Sahagún

La Cluny española

El lugar de suplicio para dos célebre mártires fue popularizado por el Camino de Santiago, atrayendo a los monjes franceses de Cluny, cuyo poderoso Monasterio de San Benito tuvo importantes consecuencias para el cristianismo en el Reino de León.

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Se trata de un lugar de descanso en el Camino de Santiago, por lo que es lógico que lo que hay que ver en Sahagún sean templos y el monasterio que permitió el crecimiento de esta población; conviene no olvidar visitar el cercano Santuario de la Peregrina antes de irse de la zona. La visita al conjunto de edificios que citamos en el apartado Qué ver en Sahagún dura media jornada. La escapada puede continuar por la tarde en la localidad palentina de Saldaña, a la que se llega por la autovía en dirección Este hasta tomar el desvío por la P-235. En nuestra página Dormir y Comer en Sahagún explicamos los platos locales y donde reservar para dormir bien.

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El término Sahagún deriva de la contracción de San Fagunt o Facundo, martirizado en época romana junto a su hermano San Primitivo; ambos fueron decapitados hacia el año 304 y sus cabezas arrojadas al río Cea. Se trata de una localidad situada en la calzada que comunicaba el campamento de la Legio VII en la actual León e Italia; Vía que conducía a Astorga, Zaragoza y Tarragona. Se construyó allí una capilla, convertida en Monasterio Domnos Sanctos en época visigoda; sufrió ataques de los musulmanes en los años 714, 791 y 988, siendo reconstruida por los reyes Alfonso I y Alfonso III. En el 872 el abad cordobés Adefonso acudió con un grupo de monjes mozárabes y restauró la vida monástica; a lo largo de varias décadas fueron construyendo un monasterio que sería solemnemente consagrado en el año 935 por siete obispos y ocho abades, presididos por el rey Ramiro II de León. Las reliquias de ambos santos se convirtieron en un lugar de oración para los peregrinos que realizaban el Camino de Santiago.

A raíz de la Batalla de Golpejera (1072) el rey Alfonso VI de León es internado por su hermano Sancho de Castilla en el Monasterio de Sahagún, donde se le rasura la cabeza y se incorpora en calidad de monje. Poco permaneció allí, pues se escapó al Reino de taifa de Toledo. Tan buen recuerdo se llevó del lugar, que cuando volvió a ser rey (esta vez también de Castilla) lo restauró, entregándoselo a los monjes franceses de Cluny, que introducirían el rito católico en la historia de Sahagún. Además, en el año 1085 el rey Alfonso le concedió a la villa un ventajoso fuero. La abadía se convirtió en panteón para el rey Alfonso VI, Sancho IV y numerosas reinas, infantes y nobles castellanos; recibiendo por ello numerosos privilegios, como el de acuñar su propia moneda de vellón, así como la donación de tierras y monasterios que justificaron que se la denominara “la Cluny española”. Una época de esplendor que también se extendió al ámbito cultural, por la reunión de los monjes procedentes de Francia con los mozárabes influidos por su convivencia con el Islam.

En 1087 el abad y señor de Sahagún autorizó a los villanos para que amurallaran la villa. En el 1110 la reina doña Urraca de Castilla -en proceso de anulación matrimonial con el rey Alfonso I de Aragón- se refugió en el Monasterio a la espera de la bula papal. Pero los villanos de Sahagún, muy enfrentados a su señor y abad, recibieron la autorización del marido despechado para asaltar y saquear el monasterio; a continuación sustituyeron al abad partidario de doña Urraca por uno nuevo, Ramiro el Monje, hermano del rey Alfonso (y futuro rey de Aragón).

Hacia mediados del siglo XII pasó por Sahagún el monje peregrino francés Aymeric Picaud, autor del Codex Calixtinus (considerado como el primer libro de viajes). Allí le hablarían de una batalla en la que el emperador Carlomagno derrotó al caudillo musulmán Aigolando; éste la mencionó en su libro IV (aunque hoy se considera legendaria).

En 1245 acudió de visita a Sahagún el rey Alfonso X; los frailes franciscanos le pidieron ayuda para levantar un convento en el lugar conocido como “Alto de San Bartolomé”; donde en los siguientes años construyeron el Santuario de La Peregrina, en estilo románico pero empleando ladrillos.

En 1419 nació Juan González del Castrillo, que una vez se ordenó como fraile agustino sería canonizado como San Juan de Sahagún, y más tarde nombrado patrono de Salamanca.

foto antigua sahagun
Fotografia antigua de la Plaza Mayor

El 21 de diciembre de 1808 se produjo en sus cercanías una batalla entre la caballería inglesa del general Moore y la caballería francesa, que resultó derrotada. Pero esto supuso el comienzo de la retirada de los ingleses hacia La Coruña en la que fueron destruyendo todos los puentes que iban encontrando, así como saqueando varias localidades.

En 1820 los monjes benedictinos del Monasterio de San Benito son expulsados del mismo, y en las subsiguientes desamortizaciones se van vendiendo sus propiedades, sumiendo en la ruina el extraordinario edificio.

Ostenta el título de “Muy Ejemplar Ciudad” por ser, con Jaca y Éibar, una de las primeras ciudades en reclamar la República en la madrugada del 14 de abril de 1931.

Las calles irregulares de Sahagún convergen en la Plaza Mayor, eje vital y comercial, que mantiene cierto aire clásico. Al norte de la plaza está la Iglesia de San Lorenzo, un edificio románico-mudéjar del siglo XIII, situado en el antiguo barrio morisco. Edificado en ladrillo, tiene una cabecera de tres ábsides recorridos por arquerías ciegas en forma de herradura; su torre posee cuatro cuerpos que se elevan en anchura decreciente, los tres superiores con arcos abiertos.

La Iglesia de San Tirso es también mudéjar, del siglo XII. Su torre está decorada con ventanales geminados. La zona del ábside combina piedra de sillería con ladrillo.

Al lado están las ruinas de la abadía benedictina que dio origen a la ciudad y que fue construida en el solar de una antigua Ermita dedicada a San Facundo y San Primitivo, a la ribera del Cea. Queda muy poco de la obra original de los siglos XII y XIII porque el Monasterio de San Benito de Sahagún sufrió el expolio de la Desamortización; queda el arco monumental de la fachada renacentista bajo el que pasa la carretera; la Capilla de San Mancio -que ha sido rehabilitada aunque solo pueda contemplarse su exterior- y la Torre del Reloj, muy reformada y de estilo neoclásico.

A un convento cercano, de monjas benedictinas, se trasladaron los sepulcros del rey Alfonso VI y sus esposas. En ese convento hay un museo que expone obras procedentes de la abadía como la custodia procesional de oro y plata debida a Enrique de Arfe (del siglo XVI).

A las afueras de Sahagún está el Santuario de la Peregrina declarado monumento histórico artístico. Obra del siglo XIII, conserva su estructura mudéjar y decoraciones en yesería muy delicadas; el retablo de la capilla mayor es del siglo XVI. Hubo más retablos y capillas cuyos restos conservan en su Museo las Madres Benedictinas. El largo proceso de restauración y sus hallazgos paralelos (arcos, capiteles de piedra, restos funerarios y nuevos ventanales en el ábside de la iglesia, entre otros) está recogido en el Centro de Documentación del Camino de Santiago. La zona expositiva está constituida por el conjunto de iglesia y capillas. El Altar Mayor se ha reservado para el culto y un pabellón de nueva factura alberga la sala multiusos y el depósito de fondos.

La antigua Iglesia de la Trinidad, sita en la Calle del Arco, fue rehabilitada para acoger el auditorio municipal, la oficina de Turismo y un albergue de peregrinos moderno.

A las afueras se encuentra, tras un puente semienterrado de origen medieval, la Ermita de la Virgen del Puente, de estilo mudéjar y pequeñas dimensiones, con nave única decorada con arcos ciegos y una pequeña espadaña que ver en Sahagún.

torre iglesa san tirso sahagun
Torre de la Iglesia de San Tirso

A solo 4 km de Sahagún se llega a San Pedro de las Dueñas, el pueblo surgido en torno al monasterio benedictino homónimo fundado a finales del siglo X. La iglesia románico-mudéjar del siglo XII con añadidos góticos ha sido restaurada hace poco. En su interior guarda una colección de capiteles, esculpidos con escenas fantásticas y un Crucifijo de Gregorio Fernández. En el monasterio las monjas regentan una hospedería.

Si se toma la carretera LE 613 en dirección a Palencia se llega Grajal de Campos, a 6 km, que destaca por su Castillo y Palacio del siglo XVI, y la Iglesia de San Miguel (siglos XVI y XVII) que aún conserva restos románicos en su torre.

La Iglesia mudéjar de Santa María del Monte de Cea, aldea a 11 km de Sahagún en dirección norte, también merece una visita; allí se pueden ver las pinturas murales del artista de la zona Marín de la Red.

Imprescindibles

arco san benito
Arco de San Benito
puente rio cea
Puente de Sahagún sobre el río Cea

Datos prácticos

Coordenadas

42º 22’ 19’’ N, 5º 1’ 49’’W

Distancias

León 56 km, palencia 63 km, Madrid 321 km

Altitud

828 m

Habitantes

2791 (2013)

Romería del Pastor Bono (quince días antes del domingo de Resurrección).
Semana Santa de Interés turístico regional desde 2007.
Fiesta de San Marcos (25 de abril). Romería del pan y el queso junto a la ermita de la Virgen del Puente, tantáriga (danza popular) y degustaciones de queso, caracoles y avellanas.
Fiesta patronal de San Juan de Sahagún (12 de junio). Encierros, vaquillas y verbena.
Fiesta de la Peregrina (2 de julio)
San Lorenzo (10 agosto). Seguida de la Fiesta del Veraneante (15 de agosto)

Concentración Tuning Show Sahagún (primer fin de semana de julio)
Feria del puerro (finales de octubre)

San Pedro de las Dueñas, Grajal de Campos, San Nicolás del Real Camino

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