San Juan de Ortega

El `Milagro de la Luz´y el Hospital que desvió el Camino de Santiago

En una zona algo apartada al Camino primigenio -e infestada de bandidos- San Juan de Ortega estableció un monasterio y un hospital que consiguió desviar a los peregrinos para disfrutar de su acogida. Éste peculiar centro jacobeo se transforma durante los equinoccios con el fenómeno del ‘milagro de la luz’.

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Se trata de una localidad centrada en los peregrinos y los senderistas, en la que se acumulan los visitantes durante los meses cálidos y bastante solitaria durante el invierno. Atrae a muchos curiosos durante los equinoccios por el fenómeno del ‘milagro de la luz’ (ver explicación más abajo). Los parajes de interés más cercanos son Villafranca Montes de Oca  y el yacimiento de Atapuerca (accesible desde Ibeas de Juarros). Para conocer los platos más tradicionales de la comarca y reservar recomendamos nuestra página especializada en los locales de esta pequeña población y en sus contornos, en tanto que la oferta de alojamientos de la zona puede conocerse aquí.  Recomendamos no ‘saltarse’ el apartado de historia a continuación; sin ese conocimiento la visita carece de sentido.

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El joven noble Juan de Velázquez –nacido en Quintanonuño, Burgos en 1080- desde muy joven ya mostró su vocación religiosa; a los catorce años conoció al que posteriormente sería conocido como Santo Domingo de la Calzada, convirtiéndose en su ayudante. A los 34 años, ya sacerdote, peregrinó a Tierra Santa; durante una tormenta le llegó a prometer a San Nicolás de Bari que si sobrevivía le erigiría una ermita. Conseguido el resultado, se instaló en un lugar llamado Ortega, en medio de los montes de Oca; era éste un sitio de impenetrable vegetación aprovechada por los bandidos para asaltar a los peregrinos que por el cercano camino de Santiago transitaban entre Villafranca Montes de Oca e Ibeas de Juarros. En 1115 obtuvo del rey consorte de Castilla –Alfonso ‘el batallador’ permiso para edificar la ermita de San Nicolás de Bari; algo que consiguió a pesar de los ataques que sufrió de parte de los bandidos. La fama de santidad y la hospitalidad del sacerdote propiciaron que muchos peregrinos se desviasen algunos kilómetros hacia el norte para pernoctar en la hospedería que edificó. A su muerte en 1163 su cadáver sería sepultado en la capilla de San Nicolás del templo por el construido. Su obra fue continuada por unos sacerdotes, hasta que en 1434 la orden de los jerónimos se hizo cargo del monasterio; allí permanecieron hasta que debieron de abandonar el edificio a causa de la desamortización de Mendizábal en 1837. Desde 1962 el edificio está administrado por la diócesis de Burgos.

Monasterio de San Juan de Ortega

Con el nombre de ‘milagro de luz’ se viene denominando un fenómeno que ver en San Juan de Ortega, y que se repite durante cada equinoccio –los días 21 de marzo y 22 de septiembre- a las cinco en punto de la tarde. En ese momento un haz de luz que entra por una ventana del coro de la iglesia se ha ido desplazando hasta alcanzar al único capitel románico ‘historiado’ de la iglesia; se trata de un capitel doble –en uno está la Virgen y en el otro el ángel San Gabriel. Al contrario de otras escenas de la Anunciación de María, aquí la cara de María sonríe y se dirige directamente a la luz que entra en ese momento, y no hacía la imagen del ángel San Gabriel (que es lo expresado en el Nuevo Testamento). Es decir, que la imagen se talló expresamente en esa posición para recibir la luz en la cara, y que la decisión del tallista fue orientarse a la luz ‘divina’ y no al ‘mensajero’ San Gabriel. El haz de luz continúa luego su recorrido por el capitel para iluminar la escena del Nacimiento de Jesús.  Recomendamos ir provista/o de unos prismáticos, lo que facilita disfrutar aún más de la experiencia del momento. El hecho de que durante el equinoccio de primavera la imagen se ilumine exactamente nueve meses antes del nacimiento de Jesús ha contribuido a que San Juan de Ortega se declarase patrono de las mujeres que desean tener hijos. Por esta razón ya en el siglo XV la reina Isabel I de Castilla (‘la católica’) peregrinó a San Juan de Ortega para rogarle que le diera un heredero; lo mismo hicieron las esposas del Emperador Carlos V y de Felipe III.

Dado que se trata de un pequeñísimo núcleo de población alrededor del monasterio, lo principal que hay que ver en San Juan de Ortega es el edificio monacal.

En un lugar de destacada historia y tradición (no dejar de leer el apartado anterior, pues sin su historia no se entiende éste lugar) el espacio con más significado histórico que ver en San Juan de Ortega es la capilla de San Nicolás de Bari. Esta está sobre la antigua ermita fundadora del lugar; en ella se encuentran las reliquias del santo italiano, traídas por Juan. En ella se encuentra el sepulcro románico con reliquias de San Nicolás de Bari, una pieza que –a pesar de estar inacabada- constituye la obra funeraria más importante de la provincia de Burgos.

La estructura de la iglesia del monasterio es de estilo románico –se estima que de finales del siglo XII- siendo ampliada en dos naves de estilo gótico durante el siglo XV. Lo más importante son los capiteles dobles historiados del ‘milagro de la luz’, descritos en la sección de historia, que recogen la Anunciación y el Nacimiento.

El Milagro de la Luz

Otra pieza que hay que ver en San Juan de Ortega con mucho detenimiento es el bello baldaquino de estilo gótico isabelino (1464) de San Juan de Ortega, en el que están esculpidas escenas de su vida y milagros. Obra de arte en la que no se encuentran depositados los restos del santo. Estos se encuentran en el ábside izquierdo, donde hay un sepulcro sin especial calidad artística; la reliquia antes se encontraba en la cripta, pero fue trasladada allí recientemente a causa de una inundación de aquella. En dicho ábside izquierdo hay un retablo sobre San Jerónimo, en el cual hay una imagen de Santo Domingo de la Calzada (maestro de San Juan de Ortega).

A nuestro juicio, otro asunto que hay que ver en San Juan de Ortega con detenimiento es el entorno natural e histórico; especialmente el desvío del Camino Francés, que a través de un bello bosque conduce a Villafranca Montes de Oca. También resulta fundamental hacer la visita al centro de interpretación de Atapuerca, situado en Ibeas de Juarros (y, de ser posible, al propio yacimiento). Para los aficionados a la historia puede ser muy sugestiva la caminata hasta el Prado Redondo, al sur del municipio de Agés, donde en el año 1054 tuvo lugar la Batalla de Atapuerca y la muerte del rey de Navarra, hito histórico que marcó el declive de éste reino en favor del de Castilla. Conviene preguntar a los lugareños acerca de los lugares exactos e ir provistos de calzado adecuado.

Imprescindibles

Monasterio de San Juan de Ortega
Monasterio de San Juan de Ortega
Capitel de la Anunciación San Juan de Ortega
Capitel de la Anunciación San Juan de Ortega

Datos prácticos

Coordenadas

42º 22’28”N , 3º 26’ 11”W

Distancias

Burgos: 24 kilómetros. Logroño: 97 kilómetros. Madrid: 268 kilómetros.

Aparcamiento

En el casco urbano

Altitud

1.007 m.

Habitantes

17 (2014) es un núcleo de población del municipio de Barrios de Colina.

El 2 de junio se celebra la festividad de San Juan de Ortega; si no coincide con sábado ese día, se celebra el primer sábado del mes de junio con una romería en la que participan personas de los 25 pueblos de los contornos, además de asociaciones del camino de Santiago y la representación del gremio de Aparejadores (cuyo patrón es el santo). El 6 de diciembre –coincidiendo con la Constitución Española- se celebra la festividad de San Nicolás de bari (patrón de los marineros).

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