencia de Don Juan.

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La visita al Castillo de Coyanza y demás lugares que ver en Valencia de Don Juan puede llevar algo más de una mañana. Diversos y pequeños destinos cercanos, mencionados más abajo, completarían la jornada. Fuera de su zona de influencia, La Bañeza al oeste y la ciudad de León componen dos excursiones de día agradables. Asimismo, al Este se encuentra Sahagún.

Para no fallar con el alojamiento y los restaurantes quedan las páginas sobre dormir y comer en Valencia de Don Juan. Por último, esta localidad sirve como base para distintos planes de turismo activo en la provincia de León.

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La historia local es interesante y resulta útil conocerla antes de pasar a lo que ver en Valencia de Don Juan. De este modo, se sabe que la zona estaba habitada por vacceos y astures cuando llegaron los romanos. Los de Italia denominaron al lugar fortificado Castrum coviacense. Durante la Caída del Imperio Romano, en el año 409, fue conquistado por los suevos. Más tarde el monarca visigodo Teodorico II invadió el reino de los suevos. Una de las escasas plazas fuertes que no pudo dominar fue precisamente esta.

Tras ser ocupada por los musulmanes hacia el 714, los guerreros asturianos consiguieron recuperarla. Así, pasó a llamarse Castrum Coyanza. Sin embargo, durante el año 996 sería asaltada y saqueada por Almanzor. Medio siglo después era una población importante. Buena demostración de ello la convocatoria por parte de Fernando I de León del Concilio de Coyanza para reorganizar sus reinos. En él se acordó renunciar al rito mozárabe para adoptar el católico romano. Por aquella época la fortificación se reforzó con unas tapias de adobe, denominándose Motam Valentie.

Durante 1281, Alfonso X el Sabio creó un señorío en favor de su hijo el infante Juan de Castilla. Sería detentado por sus descendientes, que adoptaron el sobrenombre de “Valencia” a partir de comienzos del siglo XIV. Casi un siglo después, ya con el nombre de Valencia de Campos, fue escenario de diversos episodios bélicos y luchas dinásticas. No quedan restos del antiguo castillo cuyo solar ocupan hoy los padres Agustinos.

A finales del siglo XIV Juan I de Castilla entregó la localidad al infante don Juan de Portugal. Así pasó a ser Duque de Valencia de Don Juan. Este comenzó a edificar el cuarto castillo del que hay noticia en la población. La heredó su hija María de Portugal y Enríquez. La noble se casó con Martín Vázquez de Acuña, noble portugués exiliado en Castilla, titulándose ambos Condes de Valencia de Don Juan.

Plaza Mayor de Valencia de Don Juan foto antigua
Vista antigua de la Plaza Mayor de Valencia de Don Juan

El tercer conde y segundo duque, Juan de Acuña y Portugal. Gastaría una fortuna reforzando el castillo entre 1465 y 1470. En la guerra civil tomó partido por la princesa Juana “la Beltraneja”. Tal es el motivo de que la localidad fuera asediada en 1475 por las tropas de su cuñado, Juan de Robles. Bajo circunstancias nunca aclaradas se precipitó al vacío desde una ventana del castillo, falleciendo. Con ello se entregaron el resto de defensores. Su hijo Enrique sería quien remataría la obra del castillo, hoy un emblemático lugar que ver en Valencia de Don Juan.

Por razones desconocidas, la fortaleza sería abandonada a mediados del siglo XVI. Es posible que el edificio tuviera fallos estructurales y perdiera su utilidad defensiva por la pacificación de Castilla y el desarrollo de la artillería. Desde entonces ni hubo eventos notables hasta 1950. Con ocasión del aniversario del Concilio de Coyanza, la localidad recibió de la dictadura franquista el título de ciudad.

Durante 1975 se trató de instalar en sus inmediaciones una central de energía nuclear. El tema suscitó una tremenda resistencia popular que incluyó hasta agresiones al alcalde. Finalmente, el proyecto fue abandonado.

A continuación, lo mejor que ver en Valencia de Don Juan.

En la Plaza Mayor de Valencia de Don Juan se halla la Iglesia de San Pedro (XIX). Lo más destacable de este templo es el retablo con escenas de la Pasión y la Resurrección, obra de Guillén Doncel (1543). Alberga además abundante orfebrería procedente de las numerosas iglesias desaparecidas en la villa.

Sobre el valle del Esla se recorta el Castillo de Coyanza, hito más notable que ver en Valencia de Don Juan. Fue reedificado sobre la fortaleza del siglo XV. Pese a su deterioro, aún impone la silueta de sus muros almenados. La Torre de Homenaje, rodeado de esbeltas defensas cilíndricas.

En esta última hay un museo histórico, organizado en tres salas. La primera está dedicada a los primeros pobladores desde la Edad de Bronce final y Edad de Hierro, así como la época de dominación romana. Por otro lado, la segunda sala versa sobre la época medieval, del castro coviacense al ducado y posterior condado de los Acuña. Se documentan además las reformas del castillo y la vida señorial. Por último, la tercera sala reconoce los valores patrimoniales, etnográficos y naturales de la comarca de Valencia de Don Juan.

Castillo de Coyanza valencia de don juan
Vista de Valencia de Don Juan desde el Castillo de Coyanza

La Iglesia de Nuestra Señora del Castillo Viejo se encuentra aneja al castillo. Del siglo XVI, allí se veneraba una imagen románica de la Virgen (siglo XIII). Desde el Castillo de Coyanza se desciende a la ribera del Esla. El espacio cuenta con carril bici, merenderos y una piscina natural. En la orilla opuesta hay un observatorio de aves.

Numerosas bodegas-merendero jalonan el valle del Esla en las proximidades de Valencia de Don Juan. A 19 kilómetros al suroeste, en la comarca del Páramo, se encuentra Laguna de Negrillos. Es famosa por sus iglesias y las ruinas del alcázar de Quiñones. Además, destaca por el desfile procesional dramatizado de la fiesta del Corpus.

Al sur se llega a Las Valderas donde quedan restos del Castillo de Altafría y la cerca amurallada con puertas mudéjares. Es interesante su Iglesia de Santa María del Azogue y el Seminario de San Mateo. Ambas son de fundación barroca. Por último, al suroeste se localiza Toral de los Guzmanes y su Castillo-palacio (siglo XIII), reformado en el siglo XVI por Ramiro Núñez de Guzmán.

Con esto concluye lo que ver en Valencia de Don Juan.

Imprescindibles

Palacete en Valencia de Don Juan
Palacete en Valencia de Don Juan
Puente en Valencia de Don Juan
Puente en Valencia de Don Juan

Datos prácticos

Coordenadas

42º 17’ 38’’N, 5º 31’ 11’’W

Distancias

León 38 km, Valladolid 106 km, Madrid 305 km.

Altitud

765 m.

Habitantes

5199 (2013).

Estas son las grandes fiestas que ver en Valencia de Don Juan. En Navidad “La Pastorada” o Corderada (representación de un Auto de Navidad de un autor local anónimo). “Domingo Tortillero” o Romería de San Lázaro”(previo a Semana Santa), Romería de San Luis (agosto). Fiestas patronales de Nuestra Señora del Castillo Viejo y el Cristo de San Marina (segunda semana de septiembre, con la “Ofrenda del Cirio” a la Virgen).

He aquí otros eventos notables que ver en Valencia de Don Juan. Concurso de tapas (junio), Feria del Vino (julio), Fiestas en homenaje a la colonia asturiana veraneante (con bollu preñau y sidra, en el verano).

Feria de la Cerámica (agosto, dedicada a la artesanía local).


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