Bielsa

Escenario de una aniquiladora batalla.

Emplazada en el centro del valle de idéntico nombre, la localidad de Bielsa es uno de los rincones más bellos y apacibles del norte de Huesca; en 1979 fue declarada Paisaje Pintoresco. Sin embargo su nombre se hizo famoso en la primavera de 1938, debido a la batalla que allí aconteció.

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Lo más interesante de esta localidad pirenaica es la zona del Parador Nacional, que es un acceso por el Este al Parque Natural de Ordesa y Monte Perdido. Por lo demás, no hay mucho que ver en Bielsa, un coqueto pueblo de montaña que es una buena base para la práctica del turismo activo por el valle. Una buena opción para un día adicional es dedicar un día a recorrer el vecino Valle de Vío hasta el pequeño y típico Fanlo y entrar en el Cañón del Valle del Añísclo. Otra alternativa de excursión es bajar hasta la inmaculada plaza fuerte de Aínsa, buen lugar para pasear y almorzar. Para conocer los platos típicos de éste valle y elegir donde reservar sugerimos nuestra página de reservas en Bielsa; quien busque más variedad puede también consultar nuestra web de la zona vecina: Dormir y Comer en Bielsa.

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El primer asentamiento de población en la zona de Bielsa fue provocado por la explotación de una mina de plata ya en la época romana. Hacia los siglos X y XI se desarrolla como villa dependiente de la emergente corona aragonesa, que la mantuvo hasta 1280 cuando la entregan a la familia Viella; en años sucesivos estará bajo el control de sucesivos linajes nobiliarios de la zona.

En 1455 los habitantes de la villa compran ésta y el castillo a su Señor –Raimundo Montaner– para entregársela a continuación al rey Alfonso V de Aragón a cambio de determinados privilegios como la unión a perpetuidad a la corona y la exención de pago en tributos reales.

Como villa fronteriza, la historia de Bielsa ha estado constantemente marcada por el contacto comercial con Francia. Cuando a mediados del siglo XIX la frontera transpirenaica comienza a existir como tal, Bielsa se convierte en un importante centro de contrabando con los vecinos del norte.

Las comunicaciones eran de camino de herradura, un puente de piedra y cinco de madera. En 1919-20 se mejoran con el tramo de carretera desde Lafortunada hasta Bielsa construido por la Sociedad Hidroeléctrica Ibérica (Luego Iberduero).

combate 43 division
Combatientes de la 43 División durante la Guerra civil (1938)

Durante la Guerra Civil Española, obtuvo gran notoriedad internacional por ser el escenario de la llamada “Bolsa de Bielsa”. En el mes de abril de 1938, después de una dura lucha, la División 43 del Ejército Popular de la República quedó atrapada entre las tropas franquistas y la frontera francesa, constituyéndose la llamada Bolsa de Bielsa. El hecho de que los soldados republicanos -y la población civil que les acompañó- se retiraran ordenadamente al territorio francés, fue hábilmente explotado propagandísticamente por el bando republicano (como una demostración de la operatividad de sus fuerzas desde una posición de gran desventaja). La combinación de bombardeos franquistas y las demoliciones causadas por los republicanos en su retirada motivaron que la zona quedara completamente asolada y fuera declarada oficialmente “región devastada”, siendo objeto de un plan integral de reconstrucción.

A partir de 1960 se mejora el acceso por carretera y se inaugura el Parador Nacional de Monte Perdido (1968). También se produce una progresiva rehabilitación de edificios y mejora de instalaciones, que provocaron la declaración de Paraje Pintoresco en 1976; el mismo año se inauguró el túnel Bielsa–Aragnouet de 3070 m de longitud.

En algunas zonas del valle, todavía se puede escuchar hablar el belsetán, una variante de la fabla aragonesa fruto del histórico aislamiento físico y cultural de las poblaciones del entorno.

La visita de casco urbano de Bielsa se articula en torno a la confluencia de los ríos Cinca y Barrosa. Pese a haber sido prácticamente reconstruida tras la Guerra Civil Española, el conjunto todavía conserva el sabor de los tradicional en sus construcciones. La Iglesia Parroquial de la Asunción es un edificio de tres naves original del siglo XVI, pese a que ha sido sometido a numerosas remodelaciones a lo largo de la historia. Responde a una tipología clásica pirenaica y destaca su torre a cuatro alturas con remate piramidal. El Ayuntamiento es una de las obras patrimoniales más destacables que ver en Bielsa. Fue construido durante el siglo XVII en estilo renacentista y sobresalen en su fachada la galería de cinco arcos de medio punto de su planta baja, la ventana plateresca de su planta central y la pequeña atalaya de su esquina superior derecha, símbolo del pueblo.

Dónde dormir en Bielsa
Ayuntamiento de Bielsa

En el mismo edificio del Ayuntamiento se encuentra el interesante Museo Etnológico de Bielsa, que repasa la historia y las costumbres del valle a partir de documentos originales, protocolos notariales y, sobre todo, fotografías. Resulta especialmente atractivo todo el material referente a la Guerra Civil Española.

Cada febrero, el Carnaval de Bielsa está considerado como uno de los más antiguos de España. Es singular el traje que se enfundan los bielsanos, compuesto por pieles de cabra, cornamentas y esquilas; siempre acompañados por la larga vara que se emplea para conducir al ganado.

Datos prácticos

Coordenadas

42° 38′ 1″ N, 0° 13′ 6″ E

Distancias

Huesca 141 km, Zaragoza 206 km, Madrid 516 km

Aparcamiento

Sin problemas en el pueblo

Altitud

1026 m

Habitantes

500 (2013)

Fiestas Patronales (15 de agosto)

Carnaval (fin de semana anterior a la Cuaresma)

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