Casares

Cuna de Blas Infante

Enclave estratégico en el tramo final de la Reconquista, su blanco caserío se arrima al promontorio donde se elevaba la fortaleza. En el siglo XIX nació Blas Infante, principal figura del andalucismo.

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Un día entero podemos dedicar a recorrer las angostas y laberínticas calles de éste típico y bello pueblo. En la parte más alta de Casares se encuentra algunos restos del castillo árabe; desde allí también podemos gozar de unas increíbles vistas hacia la bella sierra que rodea la zona o incluso el estrecho de Gibraltar. Otros encantos de esta villa que no puedes perderte son, la Ermita de San Sebastián, la Casa Natal de Blas de Infante y la Ermita de la Virgen del Rosario del Campo entre otros. Para refrescarse o pasear por la playa lo más cercano es Estepona, aunque también se puede optar por continuar por la autovía hasta la capital del lujo de la Costa del Sol: Marbella. En dirección opuesta, ya en Cádiz está el interesante parque natural de Grazalema. Para elegir donde alojarte y disfrutar de la gastronomía local proponemos nuestra página Dormir y Comer en Casares.

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El Cortijo de Alechipe o el Arroyo de la Jordana ya estaban habitados hace unos cien mil años. Así, la Sierra de la Utrera presenta una temprana ocupación prehistórica. En el marco del Neolítico había en la Cueva del Gran Duque varias comunidades humanas que practicaban la agricultura hace 6000 años. Y antes de que llegaran los romanos había grupos organizados en poblados como el de Villa Vieja y en los terrenos de la actual Torre de la Sal. Por aquí pasaron tartesios, fenicios y cartagineses. Con anterioridad al dominio impuesto por Roma ya se llamaba Lacipo. Las aguas medicinales de los cercanos Baños de Hediónda posiblemente motivaron que en el año 61 a. de C. allí estuviera el propio Julio César, de cuyo nombre algunos opinan que proviene el nombre del pueblo. De la estancia de los visigodos nos ha llegado una necrópolis.

Los musulmanes ocuparon a comienzos del siglo VIII la actual Villa Vieja y a finales del siglo IX fue parte del territorio rebelde que el caudillo Omar Ben Hafsún gobernó desde la cercana fortaleza de Bobastro durante varias décadas. Al descomponerse el emirato de Córdoba, en el año 1015, Casares formó parte del reino taifa de Ronda, fundado por Abu Nur, hasta que fue anexionado en el 1059 por el reino taifa de Sevilla. Los almorávides y luego los almohades refuerzan el castillo y le otorgan gran entidad a Casares al estar a medio camino de Ronda. En plena época nazarita desempeña un importante papel como fortaleza militar estratégica entre Castilla y Granada, sobre todo desde el siglo XIV.

En 1361 el destronado rey granadino Muhammad V regresó de su exilio en el norte de África y se reunió con el rey Pedro I de Castilla en el alcázar de Casares, para planificar el regreso al poder.

En 1485 Casares capitula y pasa a integrar la Corona de Castilla. La ciudad se repobló nuevamente tras la definitiva expulsión de los moriscos que siguió a su rebelión avanzado el siglo XVI.

torre sal casares foto antigua
Torre de la Sal

La rendición de los último focos del levantamiento morisco tuvo lugar en 1570 en la explanada de la Ermita de Nuestra Señora del Campo.

Durante la Guerra de la Independencia la comarca de Casares nunca estuvo plenamente sometida a las tropas de Napoleón, pues fue una base guerrillera sustentada en buena parte por la comunidad de frailes capuchinos.

El político Blas Infante, impulsor del nacionalismo andaluz, nació en Casares en 1885.

Antes de adentrarse en el casco urbano de Casares conviene visitar los vestigios del Castillo árabe de la localidad, elevado en un promontorio. De lo edificado en el siglo XIII quedan la muralla, restos de la torre del Alcázar y los arcos de la Villa y el Arrabal que dan acceso al recinto. En su interior se aloja la mudéjar Iglesia de la Encarnación (finales del S. XVI) que debió construirse sobre la mezquita y disponía de tres naves. Actualmente es un centro cultural y acoge también el Museo de Etnohistoria.

Posteriormente, en el lugar conocido como El Llano de la Fuente, se erigió un convento franciscano, cuya iglesia es ahora la de La Encarnación; un templo de una sola nave en la que destaca su campanario (s. XVI) y el claustro.

Los habitantes de Casares tienen gran apego a la Ermita de San Sebastián (s. XVII), ubicada en la Plaza de España, pues allí se alberga la imagen de Nuestra Señora del Rosario del Campo, Patrona de la localidad. El día de su romería, el último sábado de mayo, la imagen es llevada hasta la Ermita de la Virgen del Rosario del Campo, en la ribera de los ríos Genal y Guadiaro, a unos diez kilómetros del casco urbano.

También en la plaza de España se halla la Fuente de Carlos III, bella construcción que sigue trayendo a la población el agua del Puerto de las Viñas.

casares malaga
Vista aérea de la localidad

En la céntrica calle Carrera está la Casa Natal de Blas Infante, político fundador del andalucismo, allí nacido en 1885; la presentación museográfica muestra su vida y trayectoria política.
Recomendamos visitar los alrededores, especialmente los Baños de Hedionda, cruzando por el hermoso Puente-acueducto de Los Baños (ss. XVI y XVIII), edificado en piedra caliza. En este lugar cuenta la leyenda que el diablo fue vencido por Santiago y como consecuencia de aquella lucha el agua presenta su característico olor azufroso. También se dice que Julio César se trató un herpes en este hermoso paraje y por ello ordenó construir sus baños. El aspecto actual del complejo es producto de las obras realizadas desde el siglo XVII.

Además el entorno exhibe aún numerosos molinos harineros, algunos de los cuales como el Molino de la Chica, con elementos constructivos del siglo XVI.

A unos cuatro kilómetros, en el Cortijo Alechipe, se hallan algunas ruinas de Lacipo, ciudad amurallada romana edificada sobre otras civilizaciones previas. Tuvo su propio foro y una ceca para acuñar moneda.

Junto al río Manilva está la espectacular Torre de la Sal, originalmente islámica y reformada en el S. XVI para seguir ejerciendo de vigía y comunicación.

Imprescindibles

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Ruinas del Castillo
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Vista de la iglesia

Datos prácticos

Coordenadas

36° 26′ 40″ N, 5° 16′ 22″ W

Distancias

Málaga 102 km, Sevilla 225 km, Madrid 627 km

Aparcamiento

Parking Municipal de siete plantas, gratuito, a la entrada de Casares, en la Plaza Marcelino Camacho ( a 10 min. a pie de la Plaza de España). Sólo es posible circular en coche alrededor de la Plaza de España pero no estacionar. en el casco urbano.

Altitud

435 m

Habitantes

5 610 (2012)

Semana Santa, Fiestas del Cristo de la Buena Muerte (septiembre), Fiestas Patronales de la Virgen del Rosario del Campo (primera semana de septiembre)

Romería Virgen del Rosario (último sábado de mayo), Feria de la Barriada Secadero (tercera semana de julio), Feria de Agosto (primera semana de agosto), Feria del Santo Cristo (del 15 al 17 de septiembre), Mercadillo medieval (julio), Tostón de castañas (1 de noviembre), Fandango casareño

Cerámica, Esparto, Vidrio, Joyería, Madera, Bordados

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