Qué ver en Bárcena Mayor

La villa de los foramontanos

Este Conjunto Histórico Artístico Rural está situado en el Parque Natural de Saja Besaya. Tiene el honor de ser uno de los pueblos más antiguos de Cantabria. Todavía hoy conserva sus típicas casas montañesas y las calles empedradas. Su historia está ligada a sus ancestrales oriundos, los foramontanos. Descubre la historia y lo mejor que ver en Bárcena Mayor.

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Lalocalidad conserva el aire medieval de cuando se fundó en el siglo IX. Su maravillosa ubicación hace que el caminar por sus sendas sea indispensable. El encantador paisaje que lo rodea y la arquitectura montañesa de sus casas crea una atmósfera de gran serenidad. Lo que ver en Bárcena Mayor, el pueblo, ocupa una mañana. Después de almorzar merece la pena ascender valle arriba para disfrutar de la cascada del Pozo del Amo. Asimismo notable es la hermosa panorámica del Balcón de la Cardosa. Recorrer el Parque Natural de Saja Besaya ocupa alguna jornada más.

Si se quiere expandir la escapada, una buena alternativa es acudir a Cabezón de la Sal. Además, si no se conoce, Santander es una ciudad con un gran patrimonio. En las secciones sobre dormir y comer en Bárcena Mayor quedan notables alojamientos y restaurantes locales. Además, el lugar en donde se asienta es propicio para diversas actividades de turismo activo en la provincia de Cantabria.

¿Quieres conocer este sitio?

Conocer la historia local es conveniente antes de pasar a lo que ver en Bárcena Mayor. De su pasado se conservan restos de una calzada romana. Esta debió de servir para que el Imperio mantuviera la vigilancia sobre los indomables cántabros que tanto costó dominar. Tal infraestructura siguió sirviendo de acceso a los visigodos al remoto valle de Cabuérniga. Allí debieron de ser capaces de resistir a la invasión musulmana, ya que no se han encontrado vestigios árabes en el lugar.

Durante el siglo IX, Alfonso II de Asturias expulsó a los musulmanes del norte de León y de Castilla. Por otra parte, para afianzar su dominio requería de pobladores. Por ello promovió la emigración de campesinos cántabros hacia el sur. Al provenir del otro lado de los montes, estos inmigrantes fueron llamados en sus poblaciones de destino foramontanos.

La llamada Ruta de los Foramontanos era una vía que partía de Malacoria, hoy Mazcuerras. A través del puerto de Palombera, enlazaba con la comarca de Campoo. El trayecto fue popularizado por el periodista Victor de la Serna y Espina, hijo de la escritora montañesa Concha Espina.

El hecho de que Bárcena Mayor esté en el corazón de uno de los valles más inaccesibles de la cordillera ha motivado que sea considerado uno de los pueblos más antiguos de Cantabria. A ello ayuda también que se haya mantenido habitado ininterrumpidamente desde la época visigótica .

foto antigua Calle de Bárcena Mayor
Calle de Bárcena Mayor

En el siglo XII, en tiempos de Alfonso VIII, la localidad pasó a depender del monasterio burgalés de San Pedro de Cardeña. Más adelante, como el resto del valle de Cabuérniga, pasó a la jurisdicción señorial de la casa de la Vega. Se trataba de uno de los linajes más importantes del territorio, emparentados con los Mendoza.

Más tarde, hacia el 1517, el emperador Carlos V utilizó la Ruta de los Foramontanos en su primer viaje a España, cuando pernoctó cerca de Bárcena Mayor. Se cuenta que pasó muy mala noche, asediado por las pulgas instaladas entre las pieles de oso y jabalí de su aposento. A mediados del siglo XVIII el pueblo debió de atravesar un periodo de gran prosperidad. El catastro del marqués de la Ensenada (1750-1753) registró casi doscientas casas, abundante ganadería y una importante actividad de artesanía en madera.

Durante la segunda mitad del siglo XX la localidad sufrió el habitual proceso de despoblación. Finalmente llegaría al número actual de 84 habitantes. Estos continúan dedicados a la ganadería y al aprovechamiento agrícola y forestal, además de al sector turístico.

A continuación leer que ver en Bárcena Mayor.

Lo primero que ver en Bárcena Mayor es su conjunto arquitectónico. Presenta una estructura rectangular definida por dos vías principales. Por un lado está la Calleja, por el norte, prolongación de la vía de acceso desde Cabezón de la Sal. Por otro la Calle Larga, al sur, que escolta al río Argoza, afluente principal del Saja. El cauce queda salvado por un puente de piedra del siglo XVI.

Ambas calles están a su vez atravesadas por callejas perpendiculares. Entre ellas se pueden descubrir varios rincones sorprendentes y pequeñas plazas, como la del Mesón o la del Corral de las Ovejas. Dichos espacios conservan varios lavaderos públicos, en uso hasta hace no tanto.

En general se conserva todavía su antiguo carácter rural medieval. A su vez, el entorno natural inigualable. La Reserva de Saja, repleta de robles y hayas, acoge especies protegidas como el urogallo o el oso. Su buena conservación, su localización y su cultura gastronómica, liderada por el famoso cocido montañés y la carne de caza, han hecho que esta localidad sea una más visitados de toda la región.

La mayoría de las casas son de los siglos XVI y XVII. Muestran el típico estilo montañés rural con dos plantas. Un portalón en la planta baja que da acceso a la cuadra y a la vivienda. La parte superior la componen un balcón corrido y la solana. El tejado de alero volado se sostiene sobre vigas. Por otro lado, las casas nobiliarias cuentan con un arco de sillería que precede al soportal. Sin embargo, las viviendas más comunes se cierran con portones de madera que permiten la ventilación e iluminación del interior.

Las fachadas están orientadas al sur o al este, para así aprovechar al máximo el sol. Sus solanas suelen mostrar geranios de colores. Destaca el uso de madera tallada en vigas, pilares y aleros.

Casas típicas de Bárcena Mayor
Casas típicas de Bárcena Mayor

El mayor templo que ver en Bárcena Mayor es la Iglesia Parroquial de Santa María (siglo XVII). Reformada en 1772,  está situada en el centro del pueblo. Cuenta con ábside cuadrado y dos naves de dos tramos cubiertas con bóveda de crucería. También posee una torre prismática de tres alturas. En general se trata de una construcción humilde, realizada en mampostería con sillares en las esquinas. Pese a ello, conserva en su interior un interesante retablo barroco decorativo del siglo XVIII.

En los últimos años se ha recuperado en el pueblo la artesanía de madera que tanta prosperidad le trajo. Así se han ido abriendo pequeñas tiendas con piezas de madera de castaño y cestería. También se puede adquirir cerámica y trabajos en cuero. No es por tanto difícil ver a los distintos artesanos trabajando en la puerta de su establecimiento.

Una buena época para visitar Bárcena Mayor puede ser alrededor del comienzo del otoño. Por entonce en la Reserva se puede escuchar, a veces incluso ver,  la berrea de los venados, un espectáculo impresionante. Se recomienda mucho respeto y no molestar a los animales.

En conclusión, esto es lo mejor que ver en Bárcena Mayor, uno de los pueblos más bonitos de Cantabria.

Imprescindibles

Vista interior de Bárcena Mayor
Vista interior de la localidad
Parque Natural Saja Besaya
Parque Natural Saja Besaya

Datos prácticos

Coordenadas

43° 8′ 40″ N, 4° 11′ 34″ W

Distancias

Santander 73 km, Cabezón de la Sal 16 km, Madrid 428 km.

Aparcamiento

Uno a la entrada y otro en el extremo opuesto, después de atravesar el pueblo, en una explanada. Ambos son gratuitos.

Altitud

495 m.

Habitantes

84 (2009).

Objetos de madera (albarcas, aperos de labranza, cubiertos), cestería.

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