Que ver en Bárcena Mayor

La villa de los foramontanos

Este Conjunto Histórico Artístico Rural situado en el Parque Natural de Saja Besaya es uno de los pueblos más antiguos de Cantabria que conserva sus típicas casas montañesas y las calles empedradas. Su historia está ligada a sus ancestrales oriundos, los foramontanos.

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Esta localidad conserva el aire medieval de cuando se fundó en el siglo IX; su maravillosa ubicación hace que el caminar por sus sendas sea indispensable. Este conjunto histórico envuelve al viajero en un idílico ambiente rural de montaña gracias al bello paisaje que lo rodea y la arquitectura montañesa de sus casas. Bárcenas es un pueblo pequeño que se puede visitar durante la mañana, para después de almorzar ascender valle arriba para disfrutar de la cascada del Pozo del Amo y de la hermosa panorámica que nos ofrece el Balcón de la Cardosa. Para un día complementario se puede subir más al norte y descubrir el hermoso municipio de Cabezón de la Sal y sus alrededores. Si quieres descubrir dónde disfrutar del típico cocido montañés y encontrar el mejor alojamiento no dejes de visitar nuestra sección de Dormir y Comer en Bárcena Mayor.

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Se conservan restos de una calzada romana que debió de servir para que el Imperio mantuviera la vigilancia sobre los indomables cántabros que tanto costó dominar. Esa infraestructura siguió sirviendo de acceso a los visigodos en este remoto valle. Allí debieron de ser capaces de resistir a la invasión musulmana, pues no se han encontrado vestigios de éstos en el valle.

En el siglo IX el rey Alfonso II de Asturias expulsó a los musulmanes del norte de León y de Castilla pues para afianzar su dominio requería de pobladores. Así, promovió la emigración de campesinos cántabros hacia el sur. Al provenir del otro lado de los montes, estos inmigrantes fueron llamados en sus poblaciones de destino foramontanos. La llamada “Ruta de los Foramontanos” era una vía que partía de Malacoria (Mazcuerras) para enlazar, a través del puerto de Palombera, con la comarca de Campoo. La ruta fue popularizada por el periodista Victor de la Serna y Espina, hijo de la escritora montañesa Concha Espina.

El hecho de que Bárcena Mayor esté en el corazón de uno de los valles más inaccesibles de la cordillera y de que se haya mantenido como un nucleo de población ininterrumpido desde la época visigótica ha motivado que sea considerado uno de los pueblos más antiguos de Cantabria.

Calle de Bárcena Mayor

En el siglo XII, en tiempos de Alfonso VIII, la localidad pasó a depender del monasterio burgalés de San Pedro de Cardeña. Más adelante, como el resto del valle de Cabuérniga, pasó a la jurisdicción señorial de la casa de la Vega, uno de los linajes más importantes del territorio, emparentados con la familia Mendoza.

En el año 1517 el emperador Carlos V utilizó la Ruta de los Foramontanos, en su primer viaje a España, y pernoctó cerca de Bárcena Mayor. Se cuenta que pasó muy mala noche, asediado por las pulgas instaladas entre las pieles de oso y jabalí de su aposento.

A mediados del siglo XVIII el pueblo debió de atravesar un periodo de gran prosperidad pues el catastro del marqués de la Ensenada (1750-1753) registró casi doscientas casas, abundante ganadería y una importante actividad de artesanía en madera.

Durante la segunda mitad del siglo XX la localidad sufrió el habitual proceso de despoblación hasta llegar al número actual de 84 habitantes. Éstos continúan dedicados a la ganadería y al aprovechamiento agrícola y forestal, además de al sector turístico.

El conjunto arquitectónico de Bárcena Mayor presenta una estructura rectangular definida por dos vías principales: la Calleja, por el norte, prolongación de la vía de acceso desde Cabezón de la Sal, y la Calle Larga, por el sur, que escolta al río Argoza (afluente principal del Saja), salvado éste por un puente de piedra del siglo XVI. Ambas calles están a su vez atravesadas por callejas perpendiculares y, entre ellas, se pueden descubrir varios rincones sorprendentes y pequeñas plazas, como la del Mesón o la del Corral de las Ovejas, en las que se conservan varios lavaderos públicos a los que acudían las vecinas a lavar la ropa.

Bárcena Mayor conserva todavía su antiguo carácter rural medieval en un entorno natural inigualable, la Reserva de Saja, repleta de robles y hayas y donde aún habitan animales de especies protegidas como el urogallo o el oso. Su buena conservación, su localización y su cultura gastronómica, liderada por el famoso cocido montañés y la carne de caza, han hecho que esta localidad sea una más visitados de toda la región.

La mayoría de las casas, de los siglos XVI y XVII, son del tipo montañés rural de dos plantas, con un portalón en la planta baja que da acceso a la cuadra y a la vivienda y un balcón corrido, la solana, en la planta superior; el tejado de alero volado se sostiene sobre vigas. Las casas nobiliarias cuentan con un arco de sillería que precede al soportal y las casas más comunes se cierran con portones de madera que permiten la ventilación e iluminación del interior. Las fachadas están orientadas al sur o al este, para así aprovechar al máximo el sol, y sus solanas muestran los geranios de colores. Destaca el uso de madera tallada en vigas, pilares y aleros.

Casas típicas

La Iglesia Parroquial de Santa María, del siglo XVII y reformada en 1772,  está situada en el centro del pueblo. De ábside cuadrado y dos naves de dos tramos cubiertas con bóveda de crucería, cuenta también con una torre prismática de tres alturas. Aunque es una construcción humilde, realizada en mampostería con sillares en las esquinas, conserva en su interior un interesante retablo barroco decorativo del siglo XVIII.

En los últimos años se ha recuperado en el pueblo la artesanía de madera que tanta prosperidad le trajo en siglos pretéritos. Así se han ido abriendo pequeñas tiendas con piezas de madera de castaño y cestería. También se puede adquirir cerámica y trabajos en cuero. No es por tanto difícil ver a los distintos artesanos trabajando en la puerta de su establecimiento.

Una buena época para visitar Bárcena Mayor puede ser alrededor del comienzo del otoño, cuando en la Reserva se puede escuchar, y a veces incluso ver,  la berrea de los venados, un espectáculo impresionante. Se recomienda mucho respeto y no molestar a los animales.

Imprescindibles

Dónde dormir en Bárcena Mayor
Vista interior de la localidad
Dónde dormir en Bárcena Mayor
Parque Natural Saja Besaya

Datos prácticos

Coordenadas

43° 8′ 40″ N, 4° 11′ 34″ W

Distancias

Santander 73 km, Cabezón de la Sal 16 km, Madrid 428 km

Aparcamiento

Uno a la entrada y otro en el extremo opuesto, después de atravesar el pueblo, en una explanada; ambos gratuitos

Altitud

495 m

Habitantes

84 (2009)

Objetos de madera (albarcas, aperos de labranza, cubiertos), cestería

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