Nerja

Santuario Prehistórico

Éste atractivo centro de veraneo, con clima benigno y extensos arenales, tiene en su famosa Cueva uno de los yacimientos prehistóricos más importantes del sur de Europa.

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Conocido como el balcón de Europa, Nerja cuenta con un clima excepcional durante todo el año. El recorrido del casco antiguo se puede hacer en una mañana, para por la tarde visitar la Cueva de Nerja, un valioso yacimiento arqueológico, ubicado a tan solo cinco kilómetros del casco urbano. Para el día siguiente es una buena opción visitar durante la mañana el  pintoresco municipio de Frigiliana o pasar el día haciendo turismo activo en el Parque Natural de las Sierras de Tejeda, Almijara y Alhama. Recomendamos informarse en nuestra página Dormir y Comer en Nerja para conocer los mejores establecimientos y hospedajes de la zona.

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En la Cueva de Nerja se han documentado restos pictóricos y grabados hace más de 42.000 años. Además, en Nerja se han hallado restos del hombre de Cro-Magnon.

Mucho tiempo más tarde, fenicios primero, griegos después y, finalmente, los romanos, se asentaron allí; de estos últimos queda la villa de El Lugarejo (Maro).

Nerja se afianza en época árabe, en torno a una fortaleza del siglo IX situada en primera línea de costa y completada con toda una red de torres de vigilancia, de las que es posible ver abundantes restos arquitectónicos y arqueológicos. En la temprana Edad Media era conocida como Naricha o manantial abundante. Durante tan larga ocupación fue muy conocida como centro de producción textil y agrario, para lo que se levantaron sólidas estructuras de regadío.

La caída de Vélez-Málaga, en 1487, provocó la entrega de Nerja a los Reyes Católicos. En las siguientes décadas el incumplimiento de las condiciones de rendición provocaron crecientes tensiones entre los moriscos y las autoridades; el 22 de septiembre de 1500 se firmó una capitulación general de la población morisca, que se convierte en bloque al cristianismo a cambio de mantener su lengua, costumbres y la igualdad de impuestos con los cristianos.

Entre 1506 y 1509 se levanta una nueva fortaleza en el sitio ahora ocupado por el Balcón de Europa, ya que había que defenderse de las incursiones de los piratas berberiscos, que secuestraban a colonos cristianos y transportaban a moriscos a África. Esto obligó a una repoblación del lugar en 1514, concediéndosele al año siguiente el privilegio de segregarse de Vélez, convirtiéndose en una villa independiente. Por la inseguridad sus nuevos habitantes estaban obligados a portar armas. Desde 1569 se dejaron sentir las consecuencias de la Rebelión de las Alpujarras que en 1570 acabó con el destierro, repartidos por todo el reino.

La recuperación no llegaría hasta el siglo XVII, asociada a la potenciación de las fábricas de caña de azúcar; esto se reflejó en una mayor actividad constructiva.

En el siglo XVIII, Nerja se vio beneficiada del cambio dinástico en España. Se apostó claramente por la producción de vino, azúcar y harinas.

fotografia antigua nerja
Antigua fotografía de la playa de Nerja

Entre 1808 y agosto de 1812 estuvo ocupada por los franceses, hostigados por los guerrilleros; al marcharse volaron el Castillo de Nerja. En 1884 se dejaron sentir en la localidad los efectos de un terremoto, lo que motivó la real visita al lugar de Alfonso XII; impresionado por la belleza del mar, le llamó al paseo sobre el antiguo castillo, el Balcón de Europa. En ese mismo siglo XIX las plagas y las continuas sequías arruinan la economía local y pierde peso su producción de vino.

La guerra civil trajo dramáticos episodios para Nerja, llegando a caer incluso una bomba en la Plaza de la Ermita y consumándose numerosos fusilamientos.

En 1959 se descubre la Cueva de Nerja, el principal recurso de la localidad desde entonces, asentado como reconocido centro turístico.

Nerja se hizo muy popular gracias al rodaje en los años 1979 y 1980 de la serie de TVE Verano Azul, dirigida por Antonio Mercero que ha dejado un profundo recuerdo entre sus habitantes.

Comenzamos la visita a cinco kilómetros del casco urbano de Nerja, donde se halla la Cueva de Nerja, un importantísimo yacimiento arqueológico ubicado a unos 750 metros de la costa y célebre por sus pinturas y grabados rupestres. Poblada por caprichosas formaciones de estalactitas y estalagmitas, cuenta con casi cinco kilómetros de galerías, entre las que destaca la Sala del Cataclismo que supera los 60 metros de altura y está presidida por una columna de 45 metros, la mayor del mundo. Se han encontrado pinturas con quinientos motivos distintos. En el interior de la llamada Sala del Ballet se celebra cada verano el Festival Internacional de Música y Danza.

Ya en el casco urbano de Nerja nos dirigimos a la Plaza de España, donde se encuentra el museo que muestra las piezas originales halladas en las diferentes campañas arqueológicas efectuadas en la cueva, y que ejerce de centro de interpretación de la historia de la ciudad, incluidas piezas del yacimiento romano del Lugarejo.

En Los Castillejos son visibles los muros de la fortaleza de época califal. También hay una necrópolis en Castillo Alto, repleta de más de un centenar de enterramientos de los siglos X y XIII.

Hasta cinco torres vigía construidas entre los siglos XVI y XVIII se reparten por los alrededores de la localidad, destacamos la apodada La Torrecilla y la Torre de los Guardas, de época árabe.

cueva nerja
Cueva de Nerja

El Balcón de Europa es una espectacular plataforma asentada donde estaba una la fortaleza destruida por los franceses en 1812. En sus inmediaciones hay una estatua de bronce que representa al rey Borbón Alfonso XII, al que se le atribuye el nombre del lugar. También un monumento que recuerda la entrada de España en la Comunidad Económica Europea, conocido como el Rapto de Europa.

La Iglesia de El Salvador (s. XVII) contiene en su interior una pintura mural que representa a la Anunciación. Lo más llamativo de este templo barroco es su campanario, rematado en torre octogonal que incluye una curiosa representación de los tres arcángeles, entre los que destaca el patrón de Nerja, San Miguel.

La Patrona de Nerja, la Virgen de las Angustias, tiene su propia iglesia también barroca. El modesto templo de una sola nave conserva en su interior unos frescos sobre Pentecostés.

Sobre la tradición industrial más relevante de la comarca: la producción de caña de azúcar, quedan las fábricas de San Miguel y Las Mercedes o el Acueducto del Águila, que servía desde el siglo XIX para llevar el agua a los molinos de la fábrica de azúcar localizada en la cercana localidad de Maro (1585). También es curioso el llamado Molino de papel, a orillas del Río de la Miel. En esta última localidad sobresale una Torre (s. XVI) de once metros de altura, orientada a vigilar las frecuentes incursiones de piratas y mantener el contacto visual con las demás torres costeras.

Entre los arenales de Nerja mencionamos los de El Playazo, la Torrecilla, Burriana, Maro, Calahonda y El Chucho.

Imprescindibles

dónde dormir en Nerja
Acueducto del Águila

Datos prácticos

Coordenadas

36° 44′ 48.68″ N, 3° 52′ 44.47″ W

Distancias

Málaga 65 km, Sevilla 257 km, Madrid 515 km

Aparcamiento

Existe un aparcamiento municipal en pleno centro de la ciudad, localizable detrás del ayuntamiento.

Altitud

26 m

Habitantes

22 617 (2012)

San Antón (16 y 17 de enero), Carnaval, Semana Santa, Cruces de Mayo (3 de mayo), Fiestas Patronales de la Virgen de las Angustias (15 de mayo), San Juan (24 de junio), Fiesta de El Carmen (16 de julio), Fiestas Patronales de San Miguel Arcángel (10 de octubre)

Día del Pedal (28 de febrero), Romería de San Isidro (15 de mayo), Noche en blanco (18 de mayo), Festival Internacional de Música y Danza de la Cueva (julio y agosto), Feria de las maravillas (Maro, del 7 al 9 de septiembre), Festival de flamenco Peña La Soléa (octubre), Fiesta de la Castaña (Maro, finales de octubre)

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