Qué ver en Covadonga

Icono de la reconquista

Un angosto valle anticipa el espectacular paraje del Santuario de la Virgen de Covadonga, dibujado entre crestas de roca caliza y rodeado de bosques. En sus alrededores sucedieron importantes episodios del inicio de la Reconquista. Aquí tienes la historia y lo mejor que ver en Covadonga.

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Tan histórico lugar se encuentra en pleno Parque Nacional de los Picos de Europa. La visita al santuario y alrededores inmediatos ocupa en torno a media jornada. Sin embargo, es recomendable dedicar más días y disfrutar también de Cangas de Onís. Conviene no perderse tanto el mirador de la Reina como el resto de pintorescos puntos paisajísticos. Para alargar la escapada se puede acudir tanto a Oviedo a Gijón, continuando así el repaso a la historia asturiana.

Por otro lado, estos son nuestros lugares favoritos para comer y dormir en la localidad.

¿Quieres conocer este sitio?

Para entender del todo lo que ver en Covadonga es esencial conocer su historia. De este modo, ya era un lugar de culto antes de que llegaran los cristianos. Sin embargo, su exuberante naturaleza se vería magnificada con los sucesos que tuvieron lugar en el siglo VIII, tradicionalmente asociados a la Reconquista.

Lo ocurrido en la célebre Batalla de Covadonga es, en realidad, poco conocido. De hecho, las primeras manipulaciones del relato datan del tiempo de Alfonso III el Magno. El monarca mandó la elaboración de las Crónicas Asturianas, donde se detallan las historias de sus predecesores. Así, según la Crónica Albeldense y la Crónica de Alfonso III, en Covadonga se desarrolló con éxito la primera ofensiva de los cristianos.

Casi nada se sabe de la dimensión real de la contienda. Lo que sí es claro es que dio origen a una dinastía que pasó de ser un simple foco de resistencia en las montañas a un auténtico reino.

Covadonga a principios del siglo XX
Covadonga a principios del siglo XX.

La tradición señala que la investidura de Don Pelayo se realizó en el Repelao, muy próximo al Santuario. Este enigmático acontecimiento se convirtió en un hecho legendario también en fechas muy tempranas. Su significado actual se vuelve a deber a Alfonso III. Él fue quien convirtió el estandarte que enarbolara Pelayo en la batalla de Covadonga en todo un símbolo monárquico asturiano. La Cruz de la Victoria (908), custodiada en la Cámara Santa de la Catedral de Oviedo.

En la actualidad el misticismo de La Santina, la Virgen de Covadonga, se conserva intacto. Asociada tanto al Principado de Asturias, es un popular destino de peregrinaje. Hasta allí se acercan devotos y curiosos cada año, entre los que se encuentra la familia real. El 8 de septiembre, día de la Comunidad Autónoma a la que pertenece, es el punto más álgido al respecto.

A continuación, lo mejor que ver en Covadonga?

El Santuario de Covadonga forma parte del concejo de Cangas de Onis y se halla en el Parque Nacional de los Picos de Europa. El origen del espacio natural se halla en otro creado en 1918 con el nombre de Parque Nacional de la Montaña de Covadonga. El conjunto montañoso se configuró hace trescientos millones de año. Enclavado en plena Cordillera Cantábrica, pertenece a las comunidades de Castilla y León, Cantabria y el Principado de Asturias.

Lo principal que ver en Covadonga es la imagen de La Santina y la cueva que la protege. Alzado en donde se apareció la Virgen a los rebeldes cristianos, la oquedad se conoce como Gruta de Covadonga. El espacio cuenta con un complejo de construcciones. La más antigua es la clasicista Colegiata de San Fernando (S. XVII). Sin embargo, la más notable y monumental es la Basílica de Covadonga.

El acceso a la Santa Cueva se efectúa a través de una empinada escalera. También existe un paso en la roca mediante el que se va directamente hasta la gruta. En ese recorrido se pueden observar los sepulcros que contienen los restos de don Pelayo, su mujer y su hermana, así como el de Alfonso I, trasladados desde la Iglesia de Santa Eulalia de Abamia. Algunos peregrinos muy devotos aún ascienden de rodillas el desgastado centenar de peldaños de la enrocada escalera como penitencia.

El modesto templo que custodia actualmente la imagen de la Virgen de Covadonga es posterior a la Guerra Civil. El anterior desapareció durante la Guerra Civil. Esta antigua estructura fue diseño del erudito local Roberto Frassinelli, el “alemán de Corao”. En 1874, Frassinelli, concibió una colorista e historicista construcción de madera que en parte costeó su promotor, el obispo de Oviedo Benito Sanz y Forés.

Monasterio de Covadonga entre la bruma de las montañas
Monasterio de Covadonga entre la bruma de las montañas.

Anteriormente este espacio era conocido como el Milagro de Covadonga. Solo había una endeble estructura de madera volada, que según la leyenda había sido construida por ángeles. Se trataba prácticamente de un “templo en el aire”.

Un accidental incendio arrasó la vieja estructura. Posteriormente el renombrado arquitecto Ventura Rodríguez propuso un plan de reconstrucción. Este pretendía incorporar la propia cueva a un gran santuario que rindiera tributo a la Nación Española. Contaba con el beneplácito del Conde de Campomanes y del monarca ilustrado Carlos III. De aquel proyecto de 1779 solamente se hizo el cuerpo, que servía de base justo al pie de la cueva.

Junto a la cascada de agua que brota desde el Santuario, destaca la Fuente de los Siete Caños. Este hito que ver en Covadonga hace gala de milagrosas propiedades. Se cuenta que asegura el matrimonio en el año venidero a quien bebe de ella.

Tras el dramático fuego de 1777, el Cabildo de la Catedral de Oviedo entregó su imagen de la Virgen de Covadonga al Santuario. Es la más antigua de las que se conservan actualmente. De esta manera se dio por perdida la talla medieval. Más tarde, durante la guerra de 1936, la escultura llegó a estar exiliada en la Embajada de España en París.

Abandonado el proyecto clasicista, hacia finales del siglo XIX, el arquitecto Federico Aparici y Soriano consiguió culminar una de sus obras más destacadas. Se trata de una iglesia de tres naves, con dos grandes torres en la fachada principal y dotada de crucero. Este edificio que ver en Covadonga se caracteriza por su estilo historicista neorrománico y su inspiración francesa.

El nuevo templo de la Virgen de Covadonga, fue inaugurado el año 1901. Poco después el pontífice León XIII lo elevó a la categoría de Basílica. El Santuario fue visitado por el Papa Juan Pablo II en 1989.

basilica covadonga
Basílica de Covadonga

En el interior de la iglesia que ver en Covadonga destacan dos pinturas. Por un lado, el lienzo de La Anunciación de Vicente Carducho (1576-1638). Por otro, el de la Proclamación de Don Pelayo en Covadonga, firmado por Luis de Madrazo en 1855 y cedido por el Museo Nacional del Prado. El Museo de Covadonga, con elementos locales de gran interés, es otro de los lugares que hay que ver en Covadonga.

La espiritualidad de Covadonga es consecuencia de la poderosa naturaleza que conforma su entorno. El Santuario es un privilegiado punto de partida para disfrutar de la riquísima vida animal y vegetal local. En la flora destacan hayedos, robledales, bosques mixtos y encinares, nogales y tilos. Mientras tanto, en la fauna lo hacen rebecos, corzos, lobos, buitres, ánades, águilas reales, urogallos y osos pardos.

Al salir del recinto del Santuario se abre una carretera de 12 Km de duro y sinuoso trayecto que llevan directamente al incomparable paraje de los Lagos de Covadonga. En el transcurso del camino, conviene pararse en el Mirador de la Reina, desde el que el visitante puede disfrutar de espectaculares vistas. Al final del recorrido aparece el Lago Enol (1070 m).

Más arriba se extiende el Lago Ercina (1118 m), un lugar muy cercano al Centro de Recepción de Visitantes Pedro Pidal. Se encuentra en la Buferrera, un área de descanso y aparcamiento sometido a restricciones por las autoridades locales. Es posible acceder a los lagos a través de una línea de transporte regular.

Desde los lagos parten magnificas excursiones de montaña con las que completar lo que ver en Covadonga. Incluye la opción de subir a Peña Santa (2479 m). También existe la posibilidad de acercarse al Mirador de Ordiales (1681 m) o a la Vega de Ario (1610 m).

El Sendero Histórico GR-1 une las localidades de Ampurias (Girona) y Finisterre (A Coruña) pasando por la zona de Covadonga. Se trata de un itinerario salpicado de calzadas romanas, reales cañadas, viejos caminos mercantes y secretas veredas por las que los maquis vagaron durante los primeros años de posguerra.

Una vez disfrutado lo mejor que ver en Covadonga, anímate a conocer el resto de la provincia de Asturias y su turismo activo.

Imprescindibles

Lagos de los Picos de Europa cerca de Covadonga
Lagos de los Picos de Europa cerca de Covadonga.
santa cueva covadonga
Santa Cueva

Datos prácticos

Coordenadas

43° 16′ 31″ N, 4° 59′ 7″ W

Distancias

Oviedo 80 km, Madrid 445 km.

Aparcamiento

En Cangas de Onís, La Venta y El Bosque.

Altitud

257 m.

Habitantes

58 (2008).

La principal festividad que ver en Covadonga es Nuestra Señora de Covadonga (8 de septiembre), cuando La Santina sale en procesión.

Otro notable evento que ver en Covadonga es la Fiesta del Pastor en la vega del Enol (25 de julio).

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Comentarios

  • candida 28 octubre, 2016 at 3:24 pm

    Yo estuve y es precioso

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