Valencia de Don Juan

Donde el rito mozárabe fué sustituido por el católico

Valencia de don Juan, en la vega del río Esla, fue sede del concilio en que los cristianos leoneses se sometieron al rito católico. En su emblemático Castillo murió misteriosamente su conde-duque.

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La visita al castillo y demás lugares que ver en Valencia de Don Juan puede llevarnos una mañana; en la página mencionamos varios pequeños destinos cercanos donde completar el día. Los sitios turísticos más interesantes para días adicionales son La Bañeza al oeste y la ciudad de León al norte; hacia el Este se encuentra Sahagún. En nuestra página Dormir y Comer en Valencia de Don Juan explicamos los platos locales y donde reservar para dormir bien.

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Se trata de una zona habitada por vacceos y astures cuando llegaron los romanos. estos denominaron al lugar fortificado Castrum coviacense, alcanzando cierta importancia. Hacia el año 409 fue conquistado por los suevos. En el 457 el rey visigodo Teodorico II invadió el reino de los suevos; una de las escasas plazas fuertes que no pudo dominar fue el Castrum coviacense.

Después de ser ocupada por los musulmanes hacia el año 714 los guerreros asturianos la recuperaron pasando a llamarse Castrum Coyanza. En el año 996 fue asaltada y saqueada por Almanzor.

Para el año 1050 debió de tratarse de una población importante, pues en ese año el rey Fernando I de León convocó allí el Concilio de Coyanza para reorganizar sus reinos. Se trató de una reunión con consecuencias de gran alcance, pues se acordó renunciar al rito mozárabe que venía practicándose desde el periodo visigótico para adoptar el católico romano. Por aquella época la fortificación se reforzó con unas tapias de adobe, denominándose Motam Valentie.

En el 1281 el rey Alfonso X el sabio creó un señorío en favor de su hijo el infante Juan de Castilla (llamado “el de Tarifa”) siendo detentado por sus descendientes que adoptaron el sobrenombre de “Valencia” a partir de comienzos del siglo XIV, que sería el nuevo nombre del señorío.

En 1378, ya con el nombre de Valencia de Campos, fue escenario de diversos episodios bélicos y luchas dinásticas. No quedan restos del antiguo castillo cuyo solar ocupan hoy los padres Agustinos.

A finales del siglo XIV el rey Juan I de Castilla le entregó la localidad al infante don Juan de Portugal, nombrándole primer duque de Valencia de Don Juan (nombre que se le añadió a raíz de esa merced regia); éste comienza a edificar el cuarto castillo del que hay noticia en dicha población. La hereda su hija María de Portugal y Enríquez, quien se casa con Martín Vázquez de Acuña, noble portugués exiliado en Castilla, titulándose condes de Valencia de Don Juan.

valencia don juan foto antigua
Vista antigua de la Plaza Mayor

El tercer conde y segundo duque de Valencia de Don Juan, Juan de Acuña y Portugal, gastó una fortuna reforzando el castillo entre 1465 y 1470. En la guerra civil tomó partido por la princesa Juana “la Beltraneja” siendo asediado en 1475 por las tropas de su cuñado, Juan de Robles. En circunstancias nunca aclaradas -no se sabe si fue asesinado o se cayó accidentalmente- se precipitó al vacío desde una ventana del castillo, falleciendo, y entregándose el resto de defensores. Su hijo Enrique sería quien remataría la obra del castillo que se convirtió en el edificio emblemático del pueblo.

Por razones desconocidas la fortaleza será abandonada a mediados del siglo XVI; es posible que el edificio tuviera fallos estructurales y perdiera su utilidad defensiva por la pacificación de Castilla y el desarrollo de la artillería, que convirtió en obsoletas a las fortalezas con murallas verticales.

No hay importantes hitos hasta 1950, que con ocasión del aniversario del Concilio de Coyanza la localidad recibió del gobierno del general Franco el título de ciudad.

En 1975 se trató de instalar en sus inmediaciones una central de energía nuclear, suscitándose una tremenda resistencia popular que incluyó la agresión al alcalde; finalmente el proyecto fue abandonado.

En la Plaza del Generalísimo (que continúa llamándose así en plena democracia) se halla la Iglesia de San Pedro del siglo XIX. Lo más destacable de este templo es el espléndido retablo con escenas de la Pasión y la Resurrección, obra de Guillén Doncel (1543). Alberga además abundante orfebrería procedente de las numerosas iglesias desaparecidas en la villa.

Sobre el valle del Esla se recorta el Castillo de Coyanza, no exento de leyenda. Fue reedificado en el castillo del siglo XV, pese a su deterioro, aún impone la silueta de sus muros almenados y de su torre de homenaje, rodeado de esbeltas defensas cilíndricas. Un museo histórico ocupa desde 2008 la Torre del Homenaje, organizada en tres salas. La primera está dedicada a los primeros pobladores desde la Edad de Bronce final y Edad de Hierro, la economía metalúrgica y cerealícola, la aparición de la cerámica en la segunda edad del hierro y los hallazgos tardorromanos en los alrededores del castillo como una pesa de telar con inscripciones en latín. La segunda sala dedicada a la época medieval va desde el castro coviacense al Castrum Coyança con cerámicas andalusíes, de éste a Valencia con su Motam Valentie (primitivo castillo). De ahí a Valencia de Don Juan, el ducado y posterior condado de los Acuña. Se documentan las reformas del castillo y la vida señorial. Por último, la tercera sala reconoce los valores patrimoniales, etnográficos y naturales de la comarca de Valencia de Don Juan.

valencia don juan
Vista de Valencia de Don Juan desde el Castillo

La Iglesia de Nuestra Señora del Castillo Viejo, aneja al castillo, es un templo del siglo XVI donde se veneraba una imagen románica de la Virgen del siglo XIII.

Desde el castillo que ver en Valencia de Don Juan, se puede descender a la ribera donde se ha acondicionado un sendero con carril bici, merenderos y una piscina natural con un observatorio de aves en la orilla opuesta.

Numerosas bodegas-merendero jalonan el valle del Esla en las proximidades de Valencia de Don Juan. Además, a 19 kms al suroeste, en la comarca del Páramo, se encuentra Laguna de Negrillos famosa no solo por sus iglesias y las ruinas del alcázar de Quiñones sino por el desfile procesional dramatizado de la fiesta del Corpus.

A 26 kms. al sur por la LE 512 se llega a Valderas donde quedan restos del Castillo de Altafría y la cerca amurallada con puertas mudéjares. Es interesante su Iglesia de Santa María del Azogue y el Seminario de San Mateo, ambas de fundación barroca.

A 16 kms. al suroeste se localiza Toral de los Guzmanes y su Castillo-palacio del siglo XIII reformado en el siglo XVI por Ramiro Núñez de Guzmán.

Imprescindibles

valencia don juan
Palacete
puente don juan
Puente

Datos prácticos

Coordenadas

42º 17’ 38’’N, 5º 31’ 11’’W

Distancias

León 38 km, Valladolid 106 km, Madrid 305 km

Altitud

765 m

Habitantes

5199 (2013)

En Navidad “La Pastorada” o Corderada (representación de un Auto de Navidad de un autor local anónimo. Al término se recitaban versos referidos a vecinos o hechos acaecidos en la ciudad)
“Domingo Tortillero” o Romería de San Lázaro”(previo a Semana Santa, Juego de las chapas, apuestas de grandes cantidades de dinero con monedas lanzadas al aire a cara o cruz, Romería de San Luis (agosto), Fiestas patronales de Nuestra Señora del Castillo Viejo y el Cristo de San Marina (segunda semana de septiembre, ambas precedidas de la ofrenda del carro de leña para la hoguera. y solemne acto de la “Ofrenda del Cirio” a la Virgen, en la iglesia de los PP. Agustinos)

Concurso de tapas (junio), Feria del Vino (julio), Fiestas en homenaje a la colonia asturiana veraneante (con bollu preñau y sidrina, en el verano)

Feria de la Cerámica (agosto dedicada a la artesanía local)

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