Que ver en Mijas

De fortaleza roquera a las cuestas del burro-taxi

La agreste orografía de Mijas posibilitó que allí se produjera la última resistencia de los moros malagueños. Los jornaleros del siglo XX convertirían el inconveniente de esas cuestas en un célebre atractivo turístico: los burro-taxis.

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Mijas y sus aledaños pueden recorrerse en un día. Sus empinadas calles están íntimamente asociadas a los emblemáticos vehículos del paraje: los burro-taxis; estos permiten conocer “a la antigua usanza” los encantos de esta típica villa serrana. Después podemos ir a conocer la antigua Ermita Virgen de la Peña, la iglesia de la Inmaculada Concepción, la plaza de toros y el Museo histórico-etnológico de Mijas. Para hacer excursiones desde Mijas, al oeste se encuentra la elegante Marbella en tanto que al este se encuentra la importante ciudad de Málaga. En nuestra sección Dormir y Comer en Mijas descubrimos los secretos de la gastronomía local, así como una cuidada selección de restaurantes y hoteles.

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Mijas está situada en una pronunciada montaña que domina un gran valle y que ha estado poblada desde la Edad del Bronce. Hacia el siglo X a.de C. la cercana población costera de Fuengirola fue una colonia fenicia; y en la actual ubicación Mijas-Pueblo hubo una población con un santuario, cuyos restos se han encontrado excavando la muralla romana. A partir del siglo II a.de C. Fuengirola se convirtió en un importante municipio romano, por lo que por el término municipal de Mijas pasó la importante calzada llamada “Itinerario de Antonino”. Por lo que en el entorno hay varios yacimientos y se han encontrado vestigios de hasta el siglo IV. No hay noticias de la sumisión de los romanos de la zona ni del periodo visigótico; como el resto del sur, en el año 711 fue invadido por los musulmanes. En el siglo IX fue una de las primeras poblaciones que se sumó a la insólita sublevación de Ben Hafsun, formando durante parte de su “reino”. Muy poco se sabe del resto del dominio musulmán; salvo que se trató de una zona muy poblada y fortificada con tres castillos.

En agosto de 1485 el ejército de los Reyes Católicos asaltó el estratégico castillo de Fuengirola; por ello las fortalezas próximas− Mijas y Osunilla − pactaron su rendición. Pero al continuar la épica defensa de la ciudad de Málaga la población de Mijas y Osunilla se rebeló, tomando el control de ambas fortalezas. Al finalizar el dramático y legendario asedio de Málaga los sublevados de Mijas perdieron la esperanza de que les auxiliaran; trataron de pactar su rendición, pero no les dieron una segunda oportunidad, siendo esclavizados. Para evitar nuevas revueltas de los musulmanes que no fueron castigados, los reyes desmantelaron los dos castillos roqueros, reconstruyendo el de Fuengirola. En 1492 se hizo un repartimiento de tierras para unos 50 colonos cristianos.

fotografia antigua mijas
Fotografía antigua de la plaza de toros de Mijas

A partir del siglo XV la costa sería atacada por corsarios berberiscos, refugiándose los pobladores en Mijas; para avisar de los asaltos se edificaron torres de vigilancia en Calahonda, Cala del Moral y Calaburra además del castillo de Fuengirola. Se edificó la Iglesia de la Inmaculada con una torre fortificada, de modo que el edificio albergara a la gente en caso de ataque. En esos siglos Mijas se benefició de sus importantes canteras de excelentes mármoles y falsa ágata.

En el verano de 1810 Mijas y el castillo de Fuengirola fueron tomados por los franceses. En el mes de octubre desembarcó en la cala de Mijas un ejército al mando del general inglés Blayney, que sería derrotado por los franceses. Estos se retirarían dos años después tras intentar volar el castillo de Fuengirola.

El 2 de diciembre de 1831 desembarcó en una playa de Mijas el general Torrijos con 60 voluntarios liberales, decididos a pronunciarse contra el régimen absolutista del Fernando VII; no sabían que habían sido atraídos a una encerrona. Perseguidos por los Voluntarios Realistas pocas horas después trataban de entrar en Mijas; pero debieron continuar su huida hacia el norte de la sierra. Torrijos y sus compañeros serían capturados 2 días después y fusilados sin juicio en la playa de Málaga.

Mijas tenía uno de los términos municipales más amplios de España, por lo que en 1841 se segregó Fuengirola. A partir de 1960 se produce un extraordinario despegue del turismo, que también incluye el establecimiento de residencia permanente de extranjeros. En esa década algunos visitantes solicitan a los jornaleros de MIjas poderse sacar fotos con sus burros, además de poder darse una vuelta por la empinadas cuestas a lomos de estos. Al trabajador mijeño Julián Nuñez se le ocurrió la idea de sus célebres burro-taxis; para aquellos que sientan demasiado incómodo su lomo pueden ir en carromatos tirados por uno de ellos. En agradecimiento a la contribución de estos jumentos a la economía y fama de la localidad, el ayuntamiento dictó unas ordenanzas específicas para los burros, que incluyen placas identificativas, controles veterinarios e incluso la disponibilidad de una campa en la que los burros se jubilan una vez la edad −o algún accidente laboral− les impiden seguir prestando sus famosos servicios.

Mijas-pueblo fue declarado conjunto histórico-artístico por tratarse de un bello conjunto de casas blancas serranas, apiñadas en callejuelas de urbanismo morisco por unas interminables cuestas que ponen a prueba la resistencia andarina del visitante. Buena razón para hacer uso de los burro-taxis que se han convertido en el emblema de la localidad. Tan importantes son, que cuentan con su propio aparcamiento en el que estos pueden ser contratados. Estos recomendables paseos duran unos 15 minutos.

En nuestra opinión, lo más significativo que ver en Mijas es la ermita de la Virgen de la Peña, excavada en 1548 por los frailes mercedarios en la roca viva del promontorio de El Compás. Allí se instaló la imagen de ese nombre, patrona de Mijas. Su originalidad y las vistas al valle merecen una visita sosegada.

Curioso es el llamado Carromato de Max, un espacio al estilo de los antiguos gabinetes de curiosidades o “cámaras de las maravillas”, donde se trata de sorprender al visitante con miniaturas producto de la habilidad de sus creadores. Con la ayuda de lentes de aumento se puede comprobar hasta que punto es posible minimizar una figura o letras. Puede interesar a quienes visitan Mijas con niños.

iglesia san sebastian mijas
Iglesia de San Sebastián

La plaza de la Constitución está decorada con una bella fuente de mármol del siglo XIX. En la típica calle de San Sebastián se encuentra la bella iglesia de San Sebastián, comenzada a edificar en estilo barroco en 1674; expoliada en numerosas ocasiones de sus obras de arte, lo más interesante de su interior son la yeserías de estilo rococó de su cúpula. Muy cerca está el Museo histórico-etnológico de Mijas, situado en un edificio señorial cuya entrada está decorada por dos figuras de atlantes; además de los aperos de labranza y otros útiles y muebles propios de esta clase de museos, el edificio interesa por su patio y la reconstrucción que se ha hecho del escondite en el que el llamado “topo de Mijas” (Manuel Cortés Quero, un militante republicano perseguido por los franquistas) se mantuvo viviendo clandestinamente entre 1937 y 1969.

La plaza de toros de Mijas es otro hito interesante de la localidad. Se encuentra en la calle Muro y tiene la particularidad de ser de forma cuadrada y escasas dimensiones. Un poco más arriba está la iglesia de la Inmaculada Concepción, edificada sobre los restos de la mezquita, cuyo alminar fue transformado en torre campanario y reformada con aspecto militar en 1510 para asegurar su defensa ante posibles ataques corsarios. De su interior destacan sus frescos representando a los apóstoles y la decoración de yeserías de colores.

Pasando a la zona costera hay varias torres vigía que fueron edificadas para dar una alerta temprana del avistamiento de corsarios y ofrecer una primera defensa a un desembarco en esas playas. En la Cala de Mijas está la más importante: el Centro de Interpretación de las Torres Vigías. En ella hay una sala explicativa de la función de estas torres, otra dedicada al general Torrijos y su desembarco y fusilamiento, y una tercera dedicada a la pesca tradicional. La terraza de la fortificación ofrece una excelente vista del mar y de los contornos, pudiendo otearse las otras torres vigía con las que los centinelas de guardia debían comunicarse en caso de producirse un avistamiento de enemigos.

En la costa también existe un importante hipódromo con una variada oferta de hostelería y ocio. Además, hay hasta doce campos de golf y un parque acuático en el municipio.

Imprescindibles

Dónde dormir en Mijas
Ermita Virgen de la Peña
Dónde dormir en Mijas
Detalle Burro Taxi

Datos prácticos

Coordenadas

36°35′44″N – 4°38′14″O

Distancias

Málaga 31 Km; Sevilla 235 Km; Madrid 560 Km

Aparcamiento

Sin problemas en toda la localidad

Altitud

428 m

Habitantes

77.521 (2013)

San Antón (17 enero); Feria de la Cala (2º quincena de julio); Fiestas de Santa Teresa (15-18 de octubre)

Festival Calapop (1º fin de semana de agosto)

Artículos de esparto, mimbre, cerámica y forja

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