Que ver en Montefrío

La última frontera granadina

Durante siglo y medio Montefrío fue el bastión que detuvo a los castellanos instalados en Jaén. En el periodo de las guerras civiles nazaríes, su seguridad mantuvo durante siete años a un rey rival de Granada. Es un recóndito destino de escapada con mucho sabor y el auténtico ambiente granadino.

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Montefrio posee un atractivo conjunto monumental que puede recorrerse en una mañana. Esta localidad seduce tanto por su arquitectura como por el bonito paisaje que la rodea. Hay quienes se alojan en localidades de la provincia —como esta— para disfrutar del auténtico ambiente de pueblerino y de precios más bajos que los de Granada capital, donde además de La Alhambra y El Generalife podrás conocer el bonito Barrio del Albaicín. También se puede optar por ir hacia el sur para luego tomar la autovía hacia el oeste y recorrer el histórico municipio de Loja. Para conocer la gastronomía granadina y los alojamientos donde poder reponer fuerzas preparamos nuestra página Dormir y Comer en Montefrio.

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Está documentada la presencia de comunidades primitivas en el lejano Neolítico Medio, 4.500 años antes de nuestra era, en el vecino asentamiento de Castillejos. También hay varios dólmenes de la Edad del Cobre que prueban una mayor estabilidad en la zona de agrupaciones humanas. También fenicios, íberos y romanos ocuparon la localidad llamada Hiponova. Ésta luego sería poblada por los visigodos (de los que se ha encontrado una piedra labrada en el siglo VI) y, desde comienzos del siglo VIII, por los árabes, formando parte de la cora o provincia de Elvira.

Para defenderse de la vecina fortaleza de Alcalá la Real, tomada por los castellanos, en 1352 el rey Yusuf I edificó un alcázar en la colina actual, por lo que la población ubicada en el lugar de la antigua Hiponova se trasladó a los aledaños del castillo, edificándose una alcazaba para proteger el conjunto. Esta resultaría un formidable bastión fronterizo, comunicada por torres vigías como las atalayas “del Cortijuelo”, “de los Anillos” y “de los Guzmanes” que transmitían señales entre las fortalezas nazaríes y que pueden visitarse hoy en día.

Durante siete años la fortaleza de Montefrío fue incluso la Corte del rey “rival” Aben Ismail III, perteneciente al belicoso de los Abencerrajes y apoyado por el rey Juan II de Castilla, del que se declaró vasallo. En 1453 el llamado ejército de los Abencerrajes salió de Montefrío hacia Granada, controlada por el rey Muhammad X; éste les tendió a gran parte de ellos una célebre y siniestra trampa.

Los nazaríes mantendrán la fortaleza frente a los periódicos ataques castellanos. En junio de 1486, tras la toma de Loja, los castellanos proceden a talar todos los bosques de los alrededores e ir tomando las torres vigía que apoyaban a la fortaleza. Tras derribar las murallas con la artillería, el día 26 el ya famoso caballero Gonzalo Fernández de Córdoba (El Gran Capitán) lidera el asalto a la muralla, conquistando la localidad. Evento que sería representado, en el siglo XIX, por el pintor José Madrazo en su obra El Gran Capitán en el asalto de Montefrío, ejemplo de la llamada “Pintura de historia”.

vista antigua montefrio
Vista antigua de Montefrío

La mayoría de la población morisca emigró a territorio musulmán debiéndose hacer una repoblación con castellanos en 1491. La repoblación resultó muy dificultosa, por lo que en 1531 el concejo solicitó al rey Carlos I medidas en éste sentido, proponiendo el derribo del castillo para facilitar la urbanización del pueblo.

Como en el resto de Andalucía, el siglo XVI fue de una gran prosperidad para la población de Montefrío, lo se refleja en la actividad constructiva.

Ya en el siglo XVIII estaba muy poblada, llegando incluso a sumar 5100 habitantes en 1750. Ello también se tradujo en más construcciones si bien de diferente estilo y carácter.

En julio de 1936 la localidad se mantuvo fiel a la República, pero fue ocupada poco después por los sublevados, cambiando de manos dos veces más en las siguientes semanas. En la posguerra su comarca fue escenario de los ataques de los maquis antifranquistas.

Lo primero que llama la atención del pueblo es la emblemática imagen de iglesia situada en lo alto de la roca. Se trata del antiguo Castillo de la Villa, edificado como alcázar musulmán hacia 1352; incluye un triple recinto, plaza de armas, aspilleras, adarves, torres, aljibes y almacenes. En su interior está la Iglesia de la Villa mandada construir por los Reyes Católicos y reformada por Diego de Siloé entre 1549 y 1570 con numerosos rasgos renacentistas que complementan el gótico inicial. En él destacan los macizos contrafuertes exteriores y la fachada renacentista. En el siglo XVIII, el día de la Virgen de los Remedios, un rayo cayó sobre el templo estando éste abarrotado de fieles, quemando el retablo, y solo afectando a un perro (que perdió su rabo); por esa razón se cambió el patronazgo de la ciudad a esta virgen, pues antes la titular del templo era la Virgen de la Encarnación. Allí se ubica actualmente el Centro de Interpretación de la última frontera; la visita permite entender la turbulenta historia de la conquista castellana de Montefrío y toda la zona.

iglesia villa montefrio
Iglesia de la Villa

El deseo de construir una nueva iglesia en una zona llana significó el abandono del templo. Entre 1786 y 1802 se edifica un edificio muy singular: la Iglesia de la Encarnación, de estilo neoclásico, con una hermosa forma de círculo perfecto al que se adosan varios cuerpos, uno de ellos acoge la capilla mayor.

En el siglo XVI se promueve la construcción de la sobria Iglesia de San Sebastián, que hacia 1802 se abandona pasando a manos particulares. Actualmente es el centro de salud de la localidad.

La comunidad franciscana fundó un convento en el siglo XVI, eligiendo el Cerro del Calvario para su ubicación. La iglesia actual se construye en el siglo XVIII y se dedica a San Antonio de Padua.

El Hospital de San Juan de los Reyes, situado en pleno centro, es una construcción que fue patrocinada por el heraldo (mensajero) de los Reyes Católicos, Juan de Carrión, que en 1530 lo fundó con ese fin benéfico.

En 1795 se construye el Pósito para almacenar el grano, siguiendo nuevamente un estilo neoclásico. La actual sede del Ayuntamiento, situado en la Plaza de España, fue originalmente una casa señorial construida en 1787; ya en el siglo XX se adapta para Casa Consistorial, añadiendo un balcón volado a la fachada principal.

Uno de los edificios más bellos de Montefrío es la llamada Casa de los Oficios (1579), construida para sede de los artesanos de la villa. Su fachada de sillería presenta una curiosa sucesión de arcos de medio punto en el piso inferior.

A poco más de un kilómetro del casco urbano está el llamado Puente Romano, situado sobre el arroyo de Milanos. Conectaba la provincia malagueña con el norte.

Imprescindibles

dónde dormir en Montefrío
Iglesia de la Encarnación
dónde dormir en Montefrío
Restos del cementerio del Castillo

Datos prácticos

Coordenadas

37° 19′ 16″ N, 4° 0′ 40″ W

Distancias

Granada 49 km, Sevilla 231 km, Madrid 421 km

Aparcamiento

Aparcamiento municipal en la zona de El Lavaderol

Altitud

834 m

Habitantes

6 054 (2012)

San Sebastián, Candelaria (noche del 1 de febrero), Día de Andalucía (noche del 28 de febrero), Carnaval, San Marcos (25 de abril), Día de la Cruz (3 de mayo), Cristo de las Roscas (4 de mayo), Santiago (julio), Fiestas Patronales de la Virgen de los Remedios (del 14 al 18 de agosto)

Feria Medieval de Montefrío (mayo), Feria de junio (tercer fin de semana de junio), Feria de Septiembre (tercer fin de semana de septiembre)

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