Cueva de Valporquero

Catedral subterránea de la montaña leonesa

Las oquedades cercanas a la aldea de Valporquero de Torío son un tesoro natural de la montaña central leonesa. Un sugerente espacio geológico en el municipio leonés de Vegacervera. No te pierdas la historia y lo que ver en la Cueva de Valporquero.

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Este aislado lugar de la montaña leonesa merece hasta un día completo de visita. Realizando el recorrido largo y ejecutando alguna ruta senderista se abarca todo lo que ver en la Cueva del Valporquero. La jornada siguiente puede discurrir por la parte leonesa del Parque de los Picos de Europa. Si se prefiere una alternativa más urbanita, León es la elección adecuada.

En las páginas sobre dormir y comer en Cueva de Valporquero quedan una selección de alojamientos y restaurantes notables. Por otro lado, desde el lugar se pueden realizar varias de las modalidades de turismo activo en la provincia de León.

¿Quieres conocer este sitio?

El origen de lo que ver en la Cueva de Valporquero hoy en día tiene su origen hace más de un millón de años. A 1.300 metros de altura, durante el Pleistoceno, las frías aguas del arroyo de Valporquero empezaron a colarse a través de los poros, fisuras y grietas de la roca caliza. Con ello disolvieron sus entrañas lenta y tenazmente. Finalmente se abrieron paso hacia el corazón de la montaña leonesa formando una maravilla subterránea. Dimensiones inesperadas y volúmenes descomunales van abriendo un sendero repleto de luces y sombras. Son miles las formaciones calizas que se suceden a lo largo de las salas visitables. El recorrido se extiende más de un kilómetro.

La Cueva de Valporquero tiene una estancia que se abrió al público general en el año 1966. Antes la Diputación de León realizó una ingente tarea de acondicionamiento e iluminación. Desde entonces, siempre acompañados de guías conocedores del medio, se ofrece la oportunidad de transitar este inframundo. Los visitantes se adentran en la profundidad de la montaña y disfrutan de las más diversas formaciones calcáreas. El paisaje queda compuesto por estalactitas, estalagmitas, coladas y columnas. Todas juntas crean una verdadera Catedral subterránea.

A continuación, los hitos que ver en Cueva de Valporquero.

Boca de la Cueva de Valporquero
Entrada a la Cueva de Valporquero

La visita planteada por este espacio natural ronda los noventa minutos de duración. En total se recorren siete salas. En cada una de ellas el agua ha modelado el relieve calizo creando una sorprendente arquitectura. Las estalactitas y estalagmitas componen columnas fantásticas y cresterías de variados colores. Sus caprichosas formas se reflejan en los pequeños lagos.

El impacto que crea lo que ver en Cueva de Valporquero se incrementa en primavera y otoño. El deshielo y las lluvias llenan el arroyo de Valporquero, barruntando ensordecedora sinfonía con el fluir del agua en el interior del entramado. La comarca de la Vid de Gordón, a la que pertenece Valporquero desde el medievo, posee leyendas asociadas al lugar. Por ejemplo, la de El dragón de la Gotera. Al involucrar a un dragón, una doncella y un santo (San Lorenzo) recuerda mucho a la de San Jorge.

Tras pasar la Boca de la Cueva se aprecian formaciones a las que se han dado particulares nombre. Son las “Pequeñas Maravillas”, espeleotemas para los geólogos, como La Torre de Pisa, Las Gemelas o la Virgen con el Niño.

La Gran Rotonda es la sala de mayores dimensiones, con más de 100.000 metros cúbicos de vacío subterráneo. A medida que se llega al centro de la sala, los techos blanquecinos se elevan. Por su parte, las paredes se alejan formando una bóveda natural de más de veinte metros de altura. Esta se ve travesada por el arroyo de Valporquero. La Gran Cascada, blanca como la nieve, y el Fantasma son logotipo y enseña de esta cavidad.

Siguiendo con lo que ver en Cueva de Valporquero se alcanza la Sala de las Hadas. Hace gala de una hermosa cascada de 15 metros de altura que se pierde a través del Curso de Aguas. El piso inferior está reservado para espeleólogos.

Después toca disfrutar del llamado Cementerio. Su techo está colmado de penachos estalactíticos siguiendo el antiguo curso del río. El camino se abre paso a través de un suelo repleto de estalactitas caídas. Por otro lado, las estalagmitas afloran de forma caótica formando un siniestro Cementerio Estalactítico.

Tras esto le llega el turno a la Gran Vía. Esta espectacular galería contiene estratos calizos que afloran verticales. Así, se forma un estrecho pasillo de más de 200 metros de longitud y alturas que sobrepasan los 30 metros. Terminando con lo que ver en Cueva de Valporquero queda la Columna Solitaria. Además junto a ella queda un conjunto de formaciones denominadas Maravillas.

En el entorno de la cueva se ha acondicionado una zona de recreo infantil. Además hay un restaurante y merenderos agradables con sombras que se dispersan por las laderas de la montaña. De regreso a la aldea conviene desviarse hasta el mirador. Desde él se obtiene una panorámica magnífica de la montaña leonesa y el valle del Torío.

Sala de las Hadas en la Cueva de Valporquero
Sala de las Hadas

Merece la pena adentrarse por las callejuelas de Valporquero de Torío, su caserío de piedra, teja y madera. Desde la aldea parten rutas de senderismo como la que que lleva al hayedo de Valporquero. Esta asciende hasta los pastizales sobre las hoces de Vegacervera. Las del río Torío a su paso por Felmín y Vegacervera son el principal atractivo de la zona. Además cuenta con un puente de origen romano y un paseo empedrado a orillas del río.

Coladilla, a 2 km, cuenta con una iglesia románica del siglo XII de interés. La cercana Matallana de Torío cuenta con el Santuario de Manzaneda. Este se construyó en el siglo XVIII sobre el monasterio de época medieval. Con esto termina el recorrido por lo que ver en Cueva de Valporquero.

Imprescindibles

Gran Rotonda en la Cueva de Valporquero
Gran rotonda
Cementerio, Cueva de Valporquero
Cementerio

Datos prácticos

Coordenadas

42º 54’ N, 5º 33’ W

Distancias

León 47 km, Madrid 362 km.

Aparcamiento

Sin dificultad.

Altitud

1400 m.

Habitantes

29 (2012).

Las principal fiesta que ver en Cueva del Valporquero es la Feria de la Cecina del Chivo (noviembre).

He aquí otro evento notable que ver en Cueva del Valporquero: Muestra de 28 artesanos leoneses (Cafetería Cuevas).

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