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Qué ver en Orbaneja del Castillo

La Memorable Cascada de las Hoces del Alto Ebro y Rudrón

En el borde del páramo de Bricia, el vergel provocado por el río Ebro y la cascada de la cueva del agua aportan verdor a Orbaneja del Castillo durante todo el año. Se trata de una villa que perdió hace siglos su fortaleza. Conserva, sin embargo, una de las hoces más curiosas de España. Esta es, sin duda, uno de los imprescindibles que ver en Orbaneja del Castillo.

Planifica tu escapada a Orbaneja del Castillo

Lo más importante que hay que ver en Orbaneja del Castillo son los encantos naturales derivados de su orografía. Por ello conviene ir provisto de un calzado de suela rugosa y fuerte para andar por piedras, así como ropa adecuada. Las colonias de buitres leonados y otras rapaces también invitan a ir provistos de prismáticos. La cascada, la curiosidad geológica del “beso de los camellos” y el pequeño casco urbano es lo principal que ver en Orbaneja del Castillo. Junto con el recorrido de sus cuevas y sendas, la visita al pueblo nos puede ocupar todo el día.

Las diversas actividades de turismo activo por la zona y la visita a las pequeñas poblaciones del Espacio natural de las hoces del Alto Ebro y Rudrón son atractivos suficientes para un fin de semana completo. Orbaneja del Castillo cuenta con interesantes lugares donde comer y dormir.

¿Quieres conocer este sitio?

Antes de conocer lo que hay que ver en Orbaneja del Castillo, conviene repasar su historia. Las favorables condiciones del cañón del Ebro han propiciado que allí hubiera pobladores desde hace miles de años. Prueba de ello son las cuatro interesantes cuevas de sus contornos, dos de ellas con pinturas rupestres. El término “Orbaneja” es un hidrónimo o apelativo de lugar con agua de raíz indoeuropea. Es por ello que esta denominación debió de ser previa a la llegada de los romanos a la zona.

La escasez de documentos sobre este lugar ha motivado que se conozca poco de la historia de Orbaneja del Castillo, siendo esta deducida por los vestigios arqueológicos y conocida por la documentación de otras localidades. Este asentamiento vivió desde hace milenios de la molienda del cereal cultivado en el vecino páramo de Bricio. En el periodo medieval, el flujo de su cascada llegó a mover hasta cinco molinos.

Orbaneja del Castillo debió de ser repoblada originalmente por mozárabes procedentes de Extremadura o Andalucía, traídos allí por los reyes de Asturias durante los siglos XVIII o IX. El tráfico mercantil por las riberas del Ebro, conectando la Meseta con Cantabria, fue otro medio de vida. Ese camino de herradura se convirtió en uno de los principales ramales que conectaba el Camino Francés con el Camino Norte. Los caballeros templarios, como posibles defensores del desaparecido castillo, levantaron por esta razón el Convento y Hospital de San Albín.

Su importancia puede deducirse de la existencia de una aljama judía. Los Reyes Católicos confirmaron su relevancia con la concesión del título de villa como reconocimiento de su pujanza. En los siguientes siglos permanecería como un lugar pequeño, pero próspero. Esto se debe a que en el siglo XVIII era uno de los trece ‘Lugares’ en que se organizaba la intendencia de Burgos. En el siglo XIX contó con un ayuntamiento constitucional.

Desde los años setenta es un barrio del municipio de Valle de Sedano. Veinte años más tarde, en 1993, fue catalogada como Conjunto Histórico. Recomendamos la lectura de la siguiente sección para conocer lo que hay que ver en Orbaneja del Castillo.

Enclavada en el angosto cañón del Alto Ebro, las paredes de las hoces del Alto Ebro y Rudrón resultan un impactante escenario que ver y recorrer. Quien vaya provisto de prismáticos podrá ver los nidos de los buitres leonados, el colorido de las rocas y una gran cantidad de aves. Si pernocta allí, podrá tener la ocasión de toparse con la fauna que allí abunda: jabalíes, corzos, zorros, entre otros.

Lo más interesante que ver en Orbaneja del castillo es la cascada de agua de cien metros de altura y su discurrir por el casco urbano del pueblo. En este corto pero accidentado curso  llegaron a apiñarse hasta cinco molinos que aprovechaban el caudal permanente para moler cereales. Otro de sus grandes atractivos es el abigarrado caserío de arquitectura montañesa muy bien preservada. Destacan la casa de los marqueses de Aguilar, la casa de los canes y la casa de los pobres. Esta última resulta un antiguo hospital del siglo XVI.

En algunos lugares del pueblo se encuentran unas chozas de piedras circulares, destinadas antaño a preservar los aperos de labranza. También esquinada está la iglesia parroquial, de interesante aspecto exterior, pero mucho menos atractiva en su interior. Se puede visitar solicitándolo en la oficina de turismo.

Dónde dormir en Orbaneja del Castillo
Entorno Orbaneja del Castillo

Lo imprescindible que ver en Orbaneja del Castillo es la Cueva del Agua. Es lo único que requiere de pago y en las horas del sábado incluso puede haber cola. Requiere de una subida y un trayecto por la misma. Por ello se recomienda un calzado apropiado. La vista desde lo alto es muy interesante. Además de la panorámica de las hoces, en las paredes opuestas del cañón la imaginación permite adivinar la original formación rupestre que se asemeja al “beso de camellos”. A nosotros nos parecen almenas de un castillo. Esto permite justificar poéticamente el apelativo de ‘castillo’ a un pueblo que ahora carece de él y del que tampoco hay rastro.

Es muy interesante también el recorrido de más de tres kilómetros de la Cueva del Níspero, así como la visita a la cueva de los jabalíes y la cueva del Azar. Ambas tienen pinturas rupestres y están calificadas como Bien de Interés Cultural. Para los amantes del senderismo existe una bella ruta circular de 32 kilómetros. Parte de Orbaneja del Castillo recorriendo el parque natural y conecta con el pueblo de escalada.

Imprescindibles

Cascada que hay que ver en Orbaneja del Castillo
Cascadas
Balcones de Orbaneja del Castillo con el Beso del camello de fondo
Balcones de Orbaneja

Datos prácticos

Coordenadas

42º 50’05”N , 3º 47’ 37”.

Distancias

Burgos: 72 kilómetros. Bilbao: 123 kilómetros. Madrid: 305 kilómetros.

Aparcamiento

En los márgenes de la carretera, a la entrada del pueblo. Complicado los fines de semana de primavera y verano.

Altitud

725 m.

Habitantes

43 (2014).

Se celebran el primer fin de semana de agosto.


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