Qué ver en Aracena

Capital del Jamón Ibérico y de la Arquitectura Regionalista andaluza

Situada en el incomparable marco natural de la bella sierra homónima Aracena es célebre por su producción de jamón ibérico. También por sus preciados minerales, la Gruta de las Maravillas o las numerosas obras edificadas por el arquitecto regionalista Aníbal González. Además, la localidad es parada el Camino Sur, desconocida ruta jacobea que parte de Huelva.

Planifica tu escapada a Aracena

El recorrido por los distintos lugares qué ver en Aracena puede ocupar la primera jornada de la escapada. El día siguiente puede dedicarse a hacer senderismo por el Parque Natural de la Sierra de Aracena. En el pueblo también es posible contratar numerosas actividades de turismo activo. Además es parte del Camino del Sur, una vertiente de la Vía de la Plata, famoso Camino de Santiago.

Entre las excursiones más destacadas está la vecina localidad de Alájar, interesante de recorrer y con maravillosos contornos. Para conocer la gastronomía de la comarca y reservar hemos preparado las páginas Dormir y Comer en Aracena.

¿Quieres conocer este sitio?

Aracena estuvo ocupada desde tiempos prehistóricos. Los asentamientos excavados en la Cueva de la Mora, correspondientes a la Edad del Bronce (III milenio a. de C.) lo demuestran. También hubo emplazamientos próximos, como Castañuelo, a lo largo de la Edad del Hierro (I milenio a. de C.).

La riqueza minera de este territorio atrajo también a los romanos en el siglo I a. de C. Estos fundaron varias villas, explotaciones agropecuarias de naturaleza latifundista, para aprovechar los recursos locales. Sin embargo, la población actual parte de la invasión musulmana, cuando se levantó la fortaleza que dio origen a Aracena. Es conocida la etapa en que se integró en el reino taifa de Niebla, de mano de los almohades y en el siglo XIII.

Fue entonces cuando Sancho II quiso incorporarla al Reino de Portugal. De hecho, llegó a someterla durante algunos años. Pero en 1255, Fernando III el Santo y Alfonso X el Sabio ganaron la población para el reino de Sevilla. Ambos encomendaron la defensa del castillo y la repoblación a los caballeros templarios. A su vez, estos favorecieron la ocupación de estas tierras con nuevos moradores gallegos y leoneses. He aquí razón por la que Aracena y otras plazas fuertes de la frontera portuguesa fueron llamadas la Banda Gallega. Al suprimirse la Orden del Temple, a comienzos del siglo XIV, la villa pasó a manos de la Orden Militar de Santiago.

La población experimentó una considerable expansión urbana en la Baja Edad Media. La razón fue su nueva condición de Real Priorato (S. XIV), vinculado a la Corona de Castilla. En el siglo XVI sería administrada por el Concejo de la ciudad de Sevilla. Poco más tarde atraería la atención por la presencia de Benito Arias Montano, hombre muy próximo al monarca Felipe II.

Desde 1640 el Conde Duque de Olivares se convirtió en el señor de estas tierras. Aracena era entonces una población muy próspera, un referente en su territorio. Al morir, cinco años después, fue sustituido en el señorío por el riquísimo Conde de Altamira. Este noble tuvo tantas ínfulas de grandeza como para autotitularse Príncipe de Aracena.

En 1886 es descubierta la Gruta de las Maravillas, de lo mejor que ver en Aracena. Se abrió al público a partir de 1914, siendo la primera gruta en España en aprovecharse turísticamente.

foto antigua Arias Montano
Casino de Arias Montano, obra del arquitecto Aníbal González, de 1910

En 1917, el rey Alfonso XIII creó el marquesado de Aracena para Javier Sánchez-Dalp y Calonge. La familia de éste empresario había regalado al pueblo el edificio del ayuntamiento en 1910. Por otro lado, entre 1923 y 1926, promovió el turismo edificando ocho chalets para alquilar. El mismo mecenas también financiaría la antesala de la Gruta de las Maravillas, en 1923, y el Lavadero Municipal, en 1927.

Todos los proyectos fueron llevados a cabo por el célebre arquitecto regionalista sevillano Aníbal González. Este talentoso profesional fue el principal autor de varios proyectos para Exposición Iberoamericana de Sevilla de 1929. Por mandato de la Sociedad Arias Montano, el arquitecto proyectó también el bello Casino en la localidad.

En 1989 se declaró el Parque Natural de la Sierra de Aracena y Picos de Aroche, protegiendo el valioso entorno del pueblo. Asimismo, es un importante lugar de paso del Camino del Sur, una variante del Camino de Santiago de la Vía de la Plata.

Lo primero que ver en Aracena es el Castillo de Aracena. Se trata de una antigua fortificación de origen musulmán, escenario de múltiples enfrentamientos con los cristianos. Sin embargo, fueron estos últimos quienes reconstruyeron la línea de murallas en el siglo XIII. Aún pueden verse parte de las estructuras del castillo e incluso de varias de las torres que protegían el recinto.

En su interior los caballeros templarios comenzaron a edificar desde el siglo XIII la espléndida Iglesia de Nuestra Señora del Mayor Dolor. Pese a ello, la finalizaron en el XV los de la Orden de Santiago en estilo tardo-gótico, algo evidente en algunos de sus frentes (Puerta Real). Sobresalen la torre-campanario y la torre mudéjar. El interior está presidido por un retablo mayor del período neoclásico precedido por una espectacular reja de factura moderna. En el altar está la imagen de la Patrona de la Ciudad, la Virgen del Mayor Dolor (1959). El templo guarda el monumento funerario del prior Pero Vázquez (s. XVI).

Extramuros está la Iglesia de Nuestra Señora del Carmen (s. XVI), un templo de tres naves que sigue una planta basilical y que fue célebre por acoger la Cátedra de Latinidad del erudito Benito Arias Montano desde finales del siglo XVI. El templo aún muestra muchos de los rasgos del estilo mudéjar en que fue concebido, bien visible en su techumbre de madera.

Entre las capillas y ermitas de la localidad destaca la de Santa Lucía (s. XV), también adscrita al estilo mudéjar y con prominentes estribos apuntando su estructura.

En Aracena también hubo asentadas varias comunidades religiosas. Así, ocupa un lugar principal la Iglesia de Santo Domingo (s. XV), que originariamente pertenecía a un Hospital dedicado a San Sebastián y que desde finales del siglo XVI estuvo en manos de dominicos. Se trata de un templo aún gótico en buena medida de tres naves. Y las Carmelitas regentan desde el siglo XVI la Iglesia de Santa Catalina (ss XIV-XVI), con notable frente monumental en ladrillo rojo trazado a partir del año 1500. El Convento de Jesús, María y José (s. XVII) fue promovido en pleno período barroco, en origen por las monjas de la Orden de la Trinidad y luego pasaría a manos de las dominicas.

Por último, la gran joya del Renacimiento existente en Aracena es la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción (s. XVI), un templo de tres naves que quedó inconcluso hasta tiempos muy recientes. En su construcción llegó a participar incluso Hernán Ruiz II. Sus bóvedas presentan ya casetones y en el interior está la imagen del Patrón de Aracena, San Blas (s. XVIII).

Otro de los inmuebles emblemáticos de Aracena es el del antiguo Cabildo (ss. XVI-XVI), que desempeñó diversas funciones como edificio de gobierno, cárcel y pósito. Lo más destacado es la portada monumental proyectada por Hernán Ruiz II. El Parque Natural tiene su Centro de Interpretación en esta célebre construcción.

Entre los edificios civiles sobresale la elegante silueta del Casino de Arias Montano (1910), hermosa obra del sevillano Aníbal González, que diseñó otros inmuebles también en el centro burgués de la localidad.

Pero uno de los mayores atractivos de Aracena es la Gruta de las Maravillas, una un auténtico tesoro geológico repleto de formaciones rocosas ya visitable desde 1914. Originariamente era una mina que se abrió al público tempranamente y que incluso recibió a ilustres visitantes como Alfonso XIII. Igualmente ha sido escenario para el rodaje de varias películas como Tarzán en las minas del rey Salomón.

En el edificio de recepción de visitantes está el Centro de Interpretación de Aracena y Gabinete Geominero, con interesantes colecciones fósiles y de minerales, además de amplia información sobre el Parque Natural de la Sierra de Aracena y Picos de Aroche.

Una de las excelencias de la comarca tiene su propio centro visitable muy cerca de la Gruta. Se trata del Museo del Jamón de Aracena, donde el cerdo ibérico y la elaboración del preciado producto gastronómico son los auténticos protagonistas. Asimismo, el museo cuenta como complemento con un Punto de Información Micológica, en que se da cuenta de la variedad de setas y trufas de la región.

nuestra senora asuncion aracena
Vista aérea de la Iglesia Parroquial de nuestra Señora de la Asunción

Asimismo, en Aracena hay un moderno Museo de Arte Contemporáneo al Aire Libre, promovido por el escultor onubense Pepe Noja y que reúne un gran número de intervenciones del escultor local Pepe Antonio Márquez y de Santonja, Pablo Serrano y Amadeo Gabino, entre otros muchos.

Imprescindibles

Dónde dormir en Aracena
Antiguo lavadero
Dónde dormir en Aracena
Castillo de Aracena

Datos prácticos

Coordenadas

37° 53′ 28″ N, 6° 33′ 40″ W

Distancias

Huelva 99 km, Sevilla 89 km, Madrid 502 km

Aparcamiento

Recomendable aparcar el vehículo en las inmediaciones de la Gruta de las Maravillas

Altitud

714 m

Habitantes

7814 (2012)

Fiesta de la Luz o Candelaria (2 de febrero), Semana Santa y Romería del Rocío (días previos a Pentecostés).

Romería de la Divina Pastora de las Almas (junio), Feria grande de Aracena (agosto), Muestra de Música Antigua Castillo de Aracena (agosto), Romería de la Reina de los Ángeles (8 de septiembre), Feria regional del jamón y del cerdo ibérico (octubre), Jornadas micológicas (último fin de semana de noviembre), Ronda de campilleros y Rosario de la Aurora (madrugadas de domingos de octubre), Rehiletes (noche del 7 de diciembre), Mercado del queso artesano (diciembre).

Otros destinos próximos


About the author

Otras noticias de interés
[vc_row][vc_column][vc_column_text]En la provincia de Zamora nos encontramos con el municipio y localidad de Fonfría, en Más información
[vc_row][vc_column][vc_column_text]A menos de 5 kilómetros de Benavente, río Órbigo mediante, se ubica esta localidad de Más información
[vc_row][vc_column][vc_column_text]Este municipio zamorano se sitúa en la Raya, o frontera con Portugal, marcada por el Más información
[vc_row][vc_column][vc_column_text]La capital de la comarca de La Carballeda tiene un rico pasado. Testigo de este Más información
[vc_row][vc_column][vc_column_text]El Valle del Tera acoge este municipio zamorano, ubicado al oeste de Benavente. Zona de Más información

España Fascinante usa cookies para asegurarte una experiencia maravillosa. Si usted continua navegando, consideramos que acepta su uso. Puede cambiar la configuración y obtener más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para "permitir cookies" y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en "Aceptar" estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar