Loarre

La gran fortaleza románica.

Emplazada sobre las faldas de la sierra que le da nombre, la villa de Loarre siguió las múltiples peripecias del castillo que la custodia, y que está considerado como la fortaleza románica mejor conservada de Europa.

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El imponente castillo es lo que hay que ver en Loarre; aunque el pueblo merece también un paseo sosegado. El resto de la excursión puede transcurrir por el vecino espacio natural de los mallos de Riglos; en el pueblo de Riglos lo más interesante es el Centro de Interpretación Arcaz. En esta localidad hay empresas de turismo activo que organizan actividades en los mallos y en las zonas circundantes. La escapada puede continuar hacia el norte, visitando el singular Monasterio de San Juan de la Peña y su complejo adyacente. Otra alternativa es viajar un poco más lejos hasta la importante ciudad de Jaca. En nuestra web Dormir y Comer en Loarre incluimos las opciones para reservar en las inmediaciones.

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Se han encontrado en la peña de roca caliza de Loarre monedas ibéricas y romanas, y un troquel numismático que permiten afirmar que primero fue un castro ibérico, posteriormente reconvertido en fortaleza romana y más tarde en castillo (primero musulmán y luego cristiano). La explicación reside en que desde su atalaya se domina una rica llanura agrícola, y porque como sus murallas están asentadas en la roca viva, no podían ser derribadas mediante minas, lo cual condicionó la historia de Loarre.

En combinación con Alquézar, constituyó uno de los principales puntos de la línea defensiva musulmana, que trataba de frenar el avance cristiano desde el norte. La alcazaba musulmana fue conquista en 1016 por Sancho III de Navarra. En un primer momento, el castillo le sirve como base de operaciones para sus ataques contra la cercana población musulmana de Bolea. En el 1070 el castillo es reedificado con capilla real y monasterio agustino dependiente de Montearagón; un importancia creciente que se confirma al año siguiente, cuando el Papa Alejandro II acepta el patronazgo del castillo.

En 1101 Pedro I conquista definitivamente Bolea, última plaza fuerte musulmana de la zona. El castillo pierde entonces su relevancia ofensiva, por lo que fue perdiendo interés para la Corona; por ello el rey Pedro IV de Aragón vendió el castillo, la villa y sus aldeas al caballero Pedro Jordán de Urriés, recibiendo a cambio doce mil sueldos jaqueses. Disconformes, en 1381 los habitantes de Loarre reunieron el dinero para recobrarla y entregársela al rey a cambio de la exención de impuestos. Pero el rey Martín I volvió a venderla, esta vez al caballero Ramón de Mur.

En 1412, después del Compromiso de Caspe (en que se designó rey de Aragón a Fernando de Antequera) el castillo de Loarre se convirtió en base de operaciones de los partidarios de su rival, Jaime II Conde de Urgell. El castillo fue sitiado -sin éxito- por las tropas reales, comandadas por Juan Delgadillo. Pero al capitular varias fortalezas urgelistas, el jefe de éste partido (Antón de Luna) abandonó Loarre, dejando al mando a su amante, la intrépida Violante de Luna -sobrina del Papa Benedicto XIII y antigua abadesa del monasterio de Trasovares- que mantuvo allí la última resistencia frente a las tropas del rey Fernando, aunque acabó por rendirse.

fotografia antigua castillo loarre
Antigua postal de la Sala de la Reina en el Castillo de Loarre

El rey Alfonso V regaló Loarre a su hermano el infante Juan, quien a su vez se lo regaló a su vasallo, el caballero Antonio de Luna (acompañado de una baronía procurada por el rey). Éste vendería la baronía a los hermanos Felipe y Juan de Urriés, siendo recuperada por el rey Juan II en 1468. En adelante un alcaide regio administró la fortaleza y su feudo.

La comunidad de agustinos se trasladó a la actual villa de Loarre a comienzos del siglo XVI, época que coincide con el comienzo de la decadencia del castillo. La villa crece y se desarrolla hasta que en 1515 se constituye como parroquia, independizándose plenamente del castillo.

En el año 2005 adquirió gran notoriedad, pues el director Ridley Scott rodó allí algunas escenas del film épico El reino de los cielos (Kingdom of Heaven). Y al año siguiente se rodaron escenas de la comedia romántica española Miguel y William de la directora Inés París.
Otra curiosidad es la institución en Loarre de la Asociación Cultural Aragón-Japón en 2004.

El Castillo de Loarre ha sido declarado Monumento Histórico Artístico y es considerado como la fortaleza románica mejor conservada de Europa. La entrada al mismo, con influencias mozárabes, se encuentra custodiada por dos enormes torreones semicirculares que forman parte de la doble línea de murallas que todavía lo rodean. En los capiteles de la puerta se puede observar tallas curiosas antropomorfas. Una vez dentro, la visita se organiza en tres niveles a través de los cuales se puede acceder a la Cripta de Santa Quiteria, el Patio central, la Torre de la Reina o la Torre del homenaje de planta rectangular. La Iglesia de Santa María, del siglo XI, constituye una particularidad en el estilo románico al verse rematada por una cúpula sobre bóvedas de cañón y ábside semicircular con bóveda de cuarto de esfera. Las dependencias del Monasterio salvan del decline oriental en un juego de volúmenes ingenioso. La portada bajo tejarroz de arco de medio punto con relieve de Pantocrátor y escenas de pesca milagrosa contiene en una jamba la lauda sepulcral de Tulgas. Luego la puerta de la cripta con arco de medio punto y Crismón. La iglesia mayor está dedicada a San Pedro, titular del monasterio y posee nave trapezoidal dividida por arcos torales y capilla semicircular.

castillo loarre
Vista del Castillo de Loarre y las murallas

Hay que ver en Loarre la Plaza Mayor construida en 1552 por Choaquín Aísa, la torre campanario de 1559, la casa del concejo municipal de estilo aragonés de 1573. La Iglesia Parroquial de San Esteban, iniciada en 1505 como símbolo de la independencia del castillo fue concluida en 1733. Su torre piramidal de estilo gótico es lo único que queda en pie del edificio original, que fue destruido en el mismo siglo XVI. En ella hay una bella arqueta románica en la Capilla de San Demetrio decorada con yeserías donde se custodian reliquias del proconsul Demetrio, martiriado en el año 303.

Imprescindibles

castillo loarre
Interior del Castillo
torre castillo loarre
Una de las torres principales

Datos prácticos

Coordenadas

42° 18′ 56″ N, 0° 37′ 27″ W

Distancias

Huesca 29 km, Zaragoza 98 km, Barcelona 400 km, Madrid 414 km

Aparcamiento

Sin problemas en el pueblo y el castillo

Altitud

773 m

Habitantes

361 (2013)

Santa Águeda (5 de febrero), San Isidro (15 de mayo), San Demetrio (8 de octubre)

Jornadas Culturales de la Villa de Loarre (fines de semana del mes de octubre)

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