Linares

La ciudad de plomo donde murió Manolete

Esta localidad, próxima a la rica Cástulo de la Antigüedad, llegó a ser, a finales del siglo XIX, una de las más prósperas de Andalucía por sus minas; algo que se puede apreciar en sus bellos y funcionales edificios. Aquí nacieron además grandes artistas, siendo su famosa plaza de toros donde fue cogido mortalmente el célebre torero Manolete.

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Hay en esta localidad atractivos de sobra para pasar en ella más de un día; además de los monumentos, centros de interpretación y museos, hay que ver en Linares el importante yacimiento de la ciudad romana de Castulo. Hacia el Este se encuentran dos ciudades Patrimonio de la Humanidad: Úbeda y Baeza. La visita superficial de cualquiera de ellas nos supone un día completo. Los interesados en la historia militar debería de visitar en la vecina Bailén el Centro de interpretación de la primera derrota de las tropas de Bonaparte; si hay una hora disponible subiríamos por la carretera JA-4100 hasta Baños de la Encina para ver el Castillo de Burgalimar. La oferta local de bares y restaurantes es muy importante, para conocer su gastronomía y los mejores lugares en donde reservar preparamos la página Comer y Dormir en Linares.

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La ocupación de esta zona es muy remota y al menos ya se documenta arqueológicamente hacia el 2000 a. C. En el siglo VI a. C. se funda Cástulo, población muy próxima a Linares que fue un importante enclave íbero y capital de la provincia Oretiana también conocida como Salto Castulonense; fue célebre por su riqueza mineral y por haber sido cuna de la mujer de Aníbal Barca, Himilce. La población sería ocupada por los romanos, habiendo un importante yacimiento en proceso de investigación.

En la época árabe hubo una fortaleza en el solar de la ciudad actual y no sería hasta el año 1155, en tiempos de Alfonso VII, cuando esta pequeña aldea aparecía sometida a la jurisdicción de Baeza; entonces era conocida con el nombre de Leñares de Baeza.

En 1231, Fernando III el Santo entrega la administración y defensa de Linares a la ciudad de Baeza. En 1565 Felipe II le concede el título de Villa, liberándola de aquella situación de dominio. La localidad ya era un próspero núcleo urbano con dedicación principalmente agraria y comercial.

La explotación de los recursos mineros de la propia ciudad, especialmente del plomo, se desarrolla desde los siglos XVII y XVIII, pero que toma un enorme impulso en el siglo XIX en que alcanza su máxima producción; esto motivó que en los alrededores de Linares haya una docena de minas, fundiciones y lavaderos para su procesado. También provocó que fuera el lugar más próspero de la provincia, recibiendo una conexión temprana de ferrocarril para transportar su mineral, y un ambiente metalúrgico y emprendedor que lo convirtieron en un vivero de negocios. Esa riqueza se tradujo en modernos edificios y en el urbanismo moderno que comienza a plasmarse desde mediados del siglo XIX hasta la Guerra de 1936.

En 1873, por los méritos como empresario de José de Murga y Reolid, el monarca Amadeo I de Saboya crea el marquesado de Linares. Ese emprendedor edificaría en la plaza de la Cibeles de Madrid el famoso Palacio de Linares, hoy Casa de América, edificando en Linares el Hospital Marqueses de Linares, donde construyeron un espectacular mausoleo. Dos años más tarde, Alfonso XII le concede el título de Ciudad. Fue tal el desarrollo alcanzado en esos años que incluso se abre una sucursal del Banco de España y fruto de su importancia industrial varios países europeos mantienen abiertas representaciones diplomáticas.

casa consistorial linares foto antigua
Vista antigua de la Casa Consistorial de Linares

En el siglo XX todas las minas de Linares se van clausurando (la última en 1961), diversificándose las habilidades metalúrgicas hacia el sector del motor.

En Linares nacieron personajes célebres como el torero Sebastián Palomo, el músico Andrés Segovia y el músico Raphael.

Hay que ver en Linares mucho más de lo que la gente pudiera imaginar. La visita puede iniciarse frente a las Casas Consistoriales, que presentan un sobrio y elegante aspecto clasicista muy extendido en buena parte de los edificios de este tipo levantados en el país a lo largo del siglo XIX. Sobresale su patio central. El vistoso pórtico de la fachada obedece a una reforma posterior. Frente a éste se encuentra la Casa de los Piedrola, cuya sobresaliente planta superior contribuye a aumentar la cosmopolita imagen urbana de la ciudad en el cambio de siglo.

La Agencia Tributaria está alojada en la Casa de la Munición, una fábrica también de moneda que cuenta con un llamativo portal, patrocinada por Carlos III en el siglo XVIII. Una imagen elaborada en mosaico representa a Santa Bárbara en la parte más elevada del frente.

En el paseo dedicado a los marqueses de Linares está el espectacular Hospital de San José y San Raimundo (1905-1917) que ellos edificaron, tambiién conocido como el Hospital de los Marqueses. El edificio presenta un hermoso frente neogótico en el que destaca la capilla en la parte central. En la cripta están los sepulcros de los marqueses, ejecutados en mármol y bronce por Lorenzo Coullaut, autor del Monumento a Miguel de Cervantes existente en Madrid.

Existe una curiosa exposición permanente dedicada a recoger los objetos litúrgicos e imágenes relacionados con la fundación del edificio; también se exhibe material quirúrgico antiguo proveniente del hospital patrocinado por los marqueses. Por último, otro ámbito expositivo, en este mismo centro, se dedica a narrar la muerte, del célebre torero Manolete el 29 de agosto de 1947 en la Plaza de Toros de Linares. Éste último edificio es un hermoso y sobrio coso edificado en 1886 y conocido en toda España. La muerte de Manolete puede rememorarse en la Taberna El Lagartijo, situada en la calle Ventanas; un inmueble de finales del siglo XVIII con una curiosa exposición.

La tradición minera se puede seguir en el Centro de Interpretación del Paisaje Minero instalado en la Estación de Madrid, un vistoso edificio de ladrillo y piedra de comienzos del siglo XX; su forma se asemeja a un vagón de tren invertido. El Mercado Central de Abastos (1903-1906) es un precioso inmueble de ladrillo rojo en el que se abren grandes ventanales.

Entre las iglesias de Linares están la conventual de San Francisco (s. XVI muy reformada), donde se custodia una conocida imagen de Nuestro Jesús Nazareno y un magnífico retablo del siglo XVII. La de Santa María (ss. XIII-XIV y XVI-XVIII), situada frente al ayuntamiento, destaca por su retablo plateresco y su torre octogonal. En la reforma de este templo gótico participó el célebre Andrés de Vandelvira.
El Hospital de San Juan de Dios (actual Palacio de Justicia) muestra una barroca fachada presidida por una escultura del santo homónimo. En la Casa del Torreón (s. XVII) se encuentra una exposición permanente sobre el yacimiento de Cástulo, visitable a tres kilómetros de la ciudad, a orillas del célebre río Guadalimar.

El Palacio de los Orozco (s. XVII) acoge la sede de la Fundación Centro de Documentación Musical Casa Museo Andrés Segovia. Es destacable su patio interior y el balcón dispuesto sobre la puerta de acceso. Otras viviendas sobresalientes son el Palacio de Zambrana (s. XVI), en cuya parte superior de la fachada destaca un curioso cuerpo sobresaliente; también la Casa de los Pajares (s. XVIII), donde llama la atención la entrada principal, y la llamativa cornisa ornamentada.

semana santa linares
Semana Santa en Linares

En la calle Iglesia se halla el edificio donde se almacenaba antiguamente el grano, el Pósito (s. XVIII), donde se encuentra el Centro de Interpretación de la Ciudad de Linares. En el mismo edificio se aloja el Museo de Raphael, donde se exhiben unos cuatrocientos objetos del cantante, entre ellos el disco de uranio, logrado al vender cincuenta millones de discos en 1980. El inmueble también fue cárcel, por lo que su aspecto exterior es sobrio.

Hacia el sur, en el kilómetro 3,3 de la carretera J-4102 de Linares a Torreblascopedro se encuentra el importante yacimiento de la rica ciudad romana de Castulo; antes de ir consultar el horario de apertura.

El Santuario de de Linarejos (s. XVII) se funda tras la supuesta aparición de la Virgen a un pastor en 1227. Aunque con un origen que se remonta al siglo XIII, la ermita actual presenta un modesto aspecto producto de reformas contemporáneas.

Datos prácticos

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