Que ver en Castrojeriz

Castillo del crimen y enclave jacobeo

En el límite con la provincia de Palencia, Castrojeriz está dominado por un cerro con ruinas del castillo en que Pedro I asesinó a su tía, Leonor de Castilla. Es muy frecuentada por ser una parada obligada para el peregrino del camino compostelano.

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La visita al castillo, la colegiata y demás lugares que ver en Castrojeriz puede hacerse en una mañana. El resto de la excursión puede hacerse continuando el camino de Santiago en dirección oeste recorriendo las bellas Frómista y Carrión de los Condes. En dirección opuesta está la ciudad de Burgos. En nuestra página Dormir y Comer en Castrojeriz explicamos los platos locales y donde reservar para dormir bien.

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En el cerro de la población hubo una fortaleza romana que posteriormente sería reformada por los visigodos, pues se han encontrado cimientos atribuibles a ambos periodos.

Se asocia a la Castrum Sigiceri que fundó Sigeríco -hermano de Don Rodrigo– hacia el 760. Tuvo una difícil existencia por los ataques de los musulmanes, que lo retomaría tiempo después, destruyéndolo. Cuando en el año 882 el capitán Nuño Núñez y su mesnada de guerreros foramontanos -procedentes del valle de Bárcena Mayor en Cantabria- ocupan el lugar, debieron de atraer pobladores del norte y levantar un castillo nuevo.

En el año 974 el conde García Fernández le otorgó el llamado “Fuero de la Caballería Villana” que suele considerarse como el primero que se concedió en Castilla. Éste generoso fuero equiparaba a cualquier campesino que dispusiera de caballo propio con un infanzón (nobleza de la más baja categoría); así se consiguió atraer población a esta peligrosa plaza fronteriza. El fuero también era generoso con los judíos, que organizaron su aljama en el que hoy es barrio de San Juan.

En las décadas siguientes los musulmanes son obligados a retirarse hacia el sur, abriéndose el Camino de Santiago, que pasa por esta villa; esto atrae a multitud de peregrinos. La demanda de alojamiento provoca que se construyan siete hospitales de peregrinos en Castrojeriz (uno de ellos en el Monasterio de San Antón), a los que se unen seis iglesias para velar por el espíritu de la creciente población; la prosperidad permite que se financie la construcción y mantenimiento de tres conventos para orar por las almas de sus benefactores.

Por los altos tributos que se podían recoger en el lugar, en el año 1113 el rey Alfonso I el Batallador de Aragón se hace cargo de la fortaleza. En el 1131 el rey Alfonso VII de Castilla somete al castillo a un duro asedio, rindiéndose estos por inanición.

Fue una fortaleza segura y muy adicta al rey Pedro I pues éste confió a su alcaide los más delicados menesteres. En 1354 era el lugar de residencia de su amante, María de Padilla, y allí nació su hija Constanza de Castilla. También allí estuvo prisionera Leonor de Castilla (reina viuda de Aragón) hasta que en 1379 fue asesinada por orden de su sobrino, el rey Pedro I.

En 1426 el rey Juan II crea el condado de Castrojeriz y lo entrega al canciller guerrero don Diego Gómez de Sandoval; éste conspiró contra su benefactor, siendo hecho prisionero en la Batalla de Olmedo (1445), por lo que se le confiscaron sus títulos, cargos y tierras, incluido Castrojeriz. Al morir, el rey Enrique IV le devolvió la villa a su sucesor, en cuya familia continuó.

El Camino de Santiago determinó su morfología de población a ambos lados de una larga calle. A partir del siglo XIV el Camino comienza un lento declive que se agudizará a partir de finales del siglo siguiente debido a las continuas guerras con Francia.

Fue un Señorío del marquesado de Camarasa hasta 1812 en que estos son derogados.

foto antigua castrojeriz
Ruinas del Convento de San Antón

Durante la Segunda República Española (1931-1936) en la villa se organizó un potente movimiento obrero frente a los patronos; los campesinos de ideología anarquista fundaron un nuevo partido político local llamado Bloque Obrero y Campesino, que ganó las elecciones de febrero de 1936. Entre las primeras medidas del nuevo alcalde fue vender parte del patrimonio municipal para dar comida a los campesinos que se había negado a recoger la cosecha (y que por tanto no habían cobrado y estaban pasando hambre). Esta y otras propuestas le valieron al pueblo el sobre nombre de “La pequeña Rusia burgalesa”. En julio de 1936, el alcalde Eusebio Muriel González y otros revolucionarios morirían a manos de los fascistas alzados en armas contra el Gobierno.

A finales del siglo XX se ha ido recuperando el Camino de Santiago como ruta turística, lo que está dinamizando de nuevo el turismo en Castrojeriz.

Las ruinas del Castillo, en la parte alta del cerro, son el monumento más antiguo que podemos ver al visitar Castrojeriz. Su primitiva construcción romana fue recubierta de reconstrucciones y murallas visigodas y medievales. De su dominio árabe queda la leyenda de La Mora encantada,  que se dio muerte él en su noche de bodas. Jugó un importante papel en las luchas entre Alfonso el Batallador y doña Urraca. En él estuvo encarcelada Leonor de Castilla, reina de Aragón, antes de su asesinato. Luego pasó a manos de los condes de Castrojeriz. Rodeaba al castillo la antigua muralla de la villa con varias puertas en su parte baja denominadas San Miguel, Santa Eulalia, Puerta del Monte y Puerta Sardina. Se vio afectado por el Terremoto de Lisboa en 1755 que desplomó los muros que estaban en la zona de cuevas del Barrio de Santo Domingo.

Al comienzo de la villa se levanta la Antigua Colegiata de Santa María del Manzano, fundada en el siglo IX. Fue reconstruida en estilo gótico temprano en el año 1214 por disposición de Berenguela la Grande, reina de Castilla y León. A mediados del siglo XVIII se construyó la Capilla de la Virgen del Manzano, la Cripta del enterramiento de los condes, un nuevo ábside y la elevación neoclásica de la torre. Su interior, de tres naves con capillas a los lados conserva un retablo rococó con lienzos del pintor Anton Raphael Mengs, amén de sepulcros de diferentes épocas, esculturas de las que sobresale la talla gótica en piedra policromada de La Virgen del Manzano (siglo XIII) mencionada por Alfonso X en sus Cantigas.

A la derecha de la Calle Real, la Iglesia de Santo Domingo edificada en el siglo XV. En su interior nos encontramos con Iacobeus, un novedoso centro de interpretación del Caminio de Santiago incluido en el proyecto “Las Cuatro Villas de Amaya”.

Al final de la calle Real, la Iglesia de San Juan preside el barrio homónimo desde su alta torre de cinco cuerpos y ventanales apuntados. Es un edificio gótico del siglo XIII con aspecto de fortaleza, que fue reformado en los siglos XV y XVI. Destaca su claustro, su artesonado mudéjar, el retablo mayor barroco con la escultura de San Juan y algunos enterramientos como el de Juan de García Gallo. En su interior alberga un museo parroquial interesantísimo, con tapices de Brujas, pinturas de Gerard David, Mateo Cerezo, Bartolomé Carducho e imaginerías de Gil de Siloé.

En la calle Landelino Tardajos el Museo Etnográfico permite entender los modos de vida tradicionales del pueblo a través de aperos de labranza y objetos.

Se conservan restos de muralla en una zona hoy conocida como Parque de la Puerta del Monte que concentra la mayor parte de la hostelería de la villa. Hay algunas muestras de arquitectura civil como la Casa del Cordón convertida en bar- restaurante. La Casa de Gutierre Barona, edificada a finales del siglo XVI, hoy residencia de ancianos.

colegiata santa maria manzano castrojeriz
Colegiata de Santa María del Manzano

En extramuros se halla el Convento de Santa Clara. Fundado en origen hacia 1264 por Alfonso X el Sabio junto a las fuentes de Tablín pero en 1326 se trasladó a la villa por petición del pueblo; sigue ocupado por la Comunidad franciscana de hermanas Clarisas. La iglesia de comienzos del siglo XIV es gótica, de una sola nave de estilo conventual, ábside poligonal y cinco tramos que embellecen ventanales rasgados. Las bóvedas son de crucería sencilla y el templo está presidido por una talla de la Inmaculada del siglo XVIII. El claustro es neoclásico. Conservan una interesante cripta de gótico pleno. La sala capitular está presidida por la bella y milagrosa imagen de la Virgen del Capítulo.

Dos kilómetros al noroeste se localizan las ruinas del Convento de San Antón. Los monjes que lo ocupaban pertenecían a la Orden hospitalaria de los Antonianos y alojaban a peregrinos y a enfermos; empleaban el llamado “fuego de San Antón” (hongo cornezuelo del centeno que provocaba visiones místicas a los afectados). Queda en pie una portada gótica, los ventanales ojivales del ábside de la iglesia, y los símbolos de la Orden de la Tau en los escudos de sus muros.

A 16 km al noroeste por la carretera BU 400 se llega a Melgar de Fernamental, donde se alza la Iglesia de la Ascensión construida entre los siglos XV y XVI según el modelo de las iglesias-salón, con tres naves de igual altura y bóvedas estrelladas. Destacan sus portadas y la torre clasicista del siglo XVII. En el interior hay un interesante retablo, una sillería del coro, la representación escultórica de La Adoración de los Magos.

En sentido opuesto, en los Balbases, se pueden visitar varias iglesias del siglo XIII de transición del románico al gótico.

Imprescindibles

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Ruinas del Hospital San Antón

Datos prácticos

Coordenadas

42º 17’ 16’’N, 4º 8’ 20’’W

Distancias

Burgos 49 km, Palencia 49 km, Madrid 252 km

Aparcamiento

Si dificultad y aconsejable frente a la Guardia Civil

Altitud

804 m

Habitantes

853 (2013)

San Juan (en torno al 23 de junio), El Sejo, fiesta en honor de la Patrona Virgen del Manzano (primera semana de septiembre)

Feria del Ajo (semana anterior al 25 de julio) con degustaciones gratuitas de sopas de ajo y pollo al ajillo, Día de las Peñas (1 de septiembre) en el Paseo Puerta del Monte, Ruta de la Tapa de Castrojeriz (mediados de agosto)

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