Baza

El gran yacimiento arqueológico del sudeste

Al norte de la provincia granadina, en el contorno geológico de imponentes estepas, está un pueblo con un importante patrimonio arqueológico íbero y musulmán. Por tener una extraordinaria alcazaba, en 1489 los Reyes Católicos realizaron allí el asedio más complejo y famoso de la Reconquista. Lugar muy tranquilo para amantes de lo auténtico y del pasado remoto.

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Fuera de los circuitos turísticos habituales, Baza conserva bonitos rincones donde disfrutar de su interesante patrimonio monumental e histórico. Entre los atractivos que detallamos en nuestra sección Qué ver en Baza, aquí destacamos la Iglesia de Santa María la Mayor, el Pósito Real, restos de la muralla y torres de la Alcazaba, su importante Museo Arqueológico y el Centro de Interpretación de Yacimientos Arqueológicos para entender los yacimientos arqueológicos y las necrópolis de la localidad. Cerca se encuentra el Parque Natural de la Sierra de Baza, fabuloso lugar donde el viajero podrá pasar el día disfrutando de la naturaleza. También hacia el sur están las curiosas localidades de La Calahorra y Guadix, en este último se ubica el interesante Barrio de las cuevas. En nuestra página Dormir y Comer en Baza destacamos las numerosas opciones para comer y hospedarse que ofrece la localidad.

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En sus alrededores se han encontrado restos arqueológicos procedentes de todos los períodos históricos. Las hoyas de Baza y la vecina Guadix conformaban desde hace millones de años una especie de cuenca entre las montañas que las rodeaban, contando además con varios lagos centrales. En ellos se fueron depositando y sedimentando un sinfín de fósiles, muchos de los cuales aún se desconocen, que han propiciado magníficos yacimientos. Con anterioridad al siglo IV a.C. los íberos edificaron en el llamado Cerro Cepero un poblado fortificado u oppidum denominado Basti, que debió de ser una ciudad muy importante en el sureste peninsular; según Tito Livio, en el año 230 a.C. en sus proximidades el caudillo íbero Orison dio muerte al general cartaginés Amilcar.

Hacia el siglo II a.C. los romanos debieron de tomar por la fuerza el lugar, pues fue considerada “ciudad estipendiaria” (sometida a impuestos). En el inicio del siglo V fue ocupada por los visigodos, que cambiaron el nombre de la región de Bastitania por el de Oróspeda, una de las nueve provincias peninsulares, que tenía su propia diócesis episcopal. Hacia el año 550 la zona fue tomada por los bizantinos, expulsados por los visigodos veinte años después. Los árabes llegaron en el año 713, pero al siglo siguiente trasladaron la población desde el cerro original al actual, dándole el nombre de Madinata Bastha o Batza. Su impronta se puede percibir en la configuración de sus calles, los nombres e incluso algunas palabras locales.

baza fotografia antigua
La Plaza Mayor de Baza, ca. años 50 del s. XX

En 1145 se estableció, junto con la zona de Guadix, un reino taifa que perduró hasta la llegada de los almohades, en 1156. En 1232 el caudillo Mohamed el Rojo se proclama emir independiente de Arjona, Jaén, Guadix y Baza, formando después el reino nazarí de Granada. Comienza una etapa de esplendor propiciada por la afluencia de población desde las zonas ocupadas por los cristianos y la producción de azafrán y seda. En 1325, fue tomada por los castellanos, siendo recuperada unos años después por los granadinos, empleando, por primera vez en un asedio rudimentaria artillería que lanzaba proyectiles de piedra.

En la primavera de 1489 el gran ejército -de más de cincuenta mil hombres- de los Reyes Católicos comenzó un meticulosos asedio que incluyó la tala de cientos de hectáreas de los contornos, la construcción de una empalizada de madera de tres kilómetros de largo, con foso; y quince torres para evitar el socorro del ejército granadino de El Zagal a los sitiados. También se montaron emplazamientos artilleros para bombardear la población y tratar de atemorizarla. Dadas las dimensiones del ejército, se debió de organizar un extraordinario sistema logístico y de protección para hacer llegar los suministros desde Jaén sin que los interceptaran los granadinos. Finalmente, el 4 de diciembre de 1489, el caudillo local Cid-Hiaya capituló, siendo bautizado en la tienda de los Reyes con el nombre de Pedro de Granada. Tras la expulsión definitiva de los moriscos, hacia el año 1570, la localidad inició un largo período de decadencia. No mostró signos de recuperación hasta bien entrado el siglo XX.

El casco histórico sigue conservando muchas de las características que los árabes le imprimieron, por lo que la visita a Baza permite acercarse a aquel ambiente medieval. En la Plaza Mayor, como es habitual, está el Ayuntamiento, del primer tercio del siglo XIX, que también hizo las veces de cárcel. También encontramos la Iglesia de Santa María la Mayor, construida sobre la antigua mezquita en estilos gótico y renacentista, con una fachada principal plateresca. Su gran torre fue remodelada en el año 1764.

En el edificio del Ayuntamiento Viejo, de estilo renacentista, se encuentra el Museo Arqueológico donde se explica la historia de la localidad. Sus piezas más importantes son de la época íbera, pues muestra una réplica de la excepcional Dama de Baza (s. IV a.C.) -cuyo original se encuentra en el Museo Arqueológico Nacional de Madrid– y el importante Guerrero de Baza ( s. III al I a.C.); ambas esculturas creadas para albergar en su interior las cenizas de personajes. Incluye, además, numerosas piezas desde la Prehistoria hasta el medievo.

En la cercana calle de la Alhóndiga se encuentra el edificio del Pósito Real (1762) un almacén de cereales que también fue sede de la ilustrada Real Sociedad Económica de Amigos del País de Baza. Destacan las galerías de su patio central.

En la calle de los Dolores está la Iglesia de los Dolores, de estilo barroco (1702) con una gran fachada de piedra en la que se ubica un arco flanqueado por dos columnas salomónicas.

sierra baza
Sierra de Baza

De la Iglesia y Convento de la Merced, construida en el siglo XVI sobre los restos de una antigua ermita mozárabe, destacamos el camarín, dedicado a la imagen de la patrona de Baza, la Virgen de la Piedad. En su parte exterior sobresale su singular y bella portada de mármol gris levantada hacia el año 1776. Cercana a ésta se alza la Iglesia de San Juan (XVI), estructura mudéjar de la que significamos la capilla mayor, cubierta con una bóveda de crucería estrellada; en ella se aloja la imagen de la Virgen del Carmen, tallada por Gabriel de Freila en el siglo XVI. Allí mismo están las Casas de los Balcones de Palo, dos viviendas de la época mudéjar caracterizadas por sus balcones de madera.

En la zona de la Cava Alta hay algunos restos de la muralla y torres de la Alcazaba. Cruzando la plaza Eras, por la Carrera de Palacio llegamos a la Fuente de los Caños Dorados. Está ubicada en la antigua puerta de la medina, conocida como “Puerta del Peso”. Se trata de un pilón construido en el siglo XVII como lugar de descanso de los viajeros y abrevadero para los animales en su camino hasta Murcia. Esta fuente está decorada con las heráldicas. En la misma vía está el importante Palacio de los Enríquez (siglo XVI) de estilo isabelino y gran influencia italiana, concebido como un singular edificio destinado al recreo; allí estuvieron invitados grandes personajes como don Juan de Austria o el duque de Gandía (conocido después como San Francisco de Borja). Destacan sus artesonados mudéjares, la belleza de sus jardines y su colección de armaduras mudéjares con decoración plateresca.

Al lado del palacio se ubica el Monasterio de San Jerónimo (1534). La capilla real de este pequeño templo se comunicaba con el palacio de los Enríquez mediante un pasadizo subterráneo, a través del cual accedían a los oficios religiosos.

En el barrio de Santiago (antiguo arrabal de la Marzuela) se sitúan los Baños árabes de la Judería o de la Marzuela, una de las construcciones almohades mejor conservadas de toda España. Incluye salas de aguas fría, templada y caliente, y otras dependencias como el vestíbulo, la caldera, la leñera etc.

El CIYA (Centro de Interpretación de Yacimientos Arqueológicos) es un museo ubicado en un mirador semienterrado desde el que se divisan los yacimientos arqueológicos y las necrópolis de la localidad, con moderna tecnología interactiva para entender el pasado arqueológico local.

Imprescindibles

Iglesia de La Merced baza
Iglesia de La Merced
barrio cuevas baza
Barrio de las cuevas

Datos prácticos

Coordenadas

37° 29′ 0″ N , 2° 46′ 0″ W

Distancias

Granada 97 km, Sevilla 342 km, Madrid 483 km

Aparcamiento

Amplio aparcamiento municipal subterráneo en pleno centro urbano

Altitud

844 m

Habitantes

21 407 (2011)

Carnaval, Semana Santa, Cruces de mayo (días 1, 2 y 3 de mayo), San Juan (noche del 23 al 24 de junio), Feria Grande en honor a la virgen de la Piedad (del 6 al 15 de septiembre. Dentro de ella se incluye la Fiesta del Cascamorras), Santa Bárbara (4 de diciembre), Santa Lucía (noche del 12 al 13 de diciembre)

Festival Internacional de Coros y Danzas, Día del bastetano ausente (agosto), Campeonato de Andalucía Oriental de caballos P.R.E (último fin de semana de agosto), Festival de Música Joven

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