Descubre un tesoro en familia: las Minas de Almadén

La mina de mercurio más antigua del mundo esta en Almadén, Ciudad Real, y es Patrimonio de la Humanidad. Te aseguramos que la visita es tan atractiva que justifica por sí mismo el viaje hasta allí con tu familia: si te acercas a las Minas de Almadén, tendrás la posibilidad de conocer por dentro unas canteras en las que se explotó el mercurio durante 2.000 años. Aunque las minas cerraron oficialmente en 2003, siguen siendo, a día de hoy, el mayor yacimiento de mercurio conocido del planeta.

La visita a las Minas de Almadén empieza en la superficie. La primera parada es el Centro de Visitantes, que alberga una sala de presentación del lugar y diversos servicios. Antes de adentrarse en las entrañas de la tierra, los visitantes tienen la oportunidad de empaparse de información en el Centro de Interpretación de la Minería, donde se explica la evolución de las labores mineras a lo largo de la historia. Los antiguos talleres de la cantera, así como los castilletes de los pozos de San Aquilino y San Teodoro, son otros atractivos que también se pueden conocer antes de iniciar un apasionante viaje subterráneo que empieza en este último.

Minas de Almadén

El recorrido por el interior de las Minas de Almadén se realiza primero en una jaula de mina que transporta a los visitantes hasta la primera planta de las canteras, situada a 50 metros de profundidad. Tras el descenso comienza el recorrido a pie por las minas, que sumerge al caminante en el ambiente de una cantera real explotada en los siglos XVI y XVII.

Armado con un casco y ayudado por la iluminación de apoyo y las explicaciones del guía, el curioso puede conocer estancias como los talleres, los pozos de extracción, la puerta de Carlos IV y los hornos de destilación. Pero la joya de la Corona es el baritel de San Andrés, un espectacular dispositivo mecánico de 13 metros de altura que se utilizaba para extraer mineral aprovechando el movimiento circular de las mulas que lo accionaban; y que hoy en día se encuentra reconstruido.

Tras conocer las maravillas subterráneas de las Minas de Almadén, la visita continúa en una galería superior a la que se accede a través del pozo de San Teodoro. Allí, un tren minero transporta al grupo a la superficie. ¡Qué emocionante es recorrer las galerías excavadas hace cinco siglos en un tren de vagonetas!

Minas de Almadén

La siguiente parada es en el Museo del Mercurio, ubicado en el antiguo almacén de este mineral del Cerco de Buitrones. En este recinto cultural no sólo encontrarás información sobre la historia de las canteras y sobre el transporte del mineral hasta América, sino que los aficionados a la ciencia podrán disfrutar de varias salas dedicadas a la geología y paleontología de la zona, así como a la historia de la metalurgia del mercurio y a experimentos físicos y químicos.

La visita finaliza en el Centro de Visitantes, donde se pueden adquirir recuerdos y también disfrutar de un restaurante con platos típicos de la gastronomía extremeña.

Más allá de las minas

Minas de Almadén

Se puede seguir la experiencia en la Cárcel de Forzados, una penitenciaria que estuvo operativa hasta 1799 y donde se alojaban los presos obligados a trabajar en la mina. Por ultimo hay que conocer el Real Hospital Minero de San Rafael, un espléndido inmueble edificado en 1733 para atender a los trabajadores intoxicados por el mercurio.

Hoy alberga un Archivo Histórico de Minas que reúne un amplio corpus documental -cuenta con más de 100.000 expedientes y una amplia colección de planos- que se remonta al siglo XVII y que constituye una valiosa fuente de información para conocer la explotación de las minas a lo largo de un amplio período histórico. Con la declaración de Bien de Interés Cultural que se le otorgó en 2012, se pretende proporcionar la máxima protección a este importante patrimonio documental y bibliográfico.

Si te apetece vivir una aventura subterránea, el Parque Minero de Almadén ofrece dos visitas guiadas diarias de dos horas y media cada una. Esperamos que aproveches esta oportunidad única para disfrutar junto a tu familia de esta impresionante visita a las minas más antiguas del mundo.

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