Laredo

Puerto de la realeza en la Costa Esmeralda

En medio del espectacular paisaje formado por la ría de Treto y la bahía de Santoña se encuentra el conjunto histórico-artístico de la Puebla Vieja, la inmensa  playa de La Salvé y el puerto deportivo más grande del Cantábrico.

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Este bello municipio se encuentra en un lugar privilegiado de la costa oriental cantábrica. Laredo está conformado en tres zonas diferenciadas; la Puebla Vieja donde edificios de carácter popular conviven en perfecta armonía con otros más nobles como la Iglesia de Santa María la Asunción, la segunda zona es el Arrabal, en el cual podrás ver la Casa-Palacio de Zaráuz o la Casa de los Puntales, y por último está el Ensanche, donde puede visitarse la Casa de las Cuatro Témporas o el Mercado de Abastos. Con buen tiempo resulta irresistible acudir a bañarse en su playa, la de mayor extensión de todo el Cantábrico; para los que no quieran bañarse, la Playa Salvé ofrece un paseo inolvidable por su arena. La escapada a esta localidad puede llevarte al menos un día, aunque si tenéis más tiempo, podéis completar vuestro viaje, visitando las localidades próximas de Santoña (en la costa) o Ampuero (en el interior). Para saber qué comer al estilo local y los lugares donde parar, os sugerimos que visitéis nuestra página Dormir y Comer en Laredo.

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La localidad costera de Laredo debió estar poblada desde época prehistórica y romana, aunque apenas nos ha quedado constancia de ello. Su historia documental no se iniciará hasta el siglo XI, cuando en 1068 se recogió una donación de los pescadores de Laredo a la iglesia, demostrando la vinculación de sus gentes a la mar. De hecho, su Cofradía de Pescadores, del mismo siglo, está considerada como la más antigua de España.

A comienzos del siglo XIII recibió un fuero del rey Alfonso VIII que favoreció su actividad pesquera y mercantil de Laredo. La villa pertenecía entonces al Corregimiento de las Cuatro Villas de la Mar, junto con Castro Urdiales, Santander y San Vicente de la Barquera, y fue sede del corregidor de Cantabria desde finales del siglo XV. En esta época, que es la de su máximo esplendor, sería conocida como Bastón de Laredo, en alusión a este símbolo de poder del corregidor.

Su puerto resultó el más utilizado por la familia real castellana en sus viajes a Flandes. De Laredo zarpó el barco que llevó a la princesa Juana de Castilla, hija de los Reyes Católicos, en su viaje para contraer matrimonio con Felipe el Hermoso. Años más tarde, en 1556, también arribaría a este puerto su hijo, el emperador Carlos V, de camino a su retiro de Yuste. Este último acontecimiento es motivo de fiesta y escenificación, durante cuatro días, cada mes de septiembre.

Casa de los Puntales o de la familia Pelegrín

A finales del siglo XVI Laredo fue puerto de arribada de algunos navíos de la “Armada Invencible” tras su lucha contra los ingleses. Para completar la desgracia bélica, los tripulantes propagaron además la peste en la villa. Poco a poco la localidad, desgastada por diversos ataques navales, iría perdiendo paulatinamente su poder frente a Santander.

En 1863 se inauguró su primera factoría de conservas de pescado lo que propició la construcción de un nuevo puerto.

En los años 30 del siglo XX comenzó la ocupación turística en la zona de los Terreros, la zona de playa más cercana a la villa, donde se levantaron viviendas unifamiliares. El turismo internacional, sobre todo el francés, eligió como destino vacacional a la capital de la “Costa Esmeralda”, nombre con el que bautizó a la localidad, por aquellos años, un noruego nacido en Santander, Enrique Mowinckel, visionario del turismo en Cantabria.

Una segunda etapa comenzó en los años sesenta, cuando la especulación inmobiliaria produjo un segundo gran ensanche, caracterizado por la alineación de edificaciones, casas residenciales y hoteles, construidos en el paseo marítimo, a lo largo de la playa de La Salvé.

Laredo sería también escenario cinematográfico en la película  El Coloso de Rodas de Sergio Leone, en la que colaboraron muchos de sus habitantes como figurantes.

Tres zonas claramente definidas conforman el Laredo actual: la Puebla Vieja junto con el Arrabal, el primer Ensanche y la prolongación del mismo hasta el Puntal. Es recomendable comenzar el recorrido por la parte antigua, de origen medieval, y luego continuar hacia el Ensanche.

El Casco o Puebla Vieja se articula en seis calles (Rúa Mayor, San Marcial, Santa María, San Martín, de Enmedio y Ruayusera), dispuestas en retícula, repletas de edificios de carácter popular, que se entremezclan con otros nobles, tanto civiles como religiosos. En lo más alto se levanta la Iglesia de Santa María de la Asunción, construida en varias fases entre los siglos XIII-XVIII, uno de los ejemplos más relevantes del gótico en Cantabria, declarado Monumento Histórico-Artístico Nacional en la temprana fecha de 1931. La iglesia ocupa el lugar de un templo anterior dedicado a la Virgen de Belén. En su interior destaca el Retablo de la Virgen de Belén, policromado y de estilo flamenco ante el que juraban sus cargos antiguamente los titulares del Bastón de Laredo. Merece también una visita la Capilla de los Escalante, construida en 1537, y la Sacristía, que alberga un museo con una interesante colección de obras de arte y objetos litúrgicos.

En las proximidades se conservan restos de la muralla y algunas de sus puertas como el Portillo de San Marcial, la Puerta de Santa María la Blanca y la Puerta de San Lorenzo o Puerta de Bilbao que acoge actualmente el Centro Temático Carlos V.

En la Puebla y en el Arrabal, núcleo del primer ensanche del siglo XIV, se conservan interesantes edificios medievales y de la Edad  Moderna. Así, la Casa-Palacio de Zaráuz (s. XVIII), de fachada blasonada, pórtico de cuatro arcos y balcón de forja; la Casa de los Puntales o de la familia Pelegrín, de la que se dice que fue vivienda de piratas; el Convento de San Francisco, hoy residencia de las madres trinitarias, con un bonito patio herreriano. En el interior de su iglesia sobresale un retablo policromado de estilo barroco realizado en el siglo XVII y dedicado a San Francisco.

Muchas otras casonas merecen nombrarse, entre ellas, la Casa de los Gutiérrez de Prada, la Casa-palacio de la marquesa de Arcentales, la Casa-Torre del Condestable de Castilla en la que estuvieron alojados la reina Isabel la Católica y sus hijos y posteriormente el rey Carlos V cuando llegó al puerto de Laredo de paso para retirarse en el monasterio de Yuste, con sus hermanas, además de otros miembros de la realeza. Actualmente el edificio es la sede del Archivo Histórico Provincial de Cantabria. En la Casona de los Alvarado (s. XV) nació Hernando de Alvarado, segundo de Francisco Pizarro conquistador del Perú.

El Camino Jacobeo del Norte atravesaba Laredo y por ello existe en la villa un Antiguo Hospital, construido en el siglo XV, que acogía a los peregrinos y que aún se conserva, al inicio de la Rúa Espíritu Santo.

En la Plaza de la Constitución se encuentra el Ayuntamiento, un edificio característico de la arquitectura consistorial levantado en 1562. Como particularidad, su torre se corona con una veleta que incluye motivos alusivos a la conquista de Sevilla, en la que participaron barcos de Laredo junto a los de otras villas cántabras. Enfrente se sitúa la Casa de la Familia Mar, con balcones de forja y un gran escudo de armas.

El Ensanche es la zona que se encuentra entre la Puebla Vieja y el puerto pesquero, fruto de la expansión urbana de finales del s. XIX que se prolongó hasta 1936. De esta zona destacamos la Casa de las Cuatro Témporas (mediados del s. XIX), que recibe su nombre de las cuatro alegorías escultóricas de las estaciones que lo decoran; el Matadero y el edificio del Mercado de Abastos (1900), de estilo modernista y con elementos eclécticos. El cerramiento, de 1914, se realizó según el proyecto del arquitecto Emilio de la Torriente y la decoración de la fachada, de cerámica esmaltada, es obra de Daniel Zuloaga.

playa selve
Playa de La Selvé

Las Escuelas del Doctor Velasco, actualmente La Casa de Cultura “Doctor Velasco” que acoge la mayor parte de la actividad cultural de la Villa  son un ejemplo de la arquitectura indiana, la realizada por aquellos que emigraron a América y se enriquecieron y a la vuelta a su tierra natal se construyeron casas-palacios y donaron a la ciudad edificios públicos.

La Playa de La Salvé, de 4.250 metros de longitud, se encuentra en su extremo del Puntal con la Playa de Regatón, de 2900 metros de largo, paralela a la ría de Treto. Ambas playas constituyen el arenal más extenso de Cantabria. En la bahía se practican toda clase de deportes náuticos y se celebran competiciones de vela y otros deportes, organizadas por el Real Club Náutico. En la playa de Regatón hay un Centro de Equitación que organiza paseos a caballo.

Un paseo recomendable (2 km entre ida y vuelta) consiste en salir caminando del final de la calle Menéndez Pelayo -también llamado Calle del Paseo- hasta La Atalaya donde de encuentra el Fuerte del Rastrillar, que cerraba la bahía frente a posibles ataques de barcos enemigos, y los Miradores de La Caracola y La Rosa de los Vientos.

La villa marinera celebra el día de su patrón San Roque, el 16 de agosto, con un concurso de marmitas, después de la misa en el puerto. Las peñas instalan sus enseres en la Alameda Manuel Llano donde pasan toda la jornada con sus amigos. Es una fiesta muy local y los visitantes podrán saborear la marmita de la peña del Ayuntamiento –pagando una pequeña contribución-.

Laredo cuenta con un gran número de agrupaciones corales, bandas y peñas musicales por lo que no es difícil asistir a los diferentes conciertos que se ofertan, sobre todo en la Iglesia Santa María de la Asunción y en la Iglesia-Convento de San Francisco.

La villa dispone también de una amplia oferta de locales nocturnos repartidos por la calle de los vinos, en la Puebla Vieja, y en la zona del Ensanche hasta llegar al Puntal.

Imprescindibles

santa maria asuncion laredo
Iglesia de Santa María de la Asunción
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Puerto de Laredo

Datos prácticos

Coordenadas

43° 24′ 52″ N, 3° 24′ 36″ W

Distancias

Santander 47 km, Bilbao 62, Madrid 441 km

Aparcamiento

A lo largo del paseo marítimo, en la zona de la playa de La Salvé

Altitud

5 m

Habitantes

11 934 (2013)

Procesión marinera de la Virgen del Carmen (16 de julio), Virgen de la Asunción, patrona de la villa (15 de agosto), San Roque (16 de agosto) día en que se celebra el concurso de marmitas

Batalla de Flores (último viernes de agosto), Conmemoración del último desembarco del Emperador Carlos V (tercer fin de semana de septiembre)

Anchoas en conserva: Rezumar, Conservas Codesa, S. L.

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