Potes

Señorío de los Infantado y capital lebaniega

La villa de Potes, en el lado sur de los Picos de Europa, cuyo macizo oriental le sirve de impresionante telón de fondo, es una comarca de tradición agrícola y ganadera que se ha reorientado hacia el turismo rural, convirtiéndose en punto de partida y llegada de los turistas que visitan el Parque Nacional de los Picos de Europa.

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“La Villa de los puentes y de las torres” destaca por su historia y su gastronomía. Edificaciones como la Torre del Infantado, la Iglesia de San Vicente y sus numerosos puentes son algunos de los monumentos que no se puede dejar de visitar. Esta villa puede recorrerse en una mañana, por lo que si se cuenta con más tiempo es posible ir hacia al este y adentrarte en el paraíso natural del Parque Nacional de los Picos de Europa. Otra opción es dirigirte al norte y pasar el día en las playas y alrededores de San Vicente de la Barquera. En cuanto a la gastronomía local, hay varias tabernas donde poder deleitarse con los Quesucos de Liébana y otras delicias de la comarca. Para saber cuáles son los mejores establecimientos y alojamientos sugerimos nuestra página Dormir y Comer en Potes.

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La comarca de Liébana está compartimentada en cuatro valles (Valdebaró, Cereceda, Piedrasluengas y Cillorigo) que van a parar a su municipio más pequeño, Potes  La mayor parte de su territorio presenta por ello importantes pendientes, con sólo una franja llana entre los ríos Deva y su afluente Quiviesa que confluyen en la villa.

Parece ser que algunos restos encontrados atestiguan que la comarca estuvo poblada en época prehistórica . También se han hallado huellas del paso de los romanos, visigodos y árabes, pueblo este último con el que la zona alcanzará un gran esplendor.

Tras la Reconquista, la crónica del rey Alfonso III (c. 848-910, último rey asturiano y primero de León, menciona la repoblación que tuvo lugar en el siglo VIII, en tiempos de Alfonso I de Asturias, con gentes de la meseta.

En el siglo IX aparece por primera vez el nombre de Pautes que derivaría más tarde en Potes. En este territorio la autoridad era compartida entre el monasterio de Santo Toribio y la Corona. En el siglo X el lugar fue el centro administrativo del condado de Liébana y pronto comenzó a destacar por su actividad comercial. En relación con ello el rey Sancho IV de Castilla estableció, en 1291, unas ordenanzas que obligaban a quienes asistían al mercado a guardar sus armas en la posada hasta el regreso a sus lugares de origen.

En el siglo XIV la localidad fue señorío del infante don Tello, hijo del rey Alfonso XI de Castilla y primer señor de Castañeda pero el dominio de su fortaleza por los Señores de Castañeda, descendientes de don Tello, fue cuestionado por la poderosa familia Mendoza que incendió la fortaleza en 1444. A partir de entonces fueron los Mendoza quienes dominaron la comarca, muy protegidos por los Reyes Católicos que en 1475 les concedieron el ducado del Infantado.

La estrecha asociación de los Mendoza con la Corona provocó que en 1520 los comuneros liderados por Garcí González Orejón de la Lama asediaran y asaltaran la torre de los Infantado. Al capturar a Toribio Alonso de Mogrovejo, comandante de los realistas, éste fue arrastrado hasta las almenas de la torre y lanzado desde ahí al vacío. La lealtad de los Infantado al rey Carlos I fue recompensada con la concesión de la Grandeza de España. La familia continuaría dominando desde Potes la provincia de Liébana pues en su torre se hospedaba el corregidor del Rey, torre que ejerció de prisión hasta la desaparición de los señoríos en 1833.

mercado semana potes fotografia antigua
Antiguo Mercado Semanal

En 1808 Potes fue escenario de duras luchas entre franceses y guerrilleros lebianiegos, quienes llegaron a rechazar al enemigo hasta dieciséis veces. El general francés Mahy se vanaglorió de haber conseguido dominarlos.

En 1823 el señor lebaniego Manuel de Colmenares armó y organizó a unos mil seiscientos paisanos sublevándolos contra el Gobierno, con el fin de liberar al rey Fernando VII de sus obligaciones constitucionales. Éstos, denominados “realistas”, se dirigieron a la Torre del Infantado, sede de la autoridad en la provincia de Liébana. Allí asediaron a los soldados gubernamentales hasta rendirlos.

En 1868 el XV duque del Infantado vendió su torre a un zapatero, desvinculando a su familia de ésta localidad.

A finales del siglo XIX y principios del XX, muchos lebaniegos emigraron a América. Aquellos que triunfaron construyeron a su vuelta importantes edificios en la villa en un estilo conocido como arquitecturas de indianos.

En 1937, durante la Guerra Civil, Potes se vio afectada por un incendio que destruyó su casco histórico que fue reconstruido y está considerado Bien de Interés Cultural, con categoría de Conjunto Histórico.

El pueblo de Potes, al oeste de Cantabria, es uno de los más atractivos de la comunidad por su carácter histórico, su gastronomía, sus particulares tradiciones y su emplazamiento en un incomparable marco natural. Sus calles están atravesadas por numerosos puentes que cruzan el río el Deva y su afluente el Quiviesa. El Puente de San Cayetano y el Puente de la Cárcel unen las dos partes del Barrio Viejo, corazón del casco antiguo de la villa que sigue conservando, pese a la restauración, su aspecto medieval.

La visita puede comenzar por la desacralizada Iglesia de San Vicente o Iglesia Vieja (ss. XIV-XVII), que alberga en la actualidad una sala de exposiciones. Frente a ella se alza la Iglesia nueva de San Vicente (s. XIX), de menor interés artístico aunque con interesantes retablos barrocos procedentes del viejo convento de San Raimundo. Junto a ambas, en un pequeño jardín, se sitúa el Monumento al violinista y compositor lebaniego Jesús de Monasterio realizado por P. Estany, en 1903. En Potes también se conserva la casa natal del músico, al final de la calle que lleva su nombre.

En el centro de la villa destaca entre las casas la Torre del Infantado, actual sede del Ayuntamiento. Es una casa-torre edificada en el siglo XV, de planta cuadrada, con pocos vanos y rematada por cuatro pequeñas torres angulares terminadas en almenas. Fue ordenada construir  por la familia de los Lama, pasando después a Diego Hurtado de Mendoza, padre del célebre primer marqués de Santillana quien en sus Serranillas escribió sobre esta zona. La torre fue escenario de las violencias descritas en la introducción histórica, así como sede del corregidor y de la prisión.

En dirección al oeste, atravesando un soportal, se llega al barrio del Sol, donde encontramos la Torre de Orejón de la Lama (s. XV), de planta cuadrada, tres alturas y blasonada con las armas de Bedoya y Celis. Este edificio suele acoger exposiciones y otras manifestaciones culturales. En el barrio se encuentran además una serie de casas solariegas, entre ellas la Casona de la Canal donde se ubica el Museo Cartográfico de Juan de la Cosa. El navegante y cartógrafo cántabro es conocido por haber dibujado el mapa más antiguo del continente americano. Atravesando el puente de San Cayetano, se llega al barrio de La Solana, con casas sencillas de arquitectura popular en estrechas callejuelas empedradas.

En el barrio de San Roque hay que ver en Potes el Convento de San Raimundo, fundado en 1608, del que todavía se conserva la fachada y el claustro. Los Barrios de El Tullo y la Fuente de la Riega todavía mantienen esa atmósfera de nobleza rural que caracteriza a la localidad.

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Torre del Infantado

Se conservan cuatro ermitas interesantes: la Ermita de San Cayetano, junto al puente homónimo; la Ermita de la Virgen del Camino, la Ermita de San Miguel y la Ermita de la Virgen de Valmayor, la más alejada del casco urbano así como la más popular pues hasta ella van en procesión los vecinos de Potes, portando en andas a la Virgen, cada 15 de agosto.

Todos los lunes se celebra mercado en torno al parque Jesús de Monasterio. Pueden adquirirse productos típicos lebaniegos y de las comarcas colindantes como quesos, orujo, chorizo o miel.

El año en que la festividad de Santo Toribio (16 de abril) cae en domingo se celebra el Año Jubilar Lebaniego en el Monasterio de Santo Toribio (en Camaleño, a 5 km de Potes). En este lugar se erigía con anterioridad el monasterio de San Martín de Turieno, donde vivió el monje que ilustró el famoso Beato de Liébana  (776), manuscrito ilustrado de los Comentarios alApocalipsis de San Juan.

En el monasterio se venera el Lignum Crucis, el fragmento más grande que se conserva de la Cruz de Cristo, protagonista de una fiesta muy celebrada en Liébana, la de “La Exaltación de la Cruz”, que tiene lugar desde tiempo inmemorial en los terrenos próximos al monasterio. Las celebraciones se acompañan en Potes con concurso de tortillas, descenso del río Diviesa, fuegos artificiales, verbena, etc.

En el mes de noviembre y durante un fin de semana se celebra la “Fiesta del Orujo”, bebida alcohólica elaborada a partir del hollejo, raspones y pepitas de la uva. En el templete de la plaza se encienden las alquitaras y se ofrecen degustaciones a todas las personas que asisten a la fiesta. Además, se concede la distinción de “Orujero Mayor” a una personalidad destacada.

Otros eventos tradicionales celebrados en Potes son las ferias de ganado que aparecen documentadas desde el siglo XIV. Actualmente se celebran en el Ferial de La Serna seis ferias ganaderas a lo largo del año, de una jornada de duración.

Imprescindibles

ermita san miguel potes
Ermita de San Miguel
BORRAR
Casas típicas de la localidad

Datos prácticos

Coordenadas

43° 9′ 13″ N, 4° 37′ 24″ W

Distancias

Santander 107 km, Madrid 420 km

Aparcamiento

En el centro y gratuito en c/ de La Serna, junto a la estación de autobuses, enfrente de la iglesia de San Vicente

Altitud

291 m

Habitantes

1452 (2013)

San Vicente Mártir (fiesta patronal, 22 de enero), Virgen de la Luz (“La Santuca”, patrona de Liébana, 2 de mayo), Virgen de Valmayor (15 de agosto), Santísima Cruz (14 septiembre)

Feria de la Caza y La Pesca y productos agroalimentarios (abril), Fiesta del Orujo (segundo fin de semana de noviembre)

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