Atapuerca

Los comienzos del hombre

El yacimiento arqueológico de Atapuerca con los restos de homínidos más antiguos de Europa Occidental, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y atrae a visitantes del mundo entero.

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La visita al Centro de Interpretación y lo que se enseña del yacimiento puede durar un par de horas; hay que considerar que esta visita es complementaria a la del Museo de la Evolución de la ciudad de Burgos. Por ello solo esta visita puede durar una mañana completa e incluso algo más si se tienen en cuenta los desplazamientos y el aparcamiento. Quien quiera continuar en dirección Este por el Camino de Santiago tiene cerca Villafranca Montes de Oca; en la localidad de Belorado es posible contratar actividades de turismo activo. En nuestra página Dormir y Comer en Atapuerca explicamos los platos locales y donde reservar para dormir bien.

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Unos homínidos calificados de “Homo antecessor”, que caminaban erguidos, habían incorporado carne a su alimentación y ya tallaban piedra para fabricar utensilios cortantes, llegaron hace más de un millón de años procedentes de África a la sierra de Atapuerca. Este Homo antecessor es el precedente común de dos grupos humanos: los Homo neanderthalensis y el que evolucionó hacia el Homo sapiens sapiens.

El hallazgo de los restos de media docena de personas se produjo el 8 de julio de 1994 en el yacimiento llamado Gran Dolina. Esto demostraba la presencia de homínidos en Europa anterior a los 800.000 años estimados con anterioridad. Los restos, además, permitían reconstruir al Homo antecessor como un hombre grácil de 1,70 m. de altura, que se alimentaba de carne de gamos, ciervos o jabalíes y aún no conocía el fuego. Además practicaba el canibalismo como una práctica frecuente no ritual. El clima entonces era húmedo y cálido, la vegetación de olivo y algarrobo era abundante así como los topillos, el castor, la pantera o el rinoceronte.

En la historia de Atapuerca ha aparecido, en el yacimiento denominado Galería, un cueva más reciente, de 400.000 años, que actuaba como trampa para ciervos, caballos o bisontes. De ella podrían haberse beneficiado otros animales salvajes y un grupo de preneandertales que ya tallaban instrumentos de piedra de forma simétrica con los que descuartizaban a sus presas.

En el yacimiento denominado Sima de los Huesos se han encontrado restos humanos de 33 individuos que datan de hace 300.000 años. Con 1,80 m. de altura eran más altos que los anteriores, más robustos, de frente huidiza, cejas pobladas y caminaban perfectamente erguidos. El clima se había enfriado por lo que empleaban pieles de osos, leones, lobos, zorros y otros animales como abrigo, además de servirles de alimento. Pertenecían al Homo heidelbergensis, inmediatamente anterior al Homo neanderthalensis. Este yacimiento es clave para la comprensión de la evolución humana en el Paleolítico inferior.

En la entrada de Cueva Mayor, vivieron hace 10.000 años unos cazadores-recolectores que dejaron una cabeza de caballo pintada en la roca. Luego aprendieron a domesticar animales y emplearon esta cueva como santuario hace 3.000 años, la decoraron con grabados y el suelo está cubierto de huesos de animales y cerámica de las ofrendas e inhumaciones.

En la Sima del Elefante se hallaron 260 fósiles humanos que confirman la presencia humana en Europa hace 1,3 millones de años.

yacimientos atapuerca
Trabajos arqueológicos en el yacimiento de Atapuerca

La zona también ha sido explotada por la dureza de sus calizas en canteras activas desde el siglo XIII a la década de 1970 en que los terrenos fueron transferidos al Ejército.

Las aldeas de referencia más cercana que pueden cubrir las necesidades del viajero son Atapuerca, Ibeas de Juarros y Olmos de Atapuerca.

Las cuevas en la sierra de Atapuerca se formaron hace más de un millón de años por el descenso del nivel del agua que circulaba por sus calizas y por los cambios en el cauce del río Arlanzón. Las ocuparon aves y animales. Pero el tiempo y la erosión venció sus techos y las rellenó de arcilla hasta la llegada del ferrocarril a finales del siglo XIX. La trinchera que se abrió entonces dejó al descubierto la mitad de algunas cuevas. Las excavaciones no empezaron hasta 1978. Hoy se conocen casi 40 cuevas y los arqueólogos trabajan en cuatro de ellas (Sima del Elefante, Galería, Gran Dolina y Cueva Mayor-Cueva del Silo). Los casi 25.000 huesos extraídos por año hacen de este yacimiento una mina para varias generaciones de arqueólogos y antropólogos.

La forma más cómoda de conocerlos es combinar su visita con el Museo de la Evolución Humana de Burgos que organiza viajes ida y vuelta en autobuses-lanzadera a los distintos enclaves y al Parque Arqueológico.

En la localidad de Atapuerca se encuentra el Centro de Recepción de Visitantes. Y en el municipio de Ibeas de Juarros, al que pertenece la sierra de Atapuerca, se encuentra el Aula Emiliano Aguirre. Ambos organizan visitas guiadas al yacimiento.

La visita a todo lo que ver en Atapuerca comienza en la llamada Trinchera del Ferrocarril donde se localizan los yacimientos de Sima del Elefante, Galería y Gran Dolina. El recorrido incluye una visita al Centro de Interpretación de la Cueva del Compresor, donde a través de diaporamas y reconstrucciones arqueológicas se trata de explicar la evolución humana en Europa de forma didáctica.

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Recreación de viviendas en el Parque Arqueológico de Atapuerca

Tras mostrar los hallazgos más relevantes del yacimiento se visita el Parque Arqueológico de Atapuerca que divulga, de forma visual e interactiva, la prehistoria, modus vivendi prehistórico y los modos de vida del último millón de años a través de viviendas prehistóricas reconstruidas y demostraciones en directo de pintura rupestre, talla de piedra, caza con arco y jabalina o encendido del fuego.

La explotación de las canteras de caliza en Atapuerca está documentada desde el siglo XIII. Encima del antiguo camino de Atapuerca son perceptibles los huecos de los grandes bloques extraídos por el sistema de cuñas y barrenos.

En la cercana Santovenia de Oca una carretera angosta conduce al Santuario de San Juan de Ortega, visita obligada para los peregrinos del Camino de Santiago.

Imprescindibles

Dónde dormir en Atapuerca
Museo de la Evolución Humana
Dónde dormir en Atapuerca
Excavación arquelógica

Datos prácticos

Coordenadas

42º 21’ 0’’ N, 3º 31’ 10’’ O

Distancias

Burgos 15 km, Madrid 263 km

Aparcamiento

Sin problema y gratuito

Altitud

Atapuerca (965 m)

Habitantes

193 (2013)

San Martín (11 de noviembre), Santa Ana (26 de julio), Fiesta de Gracias (primer domingo septiembre)

Conmemoración de la Batalla de Atapuerca (penúltimo domingo de agosto, los vecinos se visten con trajes de época para reproducir la batalla, en 1504, entre partidarios de Fernando de Castilla y el rey García de Navarra quien acabó muerto a manos del traidor Sancho Fortún. En la cañada hay un bloque conmemoratorio, de 2,5 m), Conmemoración de la Declaración Patrimonio de la Humanidad (30 de noviembre)

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