Arenas de Cabrales

Puerta de los Picos de Europa

Arenas, al pie del mítico Urriellu, es uno de los principales destinos turísticos de montaña de la Península Ibérica y centro productor del exquisito Queso Cabrales.

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Lo que hay que ver en Arenas de Cabrales son tanto sus impresionantes contornos, como su cultura del queso con DO y el pequeño número de exquisitos puentes, iglesias y palacios. El viajero amante de la naturaleza puede emplear uno o más días haciendo senderismo por la zona y acceder a las cuevas visitables y a algunas de las empleadas como curaderos de quesos (puestos previamente de acuerdo con sus propietarios); lo más sencillo es acercarse a la cueva museo del queso de Cabrales. Imprescindible tomar la carretera A 264 hasta Camareña, para hacer el recorrido del funicular de Bulnes en el imponente parque natural de los Picos de Europa. Dado que es un lugar pequeño donde el flujo de visitantes se concentra en fechas concretas, es aconsejable reservar, proponiendo nuestra página Dormir y Comer en Arenas de Cabrales.

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Las primeras noticias históricas del poblamiento en el agreste paisaje de Cabrales proceden de la época de la dominación romana, si bien la zona estuvo ocupada mucho tiempo antes, tal y como demuestran las espectaculares pinturas rupestres de la Cueva de la Covaciella. En el interior de la cavidad se encuentran unos bisontes pintados hace 14.000 años, que motivaron su declaración por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. La cueva no es visitable.

A pesar de ser un lugar tan poco accesible, ya en tiempos remotos se habilitaron calzadas como la de Caoru o Portudera (que llega hasta la cumbre del Caoro para seguir hacia Sotres y Áliva) para que los romanos pudieran transportar los metales preciosos extraídos del subsuelo

Mujeres Arenas hilando lana
Mujeres de Arenas hilando la lana

Las costumbres agropecuarias ancestrales permanecieron prácticamente intactas hasta fechas recientes gracias al natural apartamiento de estas tierras altas. Así, entre lo que ha permanecido inalterable sobresalen la elaboración del queso Cabrales y la práctica del corri-corri, en que un hombre, el bailín, interpreta su danza frente a un grupo de mozas acompañadas de tocadoras que entonan un romance.

La preservación en buena medida de la arquitectura tradicional en armonía con un entorno natural tan valioso ha ayudado, sin duda, a salvaguardar modos de vida ancestrales. Razones por las que se trata de un lugar en el que, en estos aspectos, se ha paralizado la historia humana durante dos milenios.

Todo el territorio de Cabrales es un paraíso natural marcado por la omnipresente silueta del Parque Nacional de los Picos de Europa, Reserva de la Biosfera, y uno de los municipios más visitados del oriente asturiano. Muy cerca, una cordillera prácticamente litoral, el Paisaje Protegido de la Sierra del Cuera, demuestra la notable cercanía del mar respecto a las más altas cumbres en esta zona del norte peninsular. Los amantes de la espeleología pueden adentrarse en la infinidad de posibilidades que muestran estos parajes en un concejo que incluso alberga los Monumentos Naturales de la Torca del Urrielluy del Sistema del Trave, la segunda sima más profunda de España con 1.661 metros de profundidad.

Aunque la capital de Cabrales es Carreña, Arenas es la localidad más poblada y una auténtica referencia mundial en el llamado turismo de montaña. Entre sus monumentos destaca, sin duda, la Iglesia de Santa María de Llas, declarada Bien de Interés Cultural que aún conserva parte de su fábrica tardorrománica ampliada y modificada en la Edad Moderna. En su interior han pervivido unas interesantes pinturas fechadas en el siglo XVI y junto al templo un espectacular tejo testimonia la antigüedad de su fundación. También en Arenas está la Capilla de las Angustias, junto a La Corralada, vivienda del siglo XVIII vinculada en el pasado a los últimos inquisidores que habitaron la zona.

Otras residencias notables son el Palacio de Los Mestas y Cossío (s. XVII), con curiosa torre lateral, vinculada a la próxima y reconstruida Capilla de San Juan, y la Casa del Torrejón, construcción blasonada del siglo XV y reedificada en 1777.

palacio mestas arenas cabrales
Palacio de Los Mestas y Cossío

A las afueras de Arenas, se encuentra el curioso Batán de La Pisa de la Sertal, un antiguo artefacto antaño utilizado para apelmazar la lana. No obstante, lo más relevante de la comarca son sus quesos, conocidos por su fuerte sabor, que todavía se siguen produciendo de modo artesanal, con leche de cabra, vaca u oveja en las mismas condiciones naturales. En esta localidad cabraliega tenemos la oportunidad de saber sobre el queso visitando la Cueva Museo del Queso Cabrales. El museo, ubicado en el interior de la galería de una cueva natural, muestra el pasado y presente del queso Cabrales -también llamado picón-, a través de reproducciones de una cabaña típica de montaña, una quesería actual y una cueva de maduración con formaciones naturales. La visita guiada dura unos 45 minutos.

Otro de los principales atractivos arquitectónicos que ver en Arenas de Cabrales son los puentes de época medieval, construidos para atravesar los numerosos ríos que lo bañan. Entre estos están los La Jaya (Poncebos), Pompedri (La Molina) y La Olla (Berodia). Obviamente Cabrales está lleno de cuevas y en varias de ellas se conservan pinturas y grabados de época prehistórica. Aunque la más singular sea la referida de La Covaciella, también destacan las de El Bosque y Los Canes. Ninguna de ellas es visitable, si bien en Carreña, dada la importancia de la primera gruta existe un aula de interpretación de instalada en la Casa Bárcena. El senderismo, las excursiones a caballo, las rutas en bicicleta de montaña, el parapente y otros deportes de aventura multiplican las opciones para el turista en Cabrales.

Imprescindibles

museo queso cabrales
Cueva Museo del Queso de Cabrales
bulnes arenas cabrales
Bulnes

Datos prácticos

Coordenadas

43° 18′ 13.98″ N, 4° 48′ 55.11″ W

Distancias

Oviedo 124 km, Santander 101 km, Madrid 505 km

Aparcamiento

Llaneces, en el centro de la localidad, gratuito

Altitud

200 m

Habitantes

882 (2013)

San Juan (24 de junio), San Pedro (29 de junio)

Certamen del Queso de Cabrales (último domingo de agosto)

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