Que ver en Cazorla

Dos castillos y el último ermitaño en un paraíso natural

Esta antigua plaza fronteriza, que domina la campiña de olivares desde la sierra, es la cabecera de uno de los parques naturales más extensos de Europa. La villa protegida por innumerables hornacinas está protegida por dos castillos y es hogar de uno de los últimos ermitaños de España.

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La visita por los lugares que hay que ver en Cazorla pueblo nos puede llevar medio día; después de almorzar se puede visitar el Monasterio del desierto de Montesión y subir hasta el Castillo de las Cinco Esquinas. El mayor atractivo de esta visita es recorrer el inmenso Parque natural de Cazorla, Segura y la Villas; donde es posible realizar numerosas actividades de turismo activo. Para otorgarle un contenido cultural del máximo nivel a la escapada, por la carretera A-315 hacia el oeste se llega a Úbeda y Baeza, dos ciudades declaradas Patrimonio de la Humanidad. Es posible reservar en la web Comer y Dormir en Cazorla, en la que también relatamos la gastronomía local.

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Los primeros asentamientos humanos en la localidad –como el poblado de la cultura del Bronce (1500 a.de C.) situado en la Loma del Bellotón- se remontan a la prehistoria, siendo un lugar de paso utilizado por los pastores en sus trashumancias. La zona estuvo también poblada por los íberos entre los siglos V y II a. de C. Los romanos se establecen hacia el siglo II a. de C., descubrieron su plata, denominándola por ello Mons argentarius (Monte de plata); para proteger la riqueza de la llamada Carcesa o Carcacena estableciendo en sus inmediaciones un importante campamento. Hay vestigios arqueológicos del periodo dentro del casco urbano del pueblo.
Los musulmanes la denominaron Madinat Quastura; durante siglos sus tierras serán escenario de la defensa de los musulmanes del reino de Granada, como el llamado “Castillo de las cinco esquinas”.

En 1231 se firma un tratado en Salamanca mediante el cual el rey Fernando III encomienda al arzobispado de Toledo la reconquista de extensos territorios con los que se formaría el Adelantamiento de Cazorla, un vasto territorio entre Sorihuela del Guadalimar, Úbeda, las sierras de Cazorla y Segura y el propio reino de Granada. Éste enorme señorío jurisdiccional sería clave para la recuperación de Granada dos siglos después.
En 1534 el Emperador le concede el Adelantamiento a su Secretario, Francisco de los Cobos, comenzando unos pleitos que finalizarían con la devolución íntegra del territorio al arzobispado en 1606, compensándose económicamente a Los Cobos. En el siglo XVI llegó a tener una población de unos diez mil habitantes, decayendo a partir de entonces.

antigua foto cazorla
Ruinas de Santa María

El adelantamiento de Cazorla perteneció a la Mitra de Toledo hasta 1811, en que las Cortes de Cádiz abolieron el señorío. Dos años después -todavía en guerra contra los franceses- las Cortes le concedieron a Cazorla el título de Ciudad como premio al patriotismo de la población.

Durante la primera guerra carlista fue asediada en 1838 por los legitimistas de Isidro Ruíz, El Monjero. Y en la última guerra carlista sus habitantes también se resistieron a las partidas carlistas de la zona, recibiendo su ayuntamiento el título de Excelentísimo por parte del rey Alfonso XII.

Empezamos nuestra visita a Cazorla en el Castillo de la Yedra, a los pies del cerro de Salvatierra. Edificado por los musulmanes hacia el siglo XI, al ser abandonada por los moros en el siglo XIII, en sus sótanos se sitúa la Leyenda de la Tragantía, por el que el alcaide moro allí encerró a su hija para luego tratar de rescatarla, pero nunca volvió y se transformó en un ser mitad lagarto que cada noche de San Juan sale a cantar un lamento sobre su triste destino. Fue reformada por los cristianos a partir del XIII y tiene una estructura puramente militar, de aspecto gótico. En uno de los laterales de la Torre del Homenaje crece esta planta trepadora que da nombre al castillo. Allí está instalado el Museo de Artes y Costumbres Populares del Alto Guadalquivir.

Las Ruinas de Santa María (renacentista del s. XVI) son consecuencia de la grave inundación del año 1694 y el incendio por los franceses durante la Guerra de la Independencia. Conservan la belleza de su gran bóveda, la capilla de la Sacristía y la escalera de caracol. Cerca está la Fuente de las Cadenas, de estilo renacentista y construida durante el año 1605 en honor a Felipe II, con tres caños y adornada por sillares en forma de cadena.

Una detalle emblemático de esta localidad son sus hornacinas: minúsculas capillas en las entradas de sus casas para protegerlas de las numerosos males, como las fuertes tormentas y los numerosos asaltos militares. Según el santo en la entrada de cada casa se podía saber la profesión de los habitantes de cada una. La más conocida es la gran Hornacina del Cristo del Valle, que incluso celebra una fiesta cada dos de mayo.
El Ayuntamiento está ubicado en un edificio de mampostería y ladrillo que fue convento de la Orden de la Merced (s. XVII). En la iglesia de esta Orden se ubica el Teatro de la Merced. Muy cerca encontramos la Iglesia de San José, del siglo XVII; destaca su capilla del Rosario y seis copias de lienzos de El Greco, obra de Rafael del Real.

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Castillo de la Yedra

En la plaza de la Constitución se ubica la Casa-palacio de las Cadenas, del siglo XIX. Recibe este nombre por las gruesas cadenas que adornan las columnas que rodean la construcción. Tiene una vistosa fachada y bellos ventanales; en su interior hay un jardín de más de una hectárea de extensión.

La Iglesia de San Francisco es un templo de barroco comenzado a finales del siglo XVI con fachada tardo-renacentista. En su altar mayor cuelga el venerado Cristo del Consuelo, obra de Mariano de Madrazo; también hay una colección de imágenes de Alfonso Grosso y Juan Miguel Sánchez, distribuidas a lo largo del templo.

Equilibrada y de gran belleza es la Iglesia del Carmen (s. XVII) edificado por la Compañía de Jesús y que en 1761 -al ser expulsados- pasó a ser propiedad de las Carmelitas Descalzas. Está construida en piedra viva caliza de Cazorla. En su interior destacan el coro y las dos galerías.

En las afueras de la localidad, coronando el cerro de Salvatierra, está el Castillo de las Cinco Esquinas o de Salvatierra. La planta pentagonal de la torre y algunos restos de la muralla es lo que queda de esta fortaleza complementaria del castillo de la Yedra.

Monte arriba, por el camino de San Isicio, a tres kilómetros de Cazorla, se llega hasta el Monasterio del desierto de Montesión (1625) hogar de la Virgen de Montensión, por la que se celebra una romería cada septiembre. Es uno de los lugares peculiares de la sierra pues lleva siglos albergando a ermitaños. Viajeros de todos los lugares del mundo se desplazan hasta aquí para conocer a Fray Antonio, el último de los ermitaños que sigue al cuidado del lugar viviendo en voto de pobreza. En su pobre edificio llaman la atención las pinturas al fresco de sus bóvedas.

Imprescindibles

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Ruinas de Santa María
Sierra de Cazorla
Sierra de Cazorla

Datos prácticos

Coordenadas

37° 43′ 22″ N, 3° 57′ 57″ W

Distancias

Jaén 101 km, Madrid 356 km

Aparcamiento

Está; permitido aparcar en las diferentes calles pero son recomendables dos estacionamientos gratuitos en el casco antiguo: El Solarillo, junto a la Plaza de Santa María, y en el Puente de la Villa. Parking de pago junto a la Plaza del Mercado.

Altitud

826 m

Habitantes

7984 (2011)

Tradicional entrada de los borregos (todos los domingos hasta el último domingo de abril), Romería de la Virgen de la Cabeza (último domingo de abril), Festividad del Cristo del Valle (primer sábado del mes de mayo), Fiestas de San Isicio (14 y 15 de mayo), Feria y Fiestas en honor del Santísimo Cristo del Consuelo, Patrón de la localidad (hacia e1 14 de septiembre)

Festival Internacional de Teatro (octubre y noviembre), Festival Internacional de Blues de Cazorla (julio), Noche de la Tragantía y la cacerolada de San Isicio (se alumbra el recorrido de San Isicio hasta las ruinas de Santa María)

Aceite de oliva con Denominación de Origen Sierra de Cazorla y Sierra de Segura

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