Borja

Monumental patria del Ecce Homo y de la garnacha

Su atractivo casco urbano viene siendo destino de los amantes del arte y de la enología. En su Santuario de La Misericordia se realizó una chapucera restauración que ha sido objeto de burla en el mundo entero pero que ha tenido la inesperada consecuencia de atraer muchísimo turismo.

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Además de la chapuza de la pintura del Santuario de La Misericordia, son numerosas las atracciones que ver en Borja. La colegiata, el museo arqueológico y las ruinas del alcázar musulmán son las verdaderamente interesantes atracciones que ver en Borja, una villa cuya riqueza y prestigio se deduce con solo ver las fachadas de sus palacios y casonas. En las inmediaciones es posible visitar y comprar a muy buen precio en algunas de las bodegas de vinos de la DO Campo de Borja. Por la carretera N122 en dirección oeste se accede al interesante conjunto religioso y artístico del Monasterio de Veruela; siguiendo por la carretera hacia el norte se pueden hacer más visitas monumentales en la importante Tarazona. Los amantes del senderismo y los paseos a caballo disponen en esa misma carretera de la posibilidad de disfrutar en el Parque Natural de El Moncayo; hay dos empresas de turismo activo que organizan actividades. La gastronomía local, los lugares donde comer y la escasa oferta hotelera de la comarca la hemos recogido en la página de reservas Dormir y Comer en Borja.

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Su origen se remonta a la población celtibérica Bursau situada en los alrededores de la Cueva Esquilar y el cerro de La Corona que en el siglo V a. C. acuñaba moneda. Es mencionada en los escritos de Tito Livio y Plinio el Viejo. Los asentamientos en el cerro comenzaron tras la conquista romana, en el siglo I d. c., en las zonas de Torre del Pedernal y la Romería. Las inseguridades del siglo III llevaron a la población a replegarse al cerro de la Corona.

El nombre de Borja proviene del vocablo musulmán burya, fortaleza, alusivo en sus orígenes al imponente castillo desde el que la familia Banu-Qasi dominaba siglos atrás la ribera del río Huecha. La próspera comunidad musulmana asentada en la localidad no se extinguió tras su rendición a las tropas de Alfonso I el Batallador en el siglo XII. A extramuros, en los alrededores de la calle de San Juan, se fue asentado un nuevo barrio donde el islam pudo continuar manteniendo su credo y sus costumbres actuando a la vez como potente motor económico para Borja. Durante los siglos siguientes, la población mantuvo un importante papel como posición estratégica entre las coronas navarra, aragonesa y castellana. En 1363, en pleno contexto de la guerra de los Dos Pedros (Pedro I de Castilla y Pedro IV de Aragón), es tomada y saqueada por tropas castellanas.

antigua vista borja
Antigua vista de Borja

En 1438, Borja se gana el título de ciudad otorgado por Alfonso V de Aragón incorporándose así de facto a la Corona. Tras la prosperidad de los siglos XV y XVI en que se edificaron suntuosos palacios y casas solariegas siguieron dos siglos, XVII y XVIII, marcados por periodos de recesión, sequía y enfermedad. Durante la Guerra de Sucesión Borja se alinea con el bando borbónico. Hecho que le supuso un durísimo asedio, toma y saqueo por parte de tropas austricistas en 1706.

En el siglo XIX Borja conoce una época de bonanza económica gracias a la industria viticultora. Al igual que sucedió en la zona riojana, la plaga de filoxera que asoló la producción vinícola del sur de Francia supuso un revulsivo para las exportaciones de vino del norte de España. Hoy en día, la D.O. Campo de Borja todavía supone el principal motor económico de la ciudad y su comarca. El vino producido en ella es distintivo por el empleo de la uva garnacha en una producción no muy extensa en cantidad pero sumamente reconocida en calidad.

El casco urbano que hay que ver en Borja es una muestra viviente del pasado esplendor. Siempre bajo la vigilia de los restos de su Castillo musulmán, entre sus calles encontramos numerosas muestras patrimoniales de primer orden que dan forma a uno de los conjuntos monumentales más atractivos de la provincia de Zaragoza.

La Colegiata de Santa María es uno de sus mayores reclamos. De fundación románica, su aspecto actual es resultado de seculares remodelaciones. De su interior destaca el retablo mayor, barroco, y su claustro gótico mudéjar. En el exterior sobresalen sus dos esbeltas torres, una de las cuales todavía conserva las cicatrices de un cañonazo disparado en 1706. El edificio alberga además el Museo de la Colegiata, una casa solariega aragonesa que contiene obras de arte provenientes, en su mayoría, de la propia Colegiata. La Iglesia de San Miguel, de apariencia gótico mudéjar, alberga en su interior el Museo Arqueológico, que contiene muestras patrimoniales de la historia de la ciudad desde el Paleolítico hasta la Edad Media. La mejor muestra de arquitectura barroca la encontramos en el Convento de la Concepción, del siglo XVII, de él sobresale la iglesia, con su retablo mayor y el claustro, declarados Bien de Interés Cultural.

La Casa Aguilar, del siglo XVI, es una casa solariega que responde a los mejores cánones del renacimiento aragonés con su fachada compartimentada en tres alturas mediante un gran portón de entrada, un balcón y una galería de arcos, todo ello rematado por un bello alero de madera. Es la actual sede del Centro de Estudios Borjanos.

El Palacio de Vera, o “Casa de las Conchas” en alusión a la decoración de su portón principal, es un edificio declarado Bien de Interés Cultural que sirvió en el pasado como Hospital de Peregrinos. Otro buen ejemplo de arquitectura civil es el Palacio de Lázaro, del siglo XVI rematado con elementos propios del siglo XIX. De él sobresalen el portón principal y su patio interior.

colegiata santa maria borja
Colegiata de Santa María

A seis kilómetros de Borja se encuentra el Santuario de la Misericordia, erigido a finales del siglo XVI sobre la antigua Ermita de Santa Eulalia. La iglesia tardogótica cuenta en su interior con un interesante altar mayor de estilo barroco obra de Bernabé Mendoza, dorado por Fray Manuel Castellón en 1754. Alberga una talla de la Virgen de la Misericordia del siglo XIII aparecida en 1451 al abril los cimientos del claustro de la Colegiata que ha sido restaurada en 1703 y 1948. El santuario es famoso por haber sido en 2012 escenario de la fallida restauración amateur de un Ecce Homo, obra original de Elías García Martínez. El resultado final se aleja bastante del aspecto original de la obra, pero la repercusión mediática que la restauración tuvo a nivel mundial ha provocado que el Santuario de la Misericordia se haya visto desbordado por legiones de turistas que quieren contemplar la famosa obra in situ. Todo esto avivó la polémica sobre el estado del patrimonio eclesiástico y las restauraciones no profesionales ad honorem permitidas en este por sus custodios.

En el término municipal de Borja se encuentran varias bodegas con D.O. Campo de Borja como Alto Moncayo, Borsao o Sociedad Cooperativa Agrícola de Borja. La tradición vitivinícola de Borja se remonta hasta el siglo XII. Parte de sus antiguos modos de producción todavía son rastreables hoy en día en las bodegas rupestres que se encuentran repartidas por su término municipal.

Imprescindibles

calle borja
Típicas calles estrechas de Borja
vinados borja
Viñedos de la Denominación de Origen

Datos prácticos

Coordenadas

41° 50′ 6.6″ N, 1° 31′ 54.76″ W

Distancias

Zaragoza 65 km, Huesca 138 km, Teruel 195 km, Madrid 310 Km

Aparcamiento

En la calle Justicia de Aragón

Altitud

448 m

Habitantes

4 915 (2013)

Semana Santa, San Jorge (23 de abril), Virgen de la Peana (alrededor del primer domingo de mayo), San Bartolomé con el Dance del Paletoao (se celebra desde desde 1783 el 24 de agosto)Ferias y Fiestas de Septiembre (en torno al día 21)

Festival de Jazz (julio), Muestra de Artesanía y Artes Plásticas (domingos de agosto), Jornadas de Canto Coral (octubre – noviembre)

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