Que ver en Niebla

Taifa roja y plaza fuerte de los Guzmanes

Dos kilómetros de murallas y cuarenta torres de un característico color rojizo circundan la histórica plaza fuerte de Niebla, de turbulento y esplendoroso pasado guerrero.

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El recorrido por el interior del recinto amurallado —viendo lo seleccionado en nuestra sección Qué ver en Niebla— puede durar una mañana (sin olvidar acercarse al puente romano). La escapada puede continuar en el cercano pueblo de Almonte y la aldea de El Rocio, para continuar en el centro de interpretación el Parque natural de Doñana. En el parque y los diversos arenales hay muchas opciones de realizar turismo activo, especialmente equitación y avistamiento de aves; también es posible bañarse en las inacabables playas de Matalascañas. Tomando la autovía hacia el oeste puede pasarse un día completo viendo los interesantes pueblos vinculados a la viaje de Cristobal Colón y al Premio Nobel de literatura Juan Ramón Jiménez: Palos de la Frontera y Moguer. Para elegir entre los platos de la gastronomía de la localidad y saber donde reservar, ofrecemos la página especializada Dormir y Comer en Niebla.

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Niebla ya estaba ocupada en el Neolítico, tal y como demuestra el asentamiento de Los Bermejales, donde se trabajaba la piedra y se elaboraba cerámica. También sobresale el yacimiento del Dolmen de La Lobita.

Los fenicios la llamaron Ilipula y los cartagineses la convirtieron en una ciudad fuerte y comercial. Los romanos liderados por el general Publio Cornelio Escipion debieron de atacarla reiteradamente hasta conquistarla; la consideraron importante pues edificaron un acueducto, calzadas y termas y una ceca para acuñar moneda.

Llamada Ilipla por los visigodos gozó de gran relevancia militar y religiosa y fue sede episcopal desde el año 466, con el obispo Vincomalos (“el vencedor de los pecadores”) cuya lápida funeraria del 509 puede verse en el Museo Provincial de Huelva. Los titulares de la diócesis firmarían en los concilios de Toledo.

Los árabes la ocupan hacia el año 712, designándola capital de una Cora o provincia, la de Lebla al-Hamra. Poco después la población cristiana se rebela, siendo conquistada de nuevo. En los años 843 y 859 Lebla sería saqueada por los vikingos procedentes de Normandía. Décadas después nace allí Walabonso y María, hijos un matrimonio de las dos religiones, serán ajusticiados en Córdoba; son los patronos de Niebla.

Entre 1023 y 1053 la familia de los Beni Yahia la proclama reino de taifa independiente; comenzando una etapa de esplendor cultural y desarrollo industrial y agrícola. Pero en el 1051 el rey Al-Mutadid la conquistaba e incorporaba al reino taifa de Sevilla.

En 1091 llegan los almorávides, la amurallan, y se da cierta tolerancia religiosa hacia la amplia comunidad cristiana. La ciudad alcanza un período de esplendor inédito, llegando a sumar 40.000 habitantes.

En 1145 los almohades toman Niebla; unos cuatro años después los lugareños se rebelan, manteniendo su independencia como reino taifa durante cinco años. Entonces llegó un nuevo ejército almohade comandado por Abu Zarcaya-Ben-Yumar que asaltó la ciudad, pasó a cuchillo a todos los varones y vendió a las mujeres y a los niños de la localidad como esclavos. Enterado el emir almohade de la masacre, trató de restablecer la situación reinstaurando en el poder local al linaje de los antiguos reyes taifa Beni Yahia. Tras la batalla de Las Navas de Tolosa (1212), el poder almohade decae. En 1234 el caudillo local Aben Mahfot se proclama rey taifa de Lebla, acuñando moneda con su nombre.

En 1262 Alfonso X monta un asedio que durará nueve meses y medio. El propio rey castellano estuvo en persona en el Sitio, empleando por primera vez en Europa lombardas que disparaban mediante pólvora piedras redondas contra las murallas. Esa primitiva artillería no conseguirá derribarlas, y la población se acaba rindiendo a causa del hambre. El rey Sabio expulsó a los pobladores musulmanes y le concede el Fuero Real para atraer pobladores; prueba del valor que le daba el rey es que se la cedió a su hija Doña Beatriz. De ésta pasa a Pedro I el Cruel que la cede a su hijo Fernando, llegando a continuación a manos de Enrique II de Trastámara, que la entrega a su vez a Juan Alonso Pérez de Guzmán en 1368, nombrándole conde de Niebla. En 1445 esta casa condal de los Guzmanes se une a la ducal de Medina Sidonia; a partir de entonces Niebla pierde importancia frente Sanlúcar de Barrameda que es un rico puerto comercial, y allí se traslada la gestión de tan poderosa Casa.

En 1508 el jovencísimo duque y su tutor, el turbulento caballero Pedro Girón y Velasco se fueron a Portugal cuando el rey Fernando acudió a visitar el reino de Sevilla; al ordenar a todos los alcaides que entregaran sus castillos el de Niebla, Rodrigo Mexía, se resistió inicialmente. Al comprobar cómo su fortaleza era asediada cedió, pero las tropas del rey la saquearon sin piedad.

vista antigua muralla niebla
Vista antigua de las murallas árabes

En el siglo XVIII el devenir de Niebla está marcado por las epidemias, la guerra con Portugal y los abusivos impuestos. La torre del Homenaje se hunde parcialmente debido al devastador terremoto de Lisboa de 1755. Entre 1810 y agosto de 1812 el castillo aloja a las tropas francesas de Soult, que lo destruyen al marcharse. En 1833 su decadencia es tal que Niebla no puede optar a ser capital de la nueva provincia, a pesar de haber sido su principal población durante siglos.

En 1921 Alfonso XIII le da el título de Ciudad y en 1982 es declarada Conjunto Histórico Artístico.

Niebla destaca por la imagen de su imponente conjunto amurallado, que rodea por completo el casco antiguo y ocupa unas 16 hectáreas. Es el mejor conservado de España y la mayor parte del mismo fue edificada por los almorávides hacia el año 1130; mantiene cuarenta torres rectangulares y sus bellas puertas: Puerta del Agua, Puerta del Embarcadero, Puerta del Buey, Puerta del Socorro, Puerta del del Agujero y Puerta de Sevilla. Junto a ésta puede comenzar nuestra visita pues allí se levanta el Castillo de los Guzmanes o Alcázar de Niebla, modificado en estilo mudéjar a partir de 1474 por esta familia de condes de Niebla. Allí está la Oficina de Turismo.

Próxima a otra puerta del Socorro está la Iglesia de San Martín (s. XV), mutilada en 1922 para abrir a través de ésta una calle para el tráfico rodado, quedando separadas la capilla y el ábside de su hermosa fachada mudéjar. Merece la pena visitar el Museo Parroquial, con piezas arqueológicas de la historia local.

En el centro, alrededor de la Plaza de Santa María, está la Iglesia de Santa María de la Granada; erigida en el solar de una antigua mezquita es un templo gótico del siglo XVI que conserva elementos musulmanes de los siglos X y XI. Sus tres naves cuentan con un característico artesonado mudéjar; destaca la imagen de la Virgen titular además del bello patio de naranjos anejo. Al lado, en la plaza, está el Hospital Nuestra Señora de los Ángeles (s. XVI), que actualmente acoge la Casa de Cultura. En la fachada, bajo la espadaña, uno bello cuadro de azulejos representa a la virgen. En el interior una pintura al fresco de la Virgen de los ängeles simula un retablo (del siglo XVIII).

castillo guzmanes niebla
Interior del Castillo de los Guzmanes o Alcázar de Niebla

A las afueras de la localidad sorprende por su belleza el Puente Romano, situado sobre el río Tinto, es una de las estampas más características de Niebla.

Cada septiembre se celebra la romería de la Virgen del Pino, muy venerada en la localidad.

Imagen destacada cedida por ©EMPRESA PÚBLICA PARA LA GESTIÓN DEL TURISMO Y DEPORTE DE ANDALUCÍA

Datos prácticos

Coordenadas

37° 21′ 41.18″ N, 6° 40′ 40.33″ W

Distancias

Huelva 30 km, Sevilla 69 km, Madrid 589 km

Aparcamiento

Se recomienda dejar el vehículo en las calles de acceso a la localidad.

Altitud

45 m

Habitantes

4149 (2012)

Carnaval, Semana Santa, Fiestas Patronales de San Walabonso (junio) y Fiestas de Nuestra Señora del Pino (semana del 8 de septiembre)

El Tostón (Romería en torno a la ermita de la Virgen del Pino, principios de febrero), Romería en honor a la Virgen del Pino (Lavapiés, último fin de semana de mayo), Festival de Teatro y Danza Castillo de Niebla (verano), Real Feria de Ganado o Feria de Tosantos (primer fin de semana de noviembre)

Trabajos de la piedra (canteras), Calerón, Trabajo de guijarros, Alfareía y cerámica, Zapatería, Guarnicionería, Empleita (trabajo de cestería de palma típico de la zona), Bordados, Esencias de tomillo y eucalipto

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