La Calahorra

El baluarte renacentista de Don Rodrigo

Al pie de las imponentes cumbres de Sierra Nevada, La Calahorra sobresale por su Castillo-Palacio, una de las primeras muestras de arquitectura renacentista española. La pequeña población es el acceso desde el norte a la comarca de las Alpujarras.

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Situado dentro de la comarca de Guadix, este pequeño municipio se puede recorrer en pocas horas; preferiblemente la mañana del miércoles que es el único día en el que se puede entrar a visitar su fascinante castillo medieval. Además de este Castillo La Calahorra cuenta con un patrimonio monumental escaso, pues aparte del castillo solo posee la Iglesia Parroquial de Nuestra Señora de La Asunción y la Ermita de San Gregorio. Al norte está Guadix donde podrás visitar el famoso Pueblo de las Cuevas. Otra excursión próxima es ir a visitar los tesoros arquitectónicos  que posee la histórica capital Granada. Si lo que se busca es disfrutar del turismo activo hacia el norte está el Parque Natural de la Sierra de Baza mientras que al sur se encuentra el magnífico Parque Nacional de Sierra Nevada. En nuestra página Dormir y Comer en La Calahorra explicamos la gastronomía local y los escasos establecimientos donde hacer noche y comer en los alrededores.

¿Quieres conocer este sitio?

Fue un dominio fenicio y con la ocupación romana el territorio pasó a integrar la provincia Bastetana, en que destacó Arcilacis, más tarde llamado Alcalá Horra (Castillo de las Peñas). Es, sin duda, un baluarte natural y su nombre tiene que ver con ese carácter defensivo.

Los visigodos ocuparon la colina que domina ese territorio; el último alcaide de la fortaleza fue el célebre Conde Don Julián. Durante la ocupación musulmana fue célebre por su prosperidad ganadera y cerealista además de por las moreras, base de la industria de la seda.

Los árbes edificarían un alcázar que resistirá los ataques cristianos hasta 1489, cuando, por orden del rey nazarí El Zagal (rival de Boabdil), se firma una capitulación con los Reyes Católicos por la que se entrega el alcázar; sus pobladores son autorizados a quedarse, manteniendo sus propiedades y costumbres. Rodrigo Díaz de Vivar y Mendoza, el primogénito del poderoso cardenal Mendoza, recibió el marquesado de Zenete hacia 1491 por su participación en la campaña. Para asegurar sus nuevos dominios, con una poco fiable población morisca, a partir del año 1500 demolió el alcázar musulmán y empezó a edificar su castillo con un arquitecto segoviano. Pero éste hombre con fama de violento, que había heredado el condado del Cid en Jadraque se enfrentó a la reina Isabel la Católica al seducir a una muchacha de quince años que secuestró de un convento, por lo que estuvo en prisión hasta la muerte de la reina en 1504. En 1506 viajó por Italia, donde debió de concebir la transformación palaciega de La Calahorra en estilo renacentista. Entre 1509 y 1512 un arquitecto italiano preparó en Italia los mármoles y decorados que constituirán el interior del castillo. Como fortificación, es uno de los últimos castillos construidos con elevadas murallas verticales (poco apropiadas para resistir ataques artilleros). El castillo resultó lo suficientemente fuerte para resistir los asaltos de sus pobladores moriscos a lo largo de la historia de La Calahorra, que lo atacaron entre 1568 y 1569; al ser finalmente derrotados fueron desterrados al reino de Castilla, siendo sustituidos por colonos cristianos.

antigua foto castillo calahorra
Castillo-palacio de La Calahorra

Durante siglos se acentuó la decadencia de esta antigua plaza fuerte, confirmada en 1834 cuando La Calahorra es despojada de su posición como cabeza de partido judicial.

A finales del siglo XIX las comunicaciones se vieron mejoradas con la llegada del ferrocarril en 1895 y la construcción de la estación de La Calahorra. La explotación de las minas de hierro de Alquife trajo cierta recuperación económica en la comarca.

Antonio Gala ambientó parte de un episodio de su célebre novela El manuscrito Carmesí en La Calahorra del siglo XV, en el marco de los conflictos entre musulmanes y cristianos.

La visita a la Calahorra debe de realizarse un miércoles, que es el único día en que se puede visitar el impresionante Castillo, Bien de Interés Cultural, levantado entre 1509 y 1512 con unos interiores renacentistas elaborados y enviados desde Italia. Se trata de un edificio excepcional por tratarse de una creación en un periodo en que aún se seguía cultivando el estilo gótico-isabelino. El exterior es austero y macizo y, en el interior, sobresale su hermoso patio de dos pisos dotado de doble hilera de arquerías. También destacan las balaustradas de mármol de Carrara, la imponente escalera y la decoración de los artesonados. Actualmente pertenece a la casa nobiliaria del duque del Infantado. El Castillo-palacio es el emblema de toda la comarca y del marquesado. Sus accesos son complicados y el horario limitado, por lo que conviene llamar antes para asegurar la visita y no quedarse sin nada que ver en La Calahorra.

Dónde dormir en La Calahorra
Vista del castillo y la localidad en la actualidad

El principal templo de la localidad es la Iglesia Parroquial de Nuestra Señora de La Asunción (S. XVI), un edificio de planta rectangular con torre, situado en la céntrica Plaza de la Constitución. Consta de una sola nave con un bello artesonado y destaca, además, la capilla del Santo Cristo de las Penas que contiene un curioso retablo polícromo de piedra y mármol. También se guarda en la iglesia la imagen de San Gregorio.

A las afueras de la localidad se halla la Ermita de San Gregorio (1675) con artesonado y pinturas al unos fresco recientemente descubiertas. La ermita es famosa por acoger en su entorno la Carrera de las nueve vueltas, una carrera de muros que rodean el templo.

Imprescindibles

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Castillo
Dónde dormir en La Calahorra
Ayuntamiento

Datos prácticos

Coordenadas

37° 10′ 46″ N, 3° 3′ 44″ W

Distancias

Granada 74 km, Sevilla 319 km, Madrid 457 km

Aparcamiento

Es recomendable dejar el vehículo en las inmediaciones de las vías de acceso a la población

Altitud

1192 m

Habitantes

765 (2012)

San Antón (enero), Semana Santa, San Marcos (25 de abril), Fiesta de Las Cruces (mayo), Fiestas Patronales de San Gregorio Nacianceno (en torno al 9 de mayo), La Ascensión, Fiesta de la Virgen de Fátima (13 de mayo), San Isidro Labrador (15 de mayo), Fiesta del Santo Cristo de las Penas (agosto – septiembre)

Carrera de las nueve vueltas (enero)

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